Pinoy Weekly » Kababaihan Philippine news, analysis, and investigative stories Tue, 11 Nov 2014 12:23:12 +0000 en-US hourly 1 Hush-hush on Prostitution in Tacloban Sat, 08 Nov 2014 03:51:45 +0000 Mud soaked woman activist dramatized the plight of women  in devastated areas of  Eastern Visayas, in Mendiola yesterday.  Macky Macaspac

Mud soaked woman activist dramatized the plight of women in devastated areas of Eastern Visayas, in Mendiola yesterday. Macky Macaspac

Yolanda commemoration coverage iconNo one wants to talk about prostitution in Tacloban. Or at least not directly.

A year after Typhoon Yolanda hit Eastern Visayas and ravaged Tacloban, the survivors of the disaster are doing their best to survive from day and day and come to terms with the reality that they will not be getting the help they genuinely need from the government. The people of Tacloban are a resilient people, and they are also practical. The wounds they have sustained from having lost so many loved ones in November 2013 during the super typhoon are still open and will remain so for a long time to come, but in the meantime, they are doing their best to survive.

Even if it means having to engage to sell their bodies.

“In the weeks that followed Yolanda, so many people were desperate for money. It was hard because the local and national governments were not able to immediately relief good to many areas where people were seriously affected by the floods. There were hungry children to feed and so many had nowhere and no one turn to. You can’t blame people if they turned to prostitution,” said Benjo Reyes (not his real name), 41.

Benjo is a technician a former landlord. Before Yolanda, he and his wife rented two rooms above their own small unit on the border of Tacloban and Palo. The typhoon destroyed their house and with it their immediate means of income. In the last year, he has been making the rounds of different business offices and residential areas fixing appliances and electricity outlets and lines. It is while making his rounds that he gets to hear stories. He is reluctant to share what he knows because he will be talking about some of his former neighbors, or even former tenants.

“Many women who were widowed by Yolanda are young — they’re in their mid-20s to early 30s. With their husbands dead and two, three young mouths to feed, can anyone blame them if they sell their bodies in exchange for some cash or even relief goods? No one is happy about this, and there’s an attitude of acceptance that some mothers have done or are doing this. It’s for their children; besides, it’s not a full-time job; just so they get enough food for a few meals,” he said.

According to Benjo, in the weeks that followed Yolanda, many humanitarian groups arrived in Tacloban, and with them many foreigners. “I really can’t confirm this, but based on what I heard, some of the customers of the “temporary prostitutes” are staff of the foreign NGOs. Others are Filipinos, but who also work for the humanitarian groups. Some of the US and Korean troops who have been billeted in some of the villages are also said to be clients. They’re the only ones who had ready money to spare. People talk about this like it’s a commonplace thing, but of course you can expect anyone to come forward to admit they’ve sold their bodies for money or food,” he said.

A year after Yolanda, Benjo says that the level of prostitution for food has gone down, but a new phenomenon that’s even more disturbing is prostitution for gadgets and tuition. He said that young women from two exclusive schools in Tacloban are peddling themselves to get money so they can buy electronic gadgets like high-end cellphones, or when they need money tuition. Sometimes for both reasons.

“It’s said that the security guards of these two schools are the ones who help manage the girls’ transactions. They are said to keep photos of the girls with them to show to potential clients. It’s a very hush-hush kind of transaction, and only clients can refer new clients. It’s a word-of-mouth thing,” he said. “Some of the clients are also said to be foreigners – they’re the ones often seen with young women who look like they’re barely out of school, and they hang out in some of the bars. You can also see them in the mall walking around. You don’t want to automatically think there’s something wrong when you see a foreigner walking with a young girl, but it’s hard not to make assumptions”.

So how does Benjo know of this?

“People talk about it in some of the offices I’ve been to,” he explained. He refuses to name the offices. “I don’t want to lose work. Times are hard enough as they are – when before I used to earn P200 to fix electrical connections, like busted outlets ragged electricity lines; now I can only charge P50. After Yolanda everyone who was not afraid of getting electrocuted became an electrician.”

According to Benjo, since Yolanda, the attitude of people in Tacloban has become “Every man and woman for themselves”.

“Sure we read the news and watch the reports on television that so much money and so much aid is coming into Tacloban and other nearby areas that Yolanda destroyed. But it’s very different when you see how people live. The survivors are struggling to get back on their feet, and no thanks to the government. There’s rising criminality, including an illegal drugs trade: poor people are forced to become drug peddlers because it’s easy money, just so they don’t get caught. Even women are selling drugs because they’re not easily suspected. The attitude of many people is this: if we wait for help to come, we’re all going to starve to death. Because of this, many illegal activities are cropping up, and poor people are the ones carrying them out for the big fish who really run the business,” he said.

Some women survivors, in the meantime, have fallen victim to mental instability problems.

According to a bunkhouse resident Issa Ordino , 36, one of their neighbors, a woman her age, has gone a little over the edge because of desperation. “She’s not insane because there you can talk to her and she will answer you lucidly, but there’s an expression in her eyes that is a little scary. Like she’s not completely there. She has two children, and her husband left and hasn’t come back. This was a few months after they moved here to the bunk houses. She sometimes leaves the children with some of our other neighbors and comes home only after two days of being away. Of course we don’t ask where she goes, but when she returns she always has food for the children,” she said. “You can tell when you look at her that she doesn’t want to talk about it.”

Her neighbor, Issa said, might also be doing drugs. “I hear that when you’re high, you don’t feel as hungry or depressed,” she said, and shrugged.

The spokesperson of People Surge – the grassroots organization established by Yolanda survivors themselves – says that they have also heard many reports of young women forced to prostitute themselves. “Many live in the communities and bunkhouses that are not frequented by the media or the staff of the NGOs and the Department for Social Work and Development (DSWD). The situation in many cases is even worse – some of the women are willing to sell themselves in exchange for bags of rice and groceries, not even money. They are barely surviving, and they have children who rely on them. People also continue to fall sick in the bunkhouses, and to get money for medicine, they also sell themselves,” said Marissa Cabaljao.

Cabaljao also said that in the last year, many bars have also sprouted in downtown Tacloban. “These are not prostitution dens, but there are reports that women who need quick money go there and get customers. Some of the cheaper lodging houses have also gained seedy reputations; they are said to accommodate prostituted women Yolanda survivors and their clients.”

Human trafficking has also become a problem post Yolanda.

Only last August, reports came out regarding the rescue of 18 young women from Samar and Leyte who were rescued by operatives of the Philippine National Police (PNP) Criminal Investigation and Detection Group (CIDG) after a raid on two alleged sex joints in Angeles city. Arrested during the raid was one American.

Based on reports, two bars – the Grand Pharaoh and Golden Calypso on Walking St., and Field Ave., Balibago, Angeles City were raided and the CIDG found the 18 women there. The rescued minors could not give any explanation for being there apart from wanting to find work. They were turned over to DSWD in Manila.

In the past year, the women’s group Gabriela monitored reports of at least three alleged prostitution dens raided by authorities. These raids exposed the plight of several women-victims of sex trafficking from Yolanda-stricken areas in Eastern Visayas. It also said that it has received reports about lodging houses that served venues of “transaction” for prostitution in Tacloban. The group said that the prostitution and sex trafficking of Yolanda victims in Eastern Visayas is a strong argument proving that despite billions of dollars of donations from local and international donors pouring in, the Benigno Aquino government has neglected the welfare of disaster victims.

“From the very start, we have supported the victims’ call that the government undertake relief and rehabilitation efforts that will really address the hunger, joblessness and homelessness that Yolanda left on its wake. It had been obvious though that the Aquino administration did not have plans to rebuild the area to serve the needs of the victims, but rather to provide its allies with business opportunities under the Public-Private Partnership scheme,” said Gabriela deputy-secretary general Joms Salvador.

(Editor’s note: This report was written by Ina Alleco Silverio for the Women’s International Solidarity Mission led by Gabriela. The WISM aims to further expose the real situation of Yolanda survivors as well as human rights situation in areas in Leyte. The solidarity mission participants include women from the United States and Vietnam, as well as theater artist/activist Monique Wilson. The WISM participants also joined the National Conference of Disaster Victims on November 6 and the big protest rally of disaster victims today,  November 8.)


]]> 0
National Women’s Day of Protest | ‘Tuta ng Kano’ na si Aquino, itinakwil ng kababaihan Wed, 29 Oct 2014 03:27:55 +0000 Harapan ng martsa ng kababaihan para dalhin sa paanan ng Malakanyang ang panawagang magbitiw si Pangulong Aquino dahil sa "pagpapakatuta" nito sa gobyernong US. <strong>Pher Pasion</strong>

Harapan ng martsa ng kababaihan para dalhin sa paanan ng Mendiola Bridge ang panawagang magbitiw si Pangulong Aquino dahil sa “pagpapakatuta” nito sa gobyernong US. Pher Pasion

Isang presidenteng taksil sa bayan at sunud-sunuran sa gobyerno ng Estados Unidos (US).

Ganito ilarawan ng grupong pangkababaihan na Gabriela si Pangulong Aquino sa kilos-protesta nito sa paanan ng Mendiola Bridge sa Maynila bilang bahagi ng Pambansang Araw ng Protesta ng Kababaihan nitong Oktubre 28.

Ayon sa Gabriela, lalo lamang nalantad ang pagiging tuta sa US ng administrasyong Aquino sa tinatakbo ng kaso ni Jennifer Laude, isang transgender na pinatay diumano ni US Marine PFC Joseph Scott Pemberton sa Olongapo Cty noong Oktubre 11.

“Ilang linggo pa lang mula nang paslangin si Jennifer. Sa bawat araw na tumatakbo ang kaso, lalong nagiging obvious na sunud-sunuran lang at bahag ang buntot ng gobyernong Aquino sa US,” ani Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela.

Oktubre 28, laban sa ‘tutang gobyerno’

Unang ginanap ang Pambansang Araw ng Protesta ng Kababaihan noong 1983 nang patayin ng pinaghihinalaang mga ahente ni dating diktador na si Ferdinand Marcos si Sen. Benigno Aquino Jr. Nagprotesta ang mahigit 10,000 kababaihan laban sa diktadura at ito ang nagtulak sa pagkakaluwal sa grupong Gabriela.

“Ilang dekada na ang nakakaraan, tinatanong tayo kung bakit patuloy tayo sa pagprotesta? Nagpapatuloy tayo dahil nagpapatuloy ang mga kasunduang makaisang panig. Nagpapatuloy ang korupsiyon. Nagpapatuloy pambibiktima sa ating kababaihan at mga mamamayan,” ayon kay Gabriela Rep. Luzviminda Ilagan.

Hustisya para kay Jennifer Laude at pagbasura sa mga makaisang panig na kasunduan ang panawagan ng Gabriela.<strong>Pher Pasion</strong>

Hustisya para kay Jennifer Laude at pagbasura sa mga makaisang panig na kasunduan ang panawagan ng Gabriela. Pher Pasion

Tahasan nang tinatampalasan ng US ang ating soberanya sa pamamagitan ng Visiting Forces Agreement (VFA), wala pa ring ginagawa si Aquino kahit pa kababayan na natin ang pinatay, aniya.

“Isang Pilipino ang pinatay pero ang Pangulo ng Pilipinas ang pinapangalagaan ay ang sundalong Amerikano. Ni ha, ni ho, walang pagtutol na ginawa bagkus ay dinidepensahan pa ang US. Kahit ang pagdalaw sa burol ni Jennifer, di niya nagawa, marahil sa takot na hindi magustuhan ng US ang aksiyon at magreklamo,” ayon kay Salvador.

Ginamit din ang VFA para maging mahirap ang pagkakamit ng hustisya dahil sa makaisang panig ang nasabing kasunduan pabor sa US. Malinaw umano ang pakay ng US na panatilihin nito ang kontrol sa mga likas na yaman at pagkunan ng murang lakas paggawa sa Asya-Pasipiko, dagdag ni Salvador.

Dagdag pa, aniya, puspusan pang isinusulong ng administrasyong Aquino ang Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA) na magbibigay-daan sa pagbabalik ng mga base militar ng Kano at higit na pagdami ng mga sundalong Kano sa bansa.

Maliban dito, inilahad din ni Salvador ang aniya’y pagpapakatuta sa mga dayuhang negosyo kahit pa nahihirapan na ang mga mamamayan sa taas ng presyo ng bilihin, pamasahe, at batayang mga serbisyo.

“Patay na sa gutom ang mga mamamayan, wala pang iniisip ang Presidenteng ito kundi kung paano pa mas matutuwa sa kanya ang mga tunay na boss na US at mga dayuhang negosyo,” ani Salvador.

Ginagawang tanga

Walang katiyakan kung nasa Camp Aquinaldo nga si Pemberton dahil hanggang ngayon wala pa ring nakakakita sa kanya, ayon kay Ilagan.

Isang traydor sa bayan si Noynoy Aquino, ayon sa Gabriela.<strong>Pher Pasion</strong>

Isang traydor sa bayan si Noynoy Aquino, ayon sa Gabriela. Pher Pasion

“Sigurado ba tayo na nasa Camp Aquinaldo nga si Pemberton? Malay ba natin kung nakaalis na pala siya. Ginagago tayo at niloloko ng gobyernong Aquino,” ayon kay Ilagan.

Dagdag pa niya, sa pagpapatuloy ng VFA at EDCA, nagpapatuloy ang pang-iinsulto sa atin ng mga dayuhan at nagpapatuloy ang patapak sa ating soberanya at karapatan.

Patuloy din umanong ginagawang tanga ng administrasyong Aquino ang mga mamamayang Pilipino sa pagpasa ng pambansang badyet para sa 2015 dahil sa mga “errata” na magsisiguro lang na magpapatuloy ang sistema ng pork barrel, ayon kay Ilagan.

Idineklara ng Korte Suprema na ilegal ang parehong Priority Development Assistance Fund o pork barrel at Disbursement Acceleration Program o presidential pork barrel. Pero pilit itong ipinagtatanggol at inilalagay sa badyet ng administrasyong Aquino, ayon kay Ilagan.

“Ginagawa nila ang mga krimeng ito dahil tanga ang tingin nila sa atin. Hindi lang tuta si Aquino, kundi taksil sa bayan. Kaya kailangan nating patuloy na magprotesta,” ayon kay Ilagan.

Tintiyak naman ni Monique Wilson, global director ng One Billion Rising, na malalaman ng buong mundo ang nangyayari ngayon sa bansa. Aniya, kaisa ang ibang bansa sa laban sa pagbabasura ng VFA.

“Hindi dapat palampasin ang mga pagkakataong gaya nito para magprotesta at sa gayon ay magmulat sa kababaihan at mga mamamayan kaugnay ng mga hakbang ng gobyernong Aquino para tuluyang ibenta sa dayuhan ang ating bayan. Sa ganitong pagkakataon, ang sama-samang pagkilos ang magtuturo sa mga mamamayan na may magagawa tayo, gaya ng nangyari noong panahon ni Marcos, lagpas 30 taon na ang nakakaraan,” pagtatapos ni Salvador.


]]> 0
AFP tutol sa hiling ng pamilyang Laude na makaharap si Pemberton Tue, 28 Oct 2014 10:12:05 +0000 Hindi na naman sumipot ang suspek na si PFC. Scot Pemberton sa ikalawang preliminary investigation sa Olongapo Hall of Justice.  Macky Macaspac

Hindi na naman sumipot ang suspek na si PFC. Scot Pemberton sa ikalawang preliminary investigation sa Olongapo Hall of Justice. Macky Macaspac

Tinutulan ng Armed Forces of the Philippines (AFP) ang hiling ng pamilyang Laude na makaharap ang suspek na si US Marine PFC Joseph Scott Pemberton. Ito’y matapos hindi muli sumipot ang sundalong Amerikano sa idalawang preliminary investigation ng kasong murder na isinampa ng kaanak ng transgender na si Jennifer Laude.

Sabi ng AFP, hindi raw maaaring pagbigyan ang hilinh ng pamilya batay sa probisyon ng Visiting Forces Agreement (VFA) na nagsasabing nasa US pa rin ang kustodiya ni Pemberton. Dapat daw na sulatan ng pamilya ang embahada ng US at Department of Foreign Affairs ng Pilipinas.

Such is a matter beyond our control,” pahayag sa midya ni Lt. Col. Harold Cabunoc, public affairs chief ng AFP.

Sa ikalawang preliminary investigation, nabigo rin ang abogado ni Pemberton na magsumite ng counter-affidavit. Hiniling ni Rowena Flores, abogado ni Pemberton, sa nag-iimbestigang prosecutor na ibasura na ang reklamong murder dahil wala raw itong batayan. Kung umusad man ang kaso, dapat daw itong gawing homicide at hindi murder.

Pero sinagot ni State Prosecutor Emilie Fe delos Santos hindi dapat pangunahan ng kampo ni Pemberton ang imbestigasyon.

We will rule on probable cause after we complete the process. Don’t teach us what to do. The bottom line is we will go on with the preliminary investigation,” ani delos Santos.

Dismayado naman ang pamilyang Laude sa hindi pagsipot ni Pemberton sa imbestigasyon. Hindi naman daw nakakatiyak na nasa Kampo Aguinaldo pa ang suspek.

“Anong klaseng gobyerno mayroon tayo? Si Marc (Sueselbeck), kinasuhan nila (pinadedeklara ng AFP na “undesirable alien“) pero nandito, hinaharap ang kaso niya. Pero bakit si Pemberton hindi humaharap?” tanong ni Marilou Laude, kapatid ni Jennifer.

Kinastigo din ng pamilya ang administrasyong Aquino dahil sa kawalang interes sa kaso ng kanilang kaanak.

“Hindi ba’t ang sabi mo kaming maliliit ang boss mo? Nasaan ang tuwid mong daan? Hanggang salita ka lang,” ani Julita Laude, ina ni Jennifer patungkol kay Pangulong Aquino.

Sinabi din ni Harry Roque, tumatayong abogado ng pamilya, na hindi katulad sa kasong panggagahasa kay ‘Nicole’ noong 2005 na nagsumite ng kontra-salaysay at nagpakuha ng larawan ang mga akusado, hanggang sa kasalukuya’y wala pa ring salaysay at larawan ang suspek na si Pemberton.

“Tulad ng sinabi ko noon, hindi nila ipapakita si Pemberton,” sabi ni Roque.

Giit pa rin ng grupong Gabriela na ibasura ang VFA na ginagawang kanlungan ng mga umaabusong sundalong Amerikano, paglabag din daw ito sa sobereniya ng Pilipinas. Macky Macaspac

Giit pa rin ng Gabriela na ibasura ang VFA na ginagawang kanlungan ng mga umaabusong sundalong Amerikano. Paglabag din daw ito sa soberanya ng Pilipinas. Macky Macaspac

Paniwala ni Roque na pinoproteksiyunan ng VFA ang suspek na isang sundalong Amerikano. Dahil kahit ang mosyon nina Roque na makuhanan ng DNA sample at fingerprints si Pemberton, tinutulan ng abogado nito.

Para naman sa grupong pangkababaihan na Gabriela na muling nagprotesta malapit sa Justice Hall sa Olongapo City, “pogi points” lang ang pagdedeklara na “undesirable alien” si Pemberton.

“Walang kuwenta ang deklarasyon na ito sa ilalim ng VFA na nagpapahintulot na maglabas-pasok sa bansa ang mga sundalong Amerikano kahit walang visa o kahit anong dokumentasyon,” ani Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela.

Duda ng grupo, walang paraan ang opisina ng immigration ng Pilipinas para subaybayan ang mga sundalong Amerikano na lumalahok sa military exercises.

]]> 0
Groups slam continued US custody over Pemberton, despite Aguinaldo transfer Wed, 22 Oct 2014 11:06:19 +0000 Militant  women's group Gabriela held protest a few steps from the Olongapo  Hall of Justice as the preliminary investigation of  Jennifer Laude's killing was being heard. Macky Macaspac

Progressive women’s group Gabriela held protest a few steps from the Olongapo Hall of Justice where the preliminary investigation of Jennifer Laude’s killing was heard. Macky Macaspac

He is still within US custody.

Despite being transferred to the Armed Forces of the Philippines’ Camp Aguinaldo, progressive groups as well as Sen. Miriam Defensor-Santiago slammed the failure of Philippine authorities to assert jurisdiction over US Marine PFC Joseph Scott Pemberton who is suspected of killing of Jennifer Laude.

“He had special treatment. He was flown by (an American) helicopter. He is shielded from the reaction of the public. And he has fellow Americans as guards,” said Santiago, after a Senate hearing inquiring into the jurisdiction question under the Visting Forces Agreement (VFA). Santiago was referring to the transfer of Pemberton to a “Mutual Defense Board Security Engagement Facility” in Camp Aguinaldo, as provided for under the VFA. 

The women’s group Gabriela said it was precisely because of protests by progressive groups as well as the family that the US and Philippine authorities were forced to transfer Pemberton from the amphibious ship USS Peleliu.

“We believe that the US and Philippine governments have been forced to make it appear that Pemberton is under Philippine jurisdiction because of mounting pressure from the people.  Such move intends to deceive the Filipino people and is actually providing special treatment to Pemberton,” said Joms Salvador, Gabriela secretary-general.

Salvador said that if jurisdiction was turned over to Philippine authorities, he should be in police custody and detained in an ordinary jail.

US ambassador to the Philippines Philip Goldberg, in a media interview, admitted that Pemberton’s custody remains with US authorities as stipulated in the VFA.

Elmer Labog, Kilusang Mayo Uno chairperson, said that although it is located inside an AFP camp, “the Joint US Military Assistance Group (JUSMAG) compound where Pemberton is said to be detained is essentially a de facto US military base and therefore still under the US government’s authority.”

"Barbie", in dark glasses who  pointed at Pemberton's as the last man seen with  Jennifer.

“Barbie”, in dark glasses who pointed at Pemberton’s as the last man seen with Jennifer.

The groups, as well as Santiago, agreed that the latest incident has only shown the “lopsidedness” of military pacts with the US such as the VFA and the Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA).

“Only the full abrogation of the VFA and EDCA can give full powers to our government to prosecute Pemberton and serve justice to Laude and other victims of abuses committed by the US government,” said Mark Louie Aquino, secretary-general of Bagong Alyansang Makabayan-Metro Manila.

In Tuesday’s preliminary investigation in Olongapo City, Pemberton’s legal counsel Rowena Flores Garcia argued that the summon sent to the US embassy does not compel him to attend the proceedings and just required to file his counter-affidavit.

But for Gabriela the US has willfully ignored Philippine laws and authorities as rumors that Pemberton had already left the country surfaced. The DFA admitted that four US marine soldiers who were with Pemberton during the incident have already left the country.

“This is a blatant affront to our sovereignty. And what is more outrageous is that our authorities seem to have accepted this fact calmly. We need to hear from the Aquino government a strong statement that will compel the US government to cede jurisdiction and surrender Pemberton to Philippine custody,” said Joms Salvador, secretary general of Gabriela.

]]> 0
Pamilya ni Laude, grupong Gabriela nagprotesta malapit sa USS Peleliu Sun, 19 Oct 2014 09:18:06 +0000 Nakalapit ilang metro lamang ang mga progresibong grupo sa USS Peleliu at nakapagsagawa ng protesta laban sa Amerikanong pumatay sa isang transgender sa Olongapo City. Macky Macaspac

Nakalapit ilang metro lamang ang progresibong mga grupo sa USS Peleliu at nakapagsagawa ng protesta laban sa Amerikanong pumatay sa isang transgender sa Olongapo City. Macky Macaspac

Sumugod ang grupong pangkababaihan ng Gabriela at iba pang progresibong grupo, kasama ang kaanak ni Jennifer Laude, para ibigay ang subpoena laban kay US Marine Sgt. Scott Pemberton na pinaghihinalaan pumatay kay Laude.

Pero nabigo sila na makatuntong sa barko dahil sa harang na barbed wire at concrete block na inilagay ng mga tauhan ng Subic Bay Metropolitan Authority (SBMA).

“Nais naming makita nang personal si Pemberton para mapatunayan na nandiyan pa nga siya sa loob ng barko. Nais din namin na ibigay sa kanya ang supboena at sabihin na nagsaampa na kami ng kaso sa pagpatay niya sa kapatid ko,” ani Marilou Laude, kapatid ni Jennifer.

Galit naman na sinabi ng ina ni Laude na si Julieta na mistulang pinoproteksiyunan pa ng mga taga-SBMA ang Amerikano dahil sa mga harang.

“Lumalabas na itinatago nila at hindi ako papayg na hindi niya harapin ang ginawa niya dito sa Pilipinas,” ani Julieta. “Kami na ang nag-agrabiyado, kami pa ngayon ang walang karapatan.”

Kasamang sumugod sa SBMA ang ina ni Jennifer Laude. Macky Macaspac

Kasamang sumugod sa SBMA ang ina ni Jennifer Laude. Macky Macaspac

Hiniling din ng kaanak na agarang umaksiyon si Pangulong Aquino sa kaso nang huwag na maulit pa sa iba ang naganap sa kanilang kaanak.

Pero sinabi ni Deputy Presidential Spokesperson Abigail Valte na magkahiwalay na usapin daw ang pagkamit ng hustisya at ang usapin ng Visiting Forces Agreement (VFA). Pinapalabo raw ng mga sumusuporta sa biktima ang usapin sa pagkawing ng mga ito sa VFA.

Ganito rin ang pananaw ng alkalde ng Olongapo na si Rolen Paulino na nagsabing hindi dapat ibasura ang VFA dahil nakasalalay daw ang kabuhayan ng mga taga-Olongapo sa kasunduan.

“Hindi dapat i-junk ang VFA, eh tingnan ninyo puro junk ang nakalagay diyan,” sabi ni Rolen, patungkol sa mga nagpoprotesta.

Sabi niya, kailangan lang daw amyendahan ang kasunduan. Igiit din ni Paulino na malaking tulong ang pagdaong ng mga barkong Amerikano sa lokal na ekonomiya ng Olongapo at hindi rin daw laganap ang prostitusyon sa kanilang lugar.

Pero sinagot ito ni Gabriela Rep. Emmi de Jesus, na nagsabing malinaw ang koneksiyon ng pagdating ng mga tropang Kano at paglaganap ng prostitusyon at pang-aabuso sa kababaihan.

“Malaki ang nawawala sa kanila sa araw-araw na pagtigil niyan dito (USS Peleliu), nagbabayad naman sila sa amin ng port fee, ” ani Paulino sa mga mamamahayag.

Ngunit para sa grupong Gabriela, katumbas na rin ng prostitusyon ang rest and recreation ng mga tropang Amerikano sa tuwing sila’y nagsasagawa ng pagsasanay o nakadaong sa alinmang lugar sa Pilipinas. Sabi ni Gabriela Women’s Partylist Rep Emmi de Jesus may iba pa raw na paraan ng pagbuhay sa ekonomiya ng lugar na hindi nakasalalay sa kasunduang militar ng Estados Unidos at nang Pilipinas.

“Nakakalungkot na ang sinasabi nilang kabuhayan dito ay industriya ng entertainment na hindi produktibo at pang-matagalan,” aniya. Nagsisilbi pa nga daw ito para malabag ang karapatan ng mga kababaihan at magdala sa mga ito sa karahasan.

Iginiit ng grupong Gabriela na ilipat sa Pilipinas ang kustodiya ng suspek na si Pemberton. Macky Macaspac

Iginiit ng grupong Gabriela na ilipat sa Pilipinas ang kustodiya ng suspek na si Pemberton. Macky Macaspac

Iginiit ni Paulino na wala o hindi nila itinataguyod ang sex tourism sa lugar, “Hindi totoo na may sex tourism dito, kahit saang lugar naman may prostitusyon di ba?,” aniya.

Pero panawagan pa rin ng grupong Gabriela na ibasura na ang kasunduang VFA at Enhanced Defense Cooperation Agreemen (Edca), sabi ni Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela na kapag ordinaryong Pilipino ang naakusahan kahit man lang mababang kaso, inaaresto at ikinukulong hanggang sa mabulok sa bilangguan samantalang ang mga sundalong Amerikano na nakakagawa ng paglabag pinapatakas pa daw ng gobyerno. “Hindi magalaw ang mga tropang Amerikano basta inilabas na nila ang prebilihiyo nilang VFA na sinusuportahan ng Edca ni Aquino,” aniya.

Natakdang humarap sa korte para sa preliminary investigation si Pemberton sa Oktubre 21.


Ilang larawan ng protesta:

Kuha ni <strong>Macky Macaspac</strong>

Kuha ni Macky Macaspac

Kuha ni <strong>Macky Macaspac</strong>

Kuha ni Macky Macaspac

"Bawal pumasok dito." <strong>Macky Macaspac</strong>

“Bawal pumasok dito.” Macky Macaspac

Gabriela Rep. Emmi de Jesus <strong>Macky Macaspac</strong>

Gabriela Rep. Emmi de Jesus Macky Macaspac



Ilang tropag Amerikano ang nagmamasid sa mga nagpo-protesta mula sa barkong USS Peleliu. Macky Macaspac

Ilang tropag Amerikano ang nagmamasid sa mga nagpoprotesta mula sa barkong USS Peleliu. Macky Macaspac

Humarap sa mga nagpo-protesta si Mayor Paulino ng Olongapo t nakipagdiyalog kay GWP rep. emmi de Jesus. Macky Macaspac

Humarap sa mga nagpo-protesta si Mayor Paulino ng Olongapo at nakipagdiyalog kay GWP Rep. Emmi de Jesus. Macky Macaspac

Isinabit na lamang  sa barbed wire ng mga kaanak ni Laude ang subpoena para kay Pemberton. Macky Macaspac

Isinabit na lamang sa barbed wire ng mga kaanak ni Laude ang subpoena para kay Pemberton. Macky Macaspac

]]> 0
Coco Martin humingi ng dispensa, nangakong tutulong sa adbokasiya ng kababaihan Mon, 06 Oct 2014 17:53:02 +0000 Public apology - humingi ng  paumanhin si Coco Martin sa mga kababaihan bunga ng kontrobersiyal na fashion show kamakailan.  Macky Macaspac

Public apology. Humingi ng paumanhin ang aktor na si Coco Martin sa kababaihan dahil sa pagiging bahagi niya sa isang kontrobersiyal at “kontra-kababaihan” na fashion show kamakailan. Macky Macaspac

Personal na humingi ng dispensa ang sikat na aktor si Coco Martin sa kababaihan dahil sa paglahok niya sa isang fashion show na The Naked Truth ng kompanyang Bench na kinatampukan ng isang nakatali babae na parang alagang hayop.

Sa isang pulong na dinaluhan ng mga kinatawan ng mga grupong pangkababaihan tulad ng Gabriela, Philippine Commission on Women (PCW), United Nation Development Fund for Women at iba pa, inihayag ni Martin ang kanyang saloobin hinggil sa kontrobersiya.

“Sorry po. Sana mapatawad niyo ako,” sabi ni Martin.

Ipinaliwanag niya na nagkulang siya at may napabayaan siyang aspekto bilang isang tao nang gampanan niya ang isang segment sa kontroberisyal na fashion show. Aminado rin siya na naapektuhan siya ng idinulot na kontrobersiya dahil sa n nakaligtaan niyang may mga taong maaari niyang maapakan tulad ng kanyang nanay at kapatid na babae.

Sinabi pa ni Martin na kadalasang hindi siya naapektuhan ng anumang intriga sa industriya ng pelikula o entertainment. Ngunit sa pagkakataong ito, malaki ang nagging epekto sa kanya ng backlash bunga ng pagmodelo niya sa naturang fashion show na kinatampukan ng imaheng “kontra-kababaihan”.

“Hindi ko nakita na mas malalim ang epekto nito at mayroon na akong naapakang mga tao. Kaya humihingi po ako ng dispensa sa aking pagkakamali,” aniya.

Inilinaw din niya na malaki ang kanyang responsabilidad bilang isang artista  sa mga taong nanonood at sa kanyang mga tagahanga.

Hinangaan naman ng mga lider-kababaihan ang pagpapaumanhin sa publiko ni Martin at sinabing hindi nila puntirya si Martin kundi ang kompanya at advertising agency.  Malinaw daw na diskriminasyon at pagpapababa sa dignidad ng kababaihan ang konsepto ng bahaging iyun ng nasabing fashion show.

“Hindi si Coco ang may malaking pagkakamali. Hindi siya mainly responsible sa nangyari,” pahayag ni Liza Maza, chair emeritus ng Gabriela. Sabi ni Maza na dapat kondenahin ang mga kompanyang gumagamit ng kababaihan para ibenta ang kanilang mga produkto at serbisyo para kumita at hindi si Martin.

“Si Coco ang umako ng mga pagkakamali ng kompanya at mga nagpakulo ng show,” sabi ni Maza. Sinabi rin niya na isang larawan ng pagiging responsableng artista ang ginawang paghingi ng paumanhin sa publiko ni Martin.

Bukas-palad namang tinanggap ng Gabriela ang paumanhin at pagpapakumababa ni Martin sa kabila nang maliit lamang ang kanyang pananagutan sa naturang kontrobersiya.

Ayon nga sa tagapangulo ng Gabriela at Gabriela Rep. Emmi de Jesus, maaaring maging daan ang nangyaring kontroberisya  kay Martin na higpitan pa ang pagpapatupad sa mga batas na nagtataguyod sa karapatan ng kababaihan.

Dapat din daw na magkaroon ng sensitibidad para sa isyu ng kababaihan at responsabilidad sa lipunan ang mga korporasyon at negosyong naglalako ng kanilang mga produkto at serbisyo.

Sa kabila kasi ng pagkakaroon ng Magna Carta for Women, hindi pa rin naitataas ang pagtingin sa kababaihan. Nananitili pa rin ang diskriminasyon at komodipikasyon sa mga kababaihan. Kaya’t hindi pa rin lusot ang kompanyang Bench sa pagkondena ng grupo kahit pa nagpaumanhin na si Martin.

“Sa simula pa lang, nakapokus ang mga pahayag namin sa paggamit ng Bench sa kababaihan sa kontrobersiya para lamang kumita,” sabi ni De Jesus. “Dapat silang magkaroon ng discernment, ang mali ay mali.”

Aminado naman ang PCW na may kulang sa Implementing Rules and Regulations ang Magna Carta for Women. Hindi raw nakasama sa batas ang mga katulad na fashion show at ibang pang palabas sa tanghalan sa ginagarantiyahang proteksiyon sa batas ng  kababaihan.  At sinabing maaari pang baguhin at idagdag ang nasabing mga palabas.

Inihayag ni Coco Martin ang kanyang saloobin hinggil sa kontroberisyal na fashion show. Macky Macaspac

Inihayag ni Coco Martin ang kanyang saloobin hinggil sa kontroberisyal na fashion show. Macky Macaspac

Ngunit para kay Lorna Kapunan, tumatayong abogado ni Martin, hindi lang kababaihan ang dapat na mabigyan ng pansin sa anumang pagbabago sa batas. Dapat daw na bigyan-pansin din ang mga artista (kababaihan man o lalaki at maging mga miyembro ng LGBT), at mabigyan ng proteksiyon.

“Kabuhayan ng mga artista ‘yan. Kapag sinabing ganito ang gawin mo, kahit ayaw nila, susunod sila,” ani Kapunan.  Dapat daw na ilagay sa batas na karapatan ng mga artista na tumanggi.

“Hindi sila dapat kasuhan ng breach of contract kapag tumanggi sila sa ipinipagawa sa kanila, na sa tingin nila ay demeaning and discriminatory,”aniya.

Nagpasalamat si Martin sa bukas na pagtanggap ng kababaihan sa kanyang paghingi ng dispensa at nangakong tutulong sa kampanya para wakasan ang karahasan at diskriminasyon sa kababaihan.

Sa pribadong pag-uusap ni Martin at ng Gabriela, sumang-ayon ang aktor sa imbitasyon para sa okasyon ng paggunita sa International  Day for the Elimination of Violence Against Women 0 Idevaw at ang taunang One Billion Rising Global Campaign.

“Maaaring maging si Matt Damon siya ng Pilipinas kung totohanin niya ang kanyang pangakong tumulong,” ani De Jesus.

Kilalang artista sa Hollywood si Damon, at kilala rin sa mga adbokasiya tulad ng pagkakaroon ng malinis na tubig, para sa kalikasan at edukasyong pampubliko.

Panawagan ng Gabriela sa mga artista na mas kilalanin at pag-aralan ang mga papel na kanilang ginagampanan at tanggihan ang anumang makikita nilang pagyurak sa pagkatao ng kababaihan.

“Mayroon kayong karapatan na maninidigan para sa karapatan ng kababaihan at sa karapatan ng bawat tao. Dahil popular kayo at iniidolo ng publiko, dapat kayong maging mulat na may responsabilidad kayo sa lipunan, hindi lamang sa salita, kundi sa gawa. Inaasahan namin na makakasama namin si Coco Martin sa aming laban,” pahayag ni Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela.

]]> 1
Filipino women gear up for ‘One Billion Rising Revolution’ Fri, 19 Sep 2014 14:00:31 +0000 One Billion Rising Revolution is the next phase in the global campaign to end violence against women. PinoyMedia Center

One Billion Rising Revolution is the next phase in the global campaign to end violence against women. PinoyMedia Center

In five months, the world will be expecting women to rise and dance in unison once more as One Billion Rising (OBR) launched the third phase of its global campaign to end violence against women (VAW), dubbed as “One Billion Rising Revolution.”

After two years of resounding success of the OBR as a form of protest, the OBR for 2015 will escalate its call from “justice” to “revolution,” as cases of VAW across the globe continues to ascend at an alarming scale.

In 2013, the first One Billion Rising came about as a response to the global statistics that one out of three women in the planet will be raped or beaten in her lifetime.

“That has not changed. In fact, I think from hearing stories from all our activists around the world, it’s probably even worse now… [But] in reality that’s only the reported cases. Because if you take into consideration yung mga hindi nare-report (unreported cases) around the world, the statistics are even graver than that,” said Monique Wilson, global director of OBR, in a press conference last September 15.

‘Rise for Revolution’ in 2015

Ms. Monique Wilson as she explains the One Billion Rising for 2015.Macky Macaspac

Monique Wilson as she explains One Billion Rising Revolution. Macky Macaspac

Around 200 countries joined this year’s OBR for Justice, led by thousands of women, mostly from grassroots organizations.

Wilson shared that the “Rise for Justice” campaign “deepened the understanding of the issue of violence against women.”

“We could not anymore tackle ending violence against women unless we looked at neo-liberal policies that are affecting many countries in the world; unless we looked at issues like militarization; unless we looked at issues like foreign intervention; unless we looked at issues of exploitation that also perpetuate economic violence towards women,” according to Wilson.

This deeper understanding, she said, made OBR coordinators and participants around the world see that there is a need for a “revolution.”

“Why revolution?…Because the rampant impunity that’s going on is so entrenched as we see not just here in the Philippines, but in countries all over the world. It’s state instigated. It’s policy instigated. It’s instigated and kept in place by neo-liberal policies,” Wilson said.

Wilson described “revolution” as “system change,” “making perpetrators and governments accountable,” and also a “change within individuals.”

She however clarified that for One Billion Rising Revolution, women in different communities and countries are free to define what “revolution” means to them, and to engage in any artistic and radical form of protest that they see fit.

Philippines rising ‘against corruption’

In the Philippine context, there is an increase in the number of VAW cases that have been documented within the past few years by the women’s group Gabriela, which spearheads OBR Philippines.

Last year, Gabriela recorded 606 cases in just nine months, up from the 459 documented VAW cases in 2011.

According to Montes, national statistics corroborate the rise in VAW cases. “This year, a girl or a woman is being beaten every 31 minutes in 2014, compared to every two hours the year before. There is also one rape victim every 1 hour and 21 minutes, compared to every 1 hour and 30 minutes in 2013,” she said.

“One of the indicators we consider in the increase (of the reports) is the breaking of silence of women since the journey of OBR. But it must not end in breaking their silence, it must transcend to their struggle for justice,” Obet Montes, Gabriela deputy secretary general, said in Filipino.

Meanwhile, according to Joms Salvador, Gabriela secretary general, it is clear that the cases of VAW increase as poverty and corruption worsens. “That is corruption of values, corruption of the way women and the people are treated, and of course, corruption that is deeply entrenched in governance,” she said.

OBR Philippines will focus on rising against corruption and for "system change." PinoyMedia Center

OBR Philippines will focus on rising against corruption and for “system change.” PinoyMedia Center

Salvador hit the Aquino administration, which is embroiled in the pork barrel scandal. “Public money goes to the pockets of the powerful few instead of going directly to public services and to women,” she said.

Last September 12, women gathered to protest and dance at the Bonifacio Shrine in Manila, in an occasion to gather signatures for the people’s initiative against pork barrel.

Wilson and Gabriela leaders said that more “risings” by women in communities and other public places could be expected in the coming months, leading up to the main “Global Rising for Revolution” on February 14, 2015.

]]> 1
Kababaihan, nagtipon para labanan ang korupsiyon Mon, 15 Sep 2014 07:42:35 +0000 Samu't saring aktibidad, tulad ng mga laro at kantahan--lahat may ugnay sa paglabans a korupsiyon--ang isinagawa ng kababaihan at mga bata sa Mehan Garden. <strong>Darius Galang</strong>

Samu’t saring aktibidad, tulad ng mga laro at kantahan–lahat may ugnay sa paglabans a korupsiyon–ang isinagawa ng kababaihan at mga bata sa Mehan Garden. Darius Galang

Pagbangon, pagpirma, pagsayaw, at masayang pagtitipon ang isinagawa ng kababaihan para irehistro ang nagkakaisang tinig nila laban sa korupsiyon, lalo na sa pork barrel system.

Nagtipon at nagprograma ang mga grupo ng kababaihan sa Mehan Garden noong Biyernes, Setyembre 12. Pinangunahan ng Babae Laban sa Katiwalian (Babala), Gabriela, Gabriela Women’s Oarty at One Billion Rising ang okasyon, sa tinaguriang “Women Rising Against Corruption.”

Festival siya, pero ang tema ay may koneksiyon sa pagbangon ng kababaihan,” paliwanag ni Gertrudes Libang ng Babala.

Sumama sa programa sina Sandra Cam, mga propesor at estudyante mula sa iba’t ibang pamantasan at eskuwelahan. Maging ang pangkulturang mga grupo mula sa mga pamantasan tulad ng Politeknikong Unibersidad ng Pilipinas ay naghandog ng musika at talento para sa kasiyahan ng kababaihan at kabataan na dumalo. “Marami tayong speakers diyan na talagang ang sinasabi nila ano ang tingin nila sa nangyayari especially when it comes to the pork barrel,” sabi ni Libang.

Nakipag-usap si Monique Wilson sa mga mamamahayag pangkampus na nasa Mehan Garden. <strong>Darius Galang</strong>

Nakipag-usap si Monique Wilson sa mga mamamahayag pangkampus na nasa Mehan Garden. Darius Galang

One Billion Rising sa 2015

Kasabay ng naturang pagtitipon, inisyal na inilunsad naman ng mga grupong pangkababaihan ang One Billion Rising (OBR). Sa ikatlong taon ng kampanya para wakasan ang lahat ng klase ng karahasan sa kababaihan, dadalhin ng OBR sa 2015 ang temang “Rebolusyon”. Sa konteksto ng Pilipinas, nangangahulugan ito ng pagbabago ng sistema sa pulitika, ekonomiya at kultura.

Kasi ‘yung gusto nating makamit ay systematic change na talaga,” diin ni Monique Wilson, global director ng OBR at miyembro ng Gabriela. “Hindi lang justice kundi change na rin ng sistema.”

Naniniwala si Wilson na hindi maihihiwalay sa violence against women ang isyu ng korupsiyon. “Iyong economic violence, na pinakamatinding violence sa ating kababaihan, 80 porsiyento sa kababaihan natin ay wala nang makain at napupuwersa nang mangibang bansa para magtrabaho,” aniya.

Ang hindi natin naririnig madalas sa midya ay ano ba ‘yung particular effects sa kababaihan natin ng korupsiyon,” dugtong pa niya.

Nangolekta ng lagda ng mga rehistradong botante ang Gabriela at Gabriela Women's Party. <strong>Darius Galang</strong>

Nangolekta ng lagda ng mga rehistradong botante ang Gabriela at Gabriela Women’s Party. Darius Galang

Pirma kontra kurakot

Dahil dito, sinusuportahan ng mga Gabriela, gayundin ng OBR-Philippines ang paglikom ng pirma para sa People’s Initiative to Abolish the Pork Barrel System (PIAP). Layon ng inisyatiba na makalikom ng anim hanggang sampung milyong lagda ng opisyal na mga botante sa Pilipinas para makapagpasa ng isang panukala para sa isang plebisito na magbabasura sa sistema ng lump sum appropriations o pork barrel.

Continuing naman ang efforts natin para sa pagbangon ng kababaihan sa maraming isyu na kanilang kinakaharap,” dugtong ni Libang. “Kaya sa sa mga komunidad na naroon ang Gabriela, palaging magkakaroon ng sign-up. Ganoon din ang mga lugar na maabot ng organisasyong Babala, at palagay ko kahit ang network ng One Billion Rising, kalahok sila sa gawaing ito.”

Ito ang unang pagtitipon na inorganisa ng mga grupo ng kababaihan. Pero ani Libang, maaaring sundan pa ito sa iba pang lugar. “Maaari ring magkaroon ng ganito sa ibang mga lungsod,” pagtatapos niya.

Ang whistleblower na si Sandra Cam, nakiisa sa pagtitipon ng kababaihan kontra korupsiyon. <strong>Darius Galang</strong>

Ang whistleblower na si Sandra Cam, nakiisa sa pagtitipon ng kababaihan kontra korupsiyon. Darius Galang

]]> 0
Pinalayas sa dating tirahan, pinapalayas ulit sa nilipatang pabahay Tue, 09 Sep 2014 18:30:58 +0000 Tinangkang akyatin ng kababaihan ang bakod ng NHA sa isang protesta ng relocatees na pinapalayas ng NHA sa kanilang tahanan. <strong>Macky Macaspac<strong>

Tinangkang akyatin ng kababaihan ang bakod ng NHA sa isang protesta ng relocatees na pinapalayas ng NHA sa kanilang tahanan. Macky Macaspac

Matindi ang hinaing sa administrasyong Aquino ng mga residenteng inilipat sa Northville.

Isa na rito si Julieta Abergas, residente ng Northville 1 sa Bignay, Valenzuela. Dating nagtitinda siya ng diyaryo at nakatira sa tabing-riles sa tulay ng Malinta. Pero kasama siya sa libu-libong tao na napalayas sa kahabaan ng riles ng Philippine National Railways noong 2004 para bigyan-daan ang isang North South Rail System. Nailipat sila, nagsiksikan, sa tatlong relokasyon ng Northville.

Sa Northville 1, maglalako ng karyoka si Aling Julieta. Ang P100 ang kinikita niya sa isang araw, pinagkakasya na niya sa pagkain ng anak at apo. “Wala kaming kuryente. Gasera ang gamit namin. Ang tubig binibili namin, P2.50 kada container,” sabi niya.

Dahil sa hirap ng buhay at kawalan ng nakabubuhay na trabaho, hindi sila regular na nakakabayad sa hulugang P200 hanggang P350 kada buwan sa pabahay. Ngayon, dumating na ang mga demand letter ng National Housing Authority (NHA), at nanganganib silang muling mapalayas sa tahanan.

Naalala pa ni Aling Julieta ang pangako ng NHA na pabahay noong pinalayas sila sa Malinta. “Kung hindi maibibigay sa amin ang bahay na ipinangako nila, ibalik na lang nila kami sa tabing-riles, sa ilalim ng tulay,” aniya.

Noong Setyembre 4, kasama siya sa laksa-laksang mga residente mula sa iba’t ibang Northville relocation sites ng NHA—sa Caloocan, Valenzuela, Meycauyan at Marilao, Bulacan—gayundin ang mga residente ng Katuparan Housing sa Vitas, Tondo, na sumugod sa tanggapan ng NHA sa Quezon City. Galit sila, at humiling ng diyalogo sa pamunuan ng NHA.

Pero pinagsarhan muli sila ng pinto at tinapatan ng pangharang na may barbed wire. Nang nag-ingay na lang ang mga residente at nagtangkang akyatin ang gate saka pinapasok ang kanilang mga lider para makipagdiyalogo.

Silang pinabayaan ng gobyerno

Isa rin si Aling Vangie Morante sa mga sumugod sa NHA. Pinaalis siya sa kanyang barung-barong na tirahan sa Caloocan, boundary ng Maypajo at Sangandaan. Nakatira ngayon sa Northville 2B sa Bagumbong, Caloocan, hirap na hirap silang makapaghanap-buhay.

Vendor kami sa Baclaran. Maliit lang ang kita namin. Dati, ang pamasahe namin P30 lang. Pero ngayong nasa Northville kami, P100 na. Paano naman kami mabubuhay?” aniya. “Gutom kami sa relokasyon.”

Dagdag pa ni Aling Vangie, napakalayo ng pampublikong ospital sa relokasyon. Pinakamalapit na ang ospital ng Tala. “Meron namang ospital, kaso pribado. Ang klinika sa barangay, hindi naman mapakinabangan dahil madalas (na) walang gamot,” sabi niya. Kaya hindi raw masisisi ng gobyerno kung ibenta ng mga residente ang kanilang bahay lalo na tuwing may nagkakasakit na kaanak.

Parehong kuwento ang inihayag ng mga residente ng Northville 3 sa Meycauyan, Bulacan. Dating palaisdaan ang lupang binili ng NHA na tinabunan ng lupa at tinayuan ng mg bahay sa Northville 3. Kaya naman, sa kaunting ulan, binabaha na ang lugar. “Lumulubog paunti-unti ang mga kabahayan sa lugar, baha lagi at malapit din sa dagat,” ani Aling Thelma Milo.

Ipinakita rin niya ang eviction notice na galing sa NHA. Ang mga residente sa Northville 1, 2 at 3, karamihang pinalayas sa sinasabi ng gobyerno na “danger zones”, o mga lugar na mapanganib tirhan, tulad ng mga tabing-ilog at tabi ng riles. Pero sa mga relokasyong inilaan ng NHA, may panganib pa rin. “Mabuti na lang ang bahay ko at natapat sa dating pilapil. Pero ang mga kapitbahay ko, lalo na ‘yung mga nasa gitna, lumulubog ang lupa. Bitak-bitak na nga ang mga flooring ng mga bahay,” sabi ni Aling Thelma.

Pangamba ng relocatees mula sa Northville 1, 2 at 3 na muli silang magiging informal settlers dahil sa bantang ebiksiyon  ng NHA. <strong>Macky Macaspac </strong>

Pangamba ng relocatees mula sa Northville 1, 2 at 3 na muli silang magiging informal settlers dahil sa bantang ebiksiyon ng NHA. Macky Macaspac

Pinagkukuwartahan pa

Sa Northville 1 nakatira ang mga maralita na itinaboy noong 2004 mula sa riles sa Malinta.

Nabigyan naman daw sila ng P11,000 bilang tulong pinansiyal nang sila’y ilipat. Ang problema, walang bahay; lote lang ang relocation site na ito noon. At para makapagpatayo ng bahay, nagpautang ang NHA ng P50,000 para sa materyales.

Matapos ang dalawang taon, nagsimulang maningil ang NHA ng P200 kada buwan sa loob ng limang taon. Sa ikaanim na taon, pinatungan na ito ng 6 porsiyentong interes na bayarin. Kung susumahin, aabot sa P100,000 ang babayaran ng mga taga-Northville 1 sa loob ng 30 taon, ayon sa Gabriela, organisasyon ng kababaihan na may kasapian sa naturang relocation sites.

Ayon pa sa grupo, malaking problema ng mga residente ang kawalan ng hanapbuhay sa mga relokasyong ito. Sa kabila nito, namimilit daw ang NHA sa mga residente na magbayad, at pinagbabantaan sina Aling Julieta na paaalisin sa pamamagitan ng puwersahang ebiksiyon o pagkandado sa mga bahay.

Ganito rin ang sistema sa Northville 2B at Northville 3: Tataas din sa P350 sa ikaanim na taon, at P450 makalipas ang 10 taon, ang bayarin nila. Nagkakahalaga ang bawat yunit ng P175,000 na babayaran nila sa loob din ng 30 taon.

Bukod dito, pinangakuan ang mga taga-Northville 2 at 3 na bibigyan sila ng NHA ng halagang P25,000 para sa tulong pangkabuhayan. Pero ayon sa mga residente, hindi naibigay ang P25,000 tulong pangkabuhayan hanggang sa kasalukuyan.

Pinalala pa ang kanilang sitwasyon ng kuntsabahan daw ng Manila Electro Co. (Meralco) at NHA sa pagpapakabit ng kuryente. Kailangan daw na bayaran muna ang bahay bago kabitan ng kuryente. “Kailangang kumuha ng sertipikasyon sa NHA bago kami kabitan ng kuryente ng Meralco, ” ani Aling Thelma. Kaya ang marami sa kanila, tulad ni Aling Julieta, walang kuryente.

Pagpapalayas sa Tondo

Samantala, tulad ng mga taga-Northville, nahaharap din sa eviction ang libu-libong residente ng Katuparan Housing sa Vitas, Tondo. Maralita rin sila mula sa iba’t ibang lugar noong dekada ’90 na tinipon sa isang tenement housing sa paanan ng dating tambakan ng basura na tinawag na Smoky Mountain.

Walang renobasyon o pagmamantine sa mga bilding–at wala rin namang pera na pagpapaayos nito ang mga residente. Dekada ’90 pa nang ideklara ng lokal na pamahalaan ng Manila na “condemned” o dapat sirain ang 12 sa 27 na gusali rito.

Nagsagawa ang Department of Public Works and Highways ng isang rebound hammer test kamakailan at nakitang matibay pa ang pundasyon at mga biga ng mga gusali. Pero kailangan pa raw ng hiwalay na structural evaluation test para malaman kung maaari pa nga itong tirhan.

Pangamba ng mga residente, muli silang magiging informal settler kapag itinuloy ang paggiba sa Katuparan. “Dati na naming nilabanan ang demolisyon sa piyer noong 1991. Pumayag kami na mailipat (dito sa Katuparan) at in-award sa amin ang mga yunit. Ngayon, paaalisin kami?” ani Agnes Mondejar, na halos 25 taon nang nakatira sa Building 13.

Dagdag pa ni Aling Agnes, sapat na ang ilang taong pagbabayad nila para maging kanila ang mga yunit na tinitirhan ngayon. “Iba-iba nga ang halagang sinisingil sa amin,” aniya. Kuwento niya, P200 hanggang P1,000 ang sinisingil ng NHA kada palapag–pinakamahal ang nasa ibaba.

Kaya’t ipinagtataka ng mga residente kung bakit hindi namantina ang gusali sa loob ng mahigit dalawang dekada. “Dapat i-rehabilitate ang Katuparan at hindi dapat wasakin. Napakaraming pera ang napunta sa DAP (Disbursement Acceleration Program) na para raw sa mga maralita, bakit hindi ayusin (ng gobyerno) ang in-city relocation?” sabi pa niya.

At kung ipipilit daw ng NHA at lokal na pamahalaan ng Manila na gibain ang Katuparan, handa sila na muling lumaban. “Muli kaming magbabarikada, kung kailangan,” paninindigan ni Aling Agnes.

Hawak ng isang residente ang isang kopya ng demand letter mula sa NHA. <strong>Macky Macaspac</strong>

Hawak ng isang residente ang isang kopya ng demand letter mula sa NHA. Macky Macaspac

DAPat para sa maralita

Nababalitaan nina Aling Agnes sa midya ang hinggil sa DAP, na mistulang pork barrel ni Aquino. Nagtataka sila na di man lang mapondohan silang mga maralitang pinangakuan ng pabahay at kabuhayan, habang bilyun-bilyon ang inilalaan sa naturang lump sum funds ng Malakanyang.

Sa panukalang badyet ng administrasyong Aquino para sa taong 2015, mahigit P1 Bilyon ang nakalaan para sa Human Development and Poverty Reduction Cluster sa ilalim ng Department of Interior and Local Government (DILG). Para raw ito sa pabahay ng mga maralita sa mga tabing-ilog na tinaguriang “danger zones.”

Dagdag pa ito sa P10-Bilyon na sinasabi ng administrasyong Aquino na inilabas daw para sa in-city relocation sa ilalim ng DAP ng Pangulo.

Pero tanong ng mga maralitang tagalungsod: Bakit hindi nila nakikita ang kinahihinatnan ng malaking pondo? At bakit sila pang mga relocatee ngayon ang nanganganib na mawalan muli ng tahanan?

Hanggang sa kasalukuyan, itinatayo ang mga relokasyon sa labas ng Kamaynilaan tulad sa Rizal, Laguna at iba pang lugar, o kung tawagi’y off-city relocation. Noon ding 2001, inilabas ng DILG ang pag-aaral na nagsasabing hindi magandang ilipat ang mga informal settler sa off-city relocation sites dahil hindi pabor sa mga mahihirap ang programang ito.

Hinikayat ng ulat ang in-city relocation sites.


Dahil sa pagsiwalat ng mga balita hinggil sa DAP at sa mga banta ng eviction sa kanila, galit ngang sumugod sa NHA Main Office sina Aling Julieta, Vangie, Thelma at Agnes, at iba pang maralitang relocatees.

Sa diyalogong kaharap ang ilang opisyal ng ahensiya sa National Capital Region, inihapag nila ang mga problemang hinaharap ng mga residente. Kasama rito ang kawalan ng ilaw, tubig, substandard na mga imprakstraktura ng relocation site, kasama na ang mga kalsada. Inihapag din nila ang tungkol sa kawalan ng kabuhayan, mataas na interes sa bayarin sa bahay, at panggigipit at pagbabanta na palalayasin ang mga hindi nakakabayad.

“Marami po ang nagtatanong, ano ba ang NHA? Ito ba ay developer, realtor, o ahensiya ng gobyerno upang tumulong sa maralitang tagalungsod? ” direktang tanong ni Rey Mangarang, isang opisyal ng Home Owners Association sa Northville 1 na humarap sa diyalogo. Partikular na tinutukoy niya ang ipinataw na 6 porsiyentong interes sa mga lupang nakuha sa NHA.

Paliwanag ng opisyal ng NHA, ang house (P100,000) and lot (P75,000) package noong 2005 ay nagkakahalagang P175,000. Ang subsidyo na ibinibigay ng gobyerno kada pamilya ay P35,000 lamang. Kaya pumapatak na may loan o utang ang bawat pamilya sa NHA ng halagang P140,000. At ang 6 porsiyentong na dagdag sa bayarin ay “para (raw) sa lote”.

Six percent lamang po sa lote. Kaya P75,000 lang ang may charge ng six percent. Sa bahay, zero percent. Kaya kapag in-average, mas mababa pa (ito) sa minimum na charge natin na 4.5 percent. Kaya kung i-average, nasa three percent lang po ang tsina-charge ng NHA. Hindi po talaga diretso na six percent,” ayon kay Victor Balba, group manager ng NHA-NCR.

Pero ayon kay Mang Rey, natapos na ang 30 taong nakasaad na kontrata ng maraming residente, pero hindi pa nila nabubuo ang bayad. Walang linaw kung paano mapapasakanila ang tinitirhan. Sagot ng NHA, kailangan daw magkaroon ulit ng panibagong diyalogo.

Sinabi naman ni Cherrylyn Isidro, isang residente ng Northville 2B, na hindi rin daw malinaw sa kasunduan kung sila ba ay borrower o awardees.

Tugon ni Balba, loan borrower daw sila sa kontrata dahil ang kasunduan ay sa pagitan ng developer at sa mga residente, pero awardee sila naman daw sila ng NHA. Paliwanag pa ng NHA, parang inutang sa NHA ang kabuan ng bayad sa lote at bahay, at kapag nabayaran, mapupunta sa mga residente ang anilang  binayarang lupa at bahay.

Loan borrower po kayo doon sa kontrata, pero awardee po kayo ng NHA.  (Kung) mabayaran n’yo po iyon, magkakatitulo po kayo… Loan agreement po ito. Ang ginastos sa bahay at sa lote, sa developer po iyun. Inutang po n’yo (iyan) sa amin,” sabi ni Balba.

Dito nagtaka ang mga residente: Kung sila’y awardee na, bakit pinagbabantaan sila na palayasin kapag hindi nakabayad o nahuhuli sa bayad? Pero todo-tanggi ang NHA na may pinapaalis na sila ngayon. Wala pa raw. Sa ngayon.

“Maganda (kayo) magsalita, pero ‘yung mga tao ninyo ang nagbibigay ng banta. Kapag hindi raw nakabayad ng bahay, ikakandado (nila ang bahay). Papalayasin sila. Inatake (sakit sa puso) po ang tatlo sa amin,” sabi pa ng sa isang lider.

Ayuda: pangakong napako

Ipinangako rin ng NHA ang livelihood assistance sa kanila noong sapilitang pinalayas sa kanilang dating mga tirahan ang mga residenteng maralita.

“Ako sa nakapirma sa livelihood (assistance), hindi namin nakatanggap. Ikinatuwa sana namin ‘yun. Kaya lang, umabot ng ilang taon (di pa nabibigay). Siyam na taon na kaming nandiyan, pero wala pa kaming nakuhang livelihood,” ani Melinda Ramos, na nailipat mula sa riles noong 2005.

Sabi pa ni Aling Melinda, kahit na nasa riles lamang sila noon, di hamak daw na mas maganda ang kanilang buhay doon dahil malapit ito sa kanilang trabaho, eskuwelahan, at palengke.

Itinanggi ng NHA na nangako sila ng pera para sa livelihood. Ang mayroon daw sila, livelihood trainings. Kinakausap din nila ang malalapit na mga pabrika para mapasukan ng mga inilipat na residente. Pero wala pa ring kabuhayan ang mga pinalikas. Sabi pa ng NHA, iyung P10,000 na dapat ibigay sa mga residente, ibinawas na sa P175,000 na “utang” nila na bayad sa lupa at bahay sa Northville.

“Wala po kaming ipinangako na P10,000 financial assistance. Ang binibigay po na assistance ay P1,000 lang po. Ito ‘yung subsistence allowance for three days. Wala po kaming sinabi at wala po talagang ibinibigay ang NHA na P10,000,” giit ni Balba.

Nagharap sa isang diyalogo ang mga lider ng mg residente at opisyal ng NHA. <strong>Pher Pasion</strong>

Nagharap sa isang diyalogo ang mga lider ng mg residente at opisyal ng NHA. Pher Pasion

Serbisyo-sosyal, nasaan?

Siyempre, hindi rin pinalagpas ng mga residente na singilin ang NHA sa kawalan ng maayos na serbisyo-sosyal sa mga relokasyon, lalo na ng tubig at kuryente.

“Noon, nang bagong likas, pinaliwanag sa amin kung ano ang dapat namin ma-avail, tulad P25,000 para sa umpisang kabuhayan, tapos may tubig, ilaw. Natuwa po kami. Pero noong dumating kami sa Northville 2B, may ilaw pero walang tubig. Kapag natanggalan ng ilaw, hindi bibigyan ng clearance ng NHA hangga’t hindi makabayad sa upa sa bahay. Pinagmumulan ng sunog dahil sa nakikikabit sa kabila, nagkaka-short circuit, nagkasunog po (sa amin),” ani Aling Ella Mamaril, presidente ng Home Owners Association sa Northville 2B.

Nais ipatanggal ng mga residente ang certificate mula sa NHA para makabitan sila ng ilaw.

“Puwede tayo magkompromiso. Puwede ba na we will issue the necessary certification, magbibigay ng promissory note sa amin, at least one month or two month payment lang, gawin n’yo naman yun? Promissory note with at least two months payment then we will issue the certification. Ganoon lang. Mapagbigyan namin kayo, mapagbigyan n’yordin kami,” sabi ni Balba sa mga residente.

Sa problema ng sirang mga imprastraktura gaya ng mga kalsada, hugas-kamay muli ang NHA. Lokal na gobyerno na raw ang may responsalidad kung ang mga relokasyon ay na-turn over na sa nauna.

Danger zones tungong death zones?

Naghugas-kamay din ang ahensiya sa problema ng pagbaha sa ilang relocation areas. Muli, lokal na gobyerno raw ang namili ng lugar at kasama pa raw ang mga residente.

Hinggil naman sa hinaing ng mga residente ng Tondo, naghihintay pa raw ang NHA sa desisyon ng DPWH bago sila magkaroon ng pagkumpuni sa mga gusali. Nais din kasi ng NHA na manatili ang nasabing mga gusali.

Sa 27 gusali sa Katuparan, nasa 12 ang sinasabing condemned o hindi na ligtas tirhan. Nais ng mga residente na magkaroon ng rehabilitation imbes na alisin sila sa nasabing gusali. “Nakipag-usap kami ng building officials, at sabi namin: P’wede bang i-reconsider ang kanilang desisyon? Unang una, dahil preliminary inspection n’yo pa lang, sinasabi nang ganito. So nagkaroon ng agreement,” ani Balba.

Dagdag pa ni Balba, “’Yung 27 buildings, maski 12 pa lang ang na-declare, kasama na rin yung 15. Hangga’t hindi nila sinasabi na okey, sige ipa-repair, puwede na iyon. Naghihintay kami ng desisyon doon.”

Tila takot na mabuntunan ng sisi ang mga opisyal ng NHA; hinikayat nila ang mga residente ng Tondo na kalampagin naman ang DPWH at lokal na gobyerno ng Manila para di-buwagin ang Katuparan Housing. Kasi, iyung dating malapit na tenement building na Diosdado Macapagal Building, pinasira ng NHA noong 2011 dahil condemned daw. Pero kahit ang kontraktor, hirap na sirain ang bilding dahil “matibay ang pundasyon.” Ibig sabihin, di naman kailangang wasakin ang bilding.

May hawak na muling pangako mula sa gobyerno sina Aling Julieta, Vangie, Thelma, Agnes, Melinda, Cherrylyn at Ella, at iba pang maralitang relocatees. Pero di tulad ng dati, mas mulat at mapagmatyag na sila.

Babantayan nila ang mga pangako. Patuloy silang maniningil—sa NHA man o sa mismong Pangulong Aquino na patuloy na ipinagtatanggol ang pag-aangkin ng pondo na para sa kanilang maralita.

]]> 0
Child rights group slams police statement on women, children protesters in SONA rally Wed, 30 Jul 2014 02:38:52 +0000 Mothers from urban poor communities bring their children in protests because no one else would look after them. Besides, children who are old enough to understand social issues have every right to join protests, said Salinlahi. <strong>Macky Macaspac</strong>

Mothers from urban poor communities bring their children in protests because no one else would look after them. Besides, children who are old enough to understand social issues have every right to join protests, said Salinlahi. Macky Macaspac

Child rights advocates slammed Metro Manila Police Director Carmelo Valmoria for accusing protesters of human rights violation for bringing minors to the rally against President Aquino’s State of the Nation Address (SONA) on July 28.

“The PNP is continually hitting the issue of children’s participation in rallies in order to mislead the public and cover up their abuses and infringement of people’s rights to peaceful assembly and freedom of speech,” said Salinlahi Alliance for Children’s Concerns in a statement.

The group said that the PNP’s statement was based purely out of ignorance of children’s rights and was meant to help absolve them of own violations during the rally.

Kharlo Manano, secretary general of Salinlahi, cited the dispersal made by the Quezon City Police District (QCPD) of Barangay Holy Spirit residents who were massing up in preparation for the SONA rally in front of Sandiganbayan.

“The declaration made by the PNP that women and children are being ‘used’ in protest actions clearly belittles their right to meaningful participation and reflects the PNP’s ignorance of women and children’s rights,”   said Manano.

According to Manano, a QCPD team led by a certain Police Superintendent Pagulayan used a stun gun to attack  Rodel Torotola, 38, and his daughter Rochel Torotola. “She was sitting inside their jeepney together with her father, when Pagulayan approached her father and forcibly got his key. They were later forcibly dragged down from the jeepney,” Manano said.

Manano added that when Rodel was about to file a blotter, he was threatened to be incarcerated by certain PO2 Mary Jane Casinao of QCPD women’s desk for taking his child to the rally.

“Now, they are accusing militants of violating human rights for bringing women and children in the SONA rally,” said Manano.

Women’s group Gabriela, meanwhile, described the police statement as a form of “macho mentality” among policemen. Joms Salvador, secretary general of Gabriela, said that Valmoria should review the trainings on human rights law given by the Commission on Human Rights.

“He should review the law that states that children have also rights to free expression.  If the police force mindset is like Valmoria’s, CHR’s funds were wasted,” said Salvador.






]]> 0