Pinoy Weekly » Karapatang Pantao http://pinoyweekly.org/new Philippine news, analysis, and investigative stories Tue, 12 May 2015 22:16:16 +0000 en-US hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.2.1 Binhi ng Isang Aklat http://pinoyweekly.org/new/2015/05/binhi-ng-isang-aklat/ http://pinoyweekly.org/new/2015/05/binhi-ng-isang-aklat/#comments Fri, 08 May 2015 04:04:43 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=34889 Magandang gabi po. Nang mapatay ng militar si Recca Noelle Monte noong Setyembre 2014, mabilis na bumuhos ang mga sulatin, mahaba at maikli, tungkol sa kanya. Naging araw-araw ang Throwback Thursday at naglabasan ang mga larawan kasama siya. Walang abi-abiso sa taba o payat, kinis o gaspang, kintab o tuyot ng mukha, laki o liit ng buhok ng mga kasama niya sa larawan. Sabihin pa, marami sa mga sulatin at larawang ito ang nakita at nabasa sa Facebook.

Para sa huling parangal ni Recca sa Church of the Risen Lord, tinipon ang mga sulatin at larawang ito ng matatalik na kaibigan at kasama niya at inilathala sa isang booklet. Kaunti lang ang kopyang inilimbag, dahil para lang talaga iyun sa pamilya Monte at malalapit na kasama’t kaibigan. Mahaba ang titulo ng booklet – Recca, karugtong ang lahat ng pangalan niya sa pakikibaka.

Ang booklet na ito ang binhi ng librong inilulunsad natin ngayon. Dahil sa pagluluksa at pangungulila, may mga kaibigan at kasamang paulit-ulit na binasa ang booklet. Napansin nila na iba’t ibang bahagi ng buhay at pakikibaka ni Recca ang pinaksa ng mga sulatin, at bihira ang puntong naulit. Samantala, nagtuluy-tuloy pa ang pagbuhos ng mga sulatin tungkol kay Recca at ang mga larawan niya.

Pabalat ng librong "Recca: From Diliman to the Cordilleras"

Pabalat ng librong “Recca: From Diliman to the Cordilleras”

Hanggang sa may nagkaroon ng ideyang palawigin ang booklet at gawin itong isang buo at “tunay” na libro. “Dapat lang!” ang sabi ng mga kaibigan at kasama ni Recca. Mahigit isang dekada siyang miyembro ng New People’s Army o NPA, bukod pa sa ilang taong naging aktibista. Noong namatay siya, isa na siyang lider ng Partido Komunista ng Pilipinas, ng isa sa mga panrehiyong organo nito. Hindi kalabisang sabihing kasama siya sa “the best and the brightest” ng aming henerasyon – at “the warmest” din, patunay ang napakaraming nagmamahal sa kanya.

Ang huwaran ng mga kasama at kaibigan niyang nakaisip na gawin itong libro ay ang Edjop: The Unusual Journey of Edgar Jopson na isinulat ni Benjamin Pimentel, Jr. Ang tinutukoy ay iyung orihinal na bersyon na nalathala noong 1989, hindi iyung UG, An Underground Tale: The Journey of Edgar Jopson and the First Quarter Storm Generation na binagong bersyon ng nauna at inilathala noong 2006. Sa huli kasi, ginamit ang buhay at pakikibaka ni Edjop laban sa NPA at PKP, na kinakasapian at pinapamunuan ni Edjop noong napatay siya ng militar.

Anu’t anuman, mahalaga sa aming henerasyon ng mga kabataang aktibista noong ikalawang hati ng dekada ’90 at maagang bahagi ng mga taong 2000 ang librong Edjop. Buhay na kwento kasi ito ng puspusang pakikibaka ni Edjop sa panahong iyun ng batas militar – una sa kilusang paggawa, sa Metro Manila, at pagkatapos ay sa Mindanao. Mababasa sa libro kung paano siya tumindig sa gitna ng mga tunggalian, sa sarili at sa loob ng Kilusan. Itinatangi ng marami sa amin ang mga bahagi ng libro na naglalarawan ng pamumuno niya, kung paano siya bilang kadre ng PKP. Sabi sa libro, halimbawa, parang barkada lang ang mga namumuno sa Mindanao noong bago siya dumating, pero naging pormal ang mga pulong nang siya na ang kalihim.

Ngayon gabi, masayang-masaya tayo na narito na ang ating libro. Palakpakan natin ang napakagandang librong Recca: From Diliman to the Cordilleras! Para sa pagkuha niya sa proyektong ito, palakpakan natin ang larawan ng makabayang guro at editor ng libro, si Prop. Judy M. Taguiwalo! Para sa napakahusay niyang pagbubuo, paglalatag at pagdidisenyo ng mga sulatin at larawan, palakpakan natin si Karl Fredrick M. Castro! Para sa mahusay at mabilis na paglalathala sa libro, palakpakan natin ang Southern Voices! Para sa kanilang mahuhusay na ambag, palakpakan natin ang napakaraming kontribyutor sa librong ito!

Nagagalak man tayo ngayon sa paglulunsad ng aklat, lagi’t lagi nating inihahabol na may mga kaakibat na panawagan ang librong ito. Isigaw natin ang mga panawagang ito. Katarungan para sa mga martir ng Lacub, Abra! Palayain si Kennedy Bangibang, bilanggong pulitikal! Syempre pa: Mabuhay ang pambansa-demokratikong rebolusyon!

Nagagalak po tayo ngayong gabi na ang booklet na binhi ng librong ito ay sumibol na at naging isang magandang aklat. Hangad natin na ang librong ito, ang Recca: From Diliman to the Cordilleras, ay maihasik sa maraming bahagi ng bansa at maging binhi rin – ng maraming malayang kamalayan, ng maraming malayang bisig, lahat para sa isang malayang bayan!

08 Mayo 2015

* Talumpating hindi nabasa, dahil nahiya, sa paglulunsad ng Recca: From Diliman to the Cordilleras noong 22 Abril 2015 sa Quezon Hall, Unibersidad ng Pilipinas-Diliman.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/05/binhi-ng-isang-aklat/feed/ 1
Dispatches: Walking in Fear in the Philippines http://pinoyweekly.org/new/2015/05/dispatches-walking-in-fear-in-the-philippines/ http://pinoyweekly.org/new/2015/05/dispatches-walking-in-fear-in-the-philippines/#comments Thu, 07 May 2015 07:23:12 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=34879 By Carlos Conde for Human Rights Watch

Human rights and indigenous peoples rights activists in Southern Mindanao. <b>Davao Today</b>

Human rights and indigenous peoples rights activists in Southern Mindanao. Davao Today

In a country where extrajudicial executions by state security forces are a longstanding problem, potential victims take any threat seriously. So when farmers’ rights activist Eduardo Regidor noticed that three armed men were trailing him around Davao City last week, he sought refuge in the local offices of one of the Philippines’ largest human rights organizations, Karapatan. Regidor had recently filed a complaint with Karapatan against local elements of the military, so he had good reason to be fearful.

Regidor’s hunch proved right. The very next evening, one of those same three men tried to forcibly enter the Karapatan compound via the front gate, while the two others tried to scale the wall. They fled when police arrived on the scene. Regidor wasn’t harmed, but several staff and volunteers saw the attempted assault unfold. Among the witnesses were victims of military abuses in the area, including a woman allegedly raped by a soldier.

Karapatan has long been a target of the Philippine security forces. The military has often linked Karapatan and other nongovernmental groups holding decidedly left-wing political views with the rebel New People’s Army (NPA). The NPA, the armed wing of the Communist Party of the Philippines, has been waging an insurgency against the government since 1969. The conflict has sparked extrajudicial killings, enforced disappearances, and torture; and many of the victims have been human rights defenders. Defending victims of human rights abuses by the Philippine security forces can have dire consequences – in several instances during the Benigno Aquino presidency, human rights defenders have been targets of violent attacks. In 2013 a senior military official described Karapatan as an “enemy” of the state, putting the group at particular risk.

The dangers for groups like Karapatan are especially great in areas that are strongholds of the NPA. This includes the eastern and southern Mindanao regions, where Davao City is located.

But there is little to keep security force personnel who commit abuses in check. Despite the arrest last year of the notorious retired army major general Jovito Palparan, who has been implicated in abduction, torture, and enforced disappearances, the Philippines government rarely prosecutes members of the security forces for serious human rights abuses.

The Philippine government needs to get serious about protecting human rights defenders, and investigating those who threaten or attack them. It could start by identifying and arresting the three men who attacked Karapatan’s offices last week. Until the government shows that it will no longer tolerate these grave threats, Eduardo Regidor and others who speak out will continue to walk the streets in fear.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/05/dispatches-walking-in-fear-in-the-philippines/feed/ 0
Kaso vs mag-asawang Tiamzon, ibinasura ng korte http://pinoyweekly.org/new/2015/04/kaso-ng-mag-asawang-tiamzon-ibinasura-ng-korte/ http://pinoyweekly.org/new/2015/04/kaso-ng-mag-asawang-tiamzon-ibinasura-ng-korte/#comments Fri, 17 Apr 2015 15:28:45 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=34540 Sina Wilma at Benito Tiamzon, kasama ang abogadong si Krissy Konti at Ofel Balleta ng Karapatan. Photo courtesy: <b>Krissy Conti</b>

Sina Wilma at Benito Tiamzon, kasama ang abogadong si Krissy Konti at Ofel Balleta ng Karapatan. Photo courtesy: Krissy Conti

Ibinasura ng Quezon City Regional Trial Court Branch 81 ang isa sa dalawang kaso ng kidnapping laban kina Benito Tiamzon at Wilma Austria, mag-asawang rebolusyonaryo at kapwa peace consultant ng National Democratic Front of the Philippines (NDF).

Ayon sa grupong Karapatan, nabigong sumipot sa pre-trial hearing ng korte si Sgt. John Jacob, tumatayong complainant-witness sa isang kaso laban sa mag-asawa.

Dahil sa usaping seguridad, isinagawa ang pagdinig sa Training Service of the Camp Crame PNP General Headquarters sa halip na sa Quezon City Hall of Justice.

Ayon pa sa Karapatan, matapos daw ang pagdinig, galit na lumabas si Wilma Austria dahil sa sakit ng pagkakaposas ng dalawang kamay niya. “May sakit ako sa likod. Hindi ko mapagdikit ang mga braso ko, dahil masyadong masakit. Hiling ko lang posasan nila ako sa isang braso,” sigaw umano ni Austria.

“Napakawalang-pakundangan ng mga guwardiya sa isang babaeng may iniindang karamdaman. Ano’ng kinatatakutan nila samantalang sa loob ng bakuran ng Camp Crame ang biyahe nila?” sabi ni Cristina Palabay, pangkalahatang kalihim ng Karapatan.

Bagamat ibinasura ang isang kaso, magpapatuloy pa rin ang isang kaso ng kidnapping dahil biglaang pagsipot ng isa sa apat na testigo.

“Nakakagulat ang biglang pagsipot ni Lt. Abraham Casis, sa loob ng 28-taong hindi siya sumipot sa anumang pagdinig ng korte na nagbunga ng dismissal ng kaso laban sa iba pang kasama nina Tiamzon sa kaso,” dagdag ni Palabay.

Ang nabanggit na kaso ay pag-aresto ng New People’s Army (NPA) sa limang sundalo noong 1989 sa Tiaong, Quezon. Kasama sa mga tinaguriang prisoners of war ng NPA si Lt. Casis, na pinalaya rin ng grupo.

Habang isinasagawa ang pagdinig sa loob, nagprotesta naman ang iba’t ibang grupo sa labas ng Kampo Crame para ipanawagan ang pagpapalaya sa mag-asawang Tiamzon, gayundin ang iba pang peace consultant ng NDF at mga bilanggong pulitikal.

Bukod sa natirang kaso ng kidnapping, kinakaharap pa ng mag-asawa ang kasong illegal possession of firearms and explosives sa Toledo, Cebu at dinidinig naman sa Manila Regional Trial Court ang kasong multiple murder laban sa kanila.

“Patung-patong na kaso ang isinampa ng rehimeng Aquino sa mga peace consultant. Dahil ayaw na ayaw ng rehimen ang sinseridad ng mga ito para sa tunay at pangmatagalang kapayapaan,” ani Palabay.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/04/kaso-ng-mag-asawang-tiamzon-ibinasura-ng-korte/feed/ 0
Pagpatay sa katutubong Lumad sa Bukidnon, kinondena http://pinoyweekly.org/new/2015/03/pagpatay-sa-katutubong-lumad-sa-bukidnon-kinondena/ http://pinoyweekly.org/new/2015/03/pagpatay-sa-katutubong-lumad-sa-bukidnon-kinondena/#comments Mon, 30 Mar 2015 16:53:20 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=34426 Ang mga miyembro ng Tindoga bago maganap ang pamamaril noong Marso 24. Kontribusyon/RMP-NMR fbpag

Mga miyembro ng Tindoga bago ang pamamaril noong Marso 24. Kontribusyon/RMP-NMR

Kinondena ng isang organisasyon ng mga katutubo ang pamamaril sa mga Pulangihon Manobo sa Bukidnon na lumalaban sa pangangamkam ng kanilang lupaing ninuno.

Marso 24 nang barilin ng armadong kalalakihang tauhan diumano ng isang panginoong maylupa ang mga miyembro ng tribo ng Pulangihon Manobo.

Napaslang sa pamamaril si Tata Baito, Pulangihon Manobo at miyembro ng Tribal Indigenous Oppressed Group Association (Tindoga). Sugatan naman sina Japsem Bagna at Ricky Tumbaga, na kapwa miyembro rin ng Tindoga.

“Karumal-dumal ang pamamaril sa mga miyembro ng Tindoga na iginigiit lang ang karapatan sa lupang ninuno. Dapat na managot ang mga may kagagawan nito para matigil ang muling paghahasik ng kaguluhan sa mga komunidad ng katutubo,” ani Tyrone Beyer, tagapagsalita ng Philippine Task Force for Indigenous Peoples’ Rights (TFIP).

Ayon sa TFIP at Kalumbay Regional Lumad Organization, nagsasagawa noon ng “bungkalan” (pagbubungkal ng lupa para sa kolektibong pagtatanim) ang humigit-kumulang 200 miyembro ng Tindoga.

Papunta sa lugar ng bungkalan sina Baito nang paputukan sila ng mga guwardiya ng isang panginoong maylupa na nagngangalang Pablo Lorenzo.

Magmula Marso 16, inilunsad ng mga katutubo ang bungkalan bilang protesta sa pinag-aagawang lupaing Rantso Montalvan.

Pitong katutubong grupo, kasama na ang panginoong maylupang si Lorenzo, ang nagsasabing may karapatan sila sa nasabing lupain. Sinabi ng Kalumbay Regional Lumad Organization na kinikilala ang Pulangihon Manobo bilang “lehitimong claimants” ng rantso dahil bahagi ito ng kanilang ancestral domain.

“Kasalanan na ba ang bungkalin mo ang sarili mong lupa para mapakain at mabuhay mo ang iyong pamilya? Hindi krimen ang ginagawa ng mga katutubo. Hindi nila dapat sapitin ang ganitong pagmamaltrato,” ani Beyer.

Sinabi pa niya na isinagawa ng mga katutubong Lumad ang bungkalan para isakatuparan ang pinakamahalagang sangkap ng pag-aari sa lupang ninuno ng mga ito. “Pinapayabong nila ang sarili nilang lupa,” paliwanag ni Beyer.

Matagal na raw na may aplikasyon para sa Certificate of Ancestral Domain Title (CADT) ang mga Pulangihon Manobo sa ilang lugar ng Rantso Montalvan, na nasa ilalim ng Agro Forest Farm Lease Agreement (AFFLA 123) ng Ministry of Environment and Natural Resources noon pang 1983 hanggang 2009.

Inilinaw din ng grupo na idineklara ng administrasyong Marcos na “lupaing pampubliko” ang lugar kahit pa kontrolado na ito ng pamilyang Fortich at Montalvan.

“Mapagtiwalang pinahiram ng katutubong mga mamamayan ang lupaing ito sa kanila (pamilyang Fortich at Montalvan),” sabi pa ni Beyer. Dagdag pa niya, bago pa raw mapaso ang AFFLA 123 noong 2009, may aplikasyon na ang mga katutubo para mabigyan ng CADT.

“Sinikap nilang makuha at maibigay ang requirements para maaprubahan at mai-award sa kanila ang lupa. Sa kabuuan, 623 ektarya lahat ang inapalayan nila ng CADT,” sabi pa ni Beyer.

Pero sa halip na ibigay sa katutubong miyembro ng Tindoga at iba pang angkan ng tribung Pulangihon Manobo ang karapatan sa lupa, minaniobra raw ito.

Sabi pa ng TFIP, sa orihinal na aplikasyon ng CADT, kasama ang lupang inaangkin ni Lorenzo, nabawasan ang mahigit 600 ektarya. “Naging 70 ektarya na lang ito at pinaghahatian pa ng walong grupo o angkan ng Pulangihon, kasama na ang Tindoga na nabigyan ng pitong ektarya (dahil) mabato at hindi magandang lupa (ito),” ani Beyer.

Iginigiit ng TFIP na lumalabag ang Rantso Montalvan sa kolektibong karapatan ng mga katutubo at ilegal ang pananatili ng rantso sa lupang ninuno ng mga Pulangihon Manobo at iba pang katutubo.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/03/pagpatay-sa-katutubong-lumad-sa-bukidnon-kinondena/feed/ 0
Int’l People’s Tribunal to try Aquino, Obama for crimes vs Filipino people http://pinoyweekly.org/new/2015/03/intl-peoples-tribunal-to-try-aquino-obama-for-crimes-vs-filipino-people/ http://pinoyweekly.org/new/2015/03/intl-peoples-tribunal-to-try-aquino-obama-for-crimes-vs-filipino-people/#comments Thu, 12 Mar 2015 11:10:35 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=34198 Complainants present the various human rights cases to be filed before the tribunal on July in Washington DC. <b>KR Guda</b>

Complainants present the various human rights cases to be filed before the tribunal on July in Washington DC. KR Guda

An international tribunal will try cases of human rights violations perpetrated by Philippine President Aquino, as well as United States (US) Pres. Barack Obama, in Washington D.C. on July this year.

The International People’s Tribunal, initiated by non-government organizations, human rights groups and solidarity groups in the Philippines and the United States, was launched today in Quezon City, Philippines. It is being seen as part of efforts by the international community to make the Philippine and US governments accountable for the various abuses and “anti-people” policies inflicted on the Filipino people.

“Beneath the liberal-democratic facade of the Aquino regime, brutal repression of people’s civil and political rights abound, with hundreds of cases of extra-judicial killings and forced disappearances and massive displacement of families (happening today),” said Cristina Palabay, secretary-general of Karapatan which is among the complainants in the IPT.

IPT will also try the many violations of economic, political and cultural rights of the Filipino people, including the congressional and presidential pork barrel scandals, the many onerous deals entered into by the Philippine government, including Public-Private Partnerships, the massive demolition and displacement of urban poor settlers, among others.

The tribunal will also probe into the role of the increasing US political, economic and military intervention in the Philippines that is at the root of the intensifying poverty and repression in the country.

IADL's Jeannie Mirer (on screen) speaks during the public launch of IPT. <b>KR Guda</b>

IADL’s Jeannie Mirer (on screen) speaks during the public launch of IPT. KR Guda

Moral suasion

During the public launch at the University of the Philippines in Quezon City, Reverend Canon Barry Naylor, who is chairperson of the International Coalition for Human Rights in the Philippines and one of the IPT’s convenors, spoke via Skype.

Naylor said that although the IPT is judicially non-binding, it is nevertheless significant and symbolic, and aims at helping shape global public opinion regarding the systematic abuses committed on Filipinos by the US and Philippine governments.

“People’s tribunals have had success in directing international attention to grave abuses of human rights in various countries including the Philippines during the Marcos and Arroyo regimes. The IPT draws inspiration and builds on the momentum of previous peoples’ tribunals to advance human rights and hold governments to account,” said Naylor.

Its initiators said IPT draws inspiration and builds on the gains of previous people’s tribunals, including the 1980 first session of the Permanent People’s Tribunal on the Philippines in Antwerp, Belgium, which tried the Marcos dictatorship; and the 2007 second session of the PPT on the Philippines in The Hague, The Netherlands, which tried President Gloria Macapagal-Arroyo and US Pres. George W. Bush.

Aside from Naylor, co-convenor Jeannie Mirer (US), president of the International Association of Democratic Lawyers (IADL), also joined the public launch via Skype.

Mirer also said that although an IPT verdict is not legally binding, similar people’s tribunals had tremendous impact in shedding light to state abuses and other atrocities in specific contexts. She cited the Russell Tribunal, initiated by Nobel Prize-winner Bertrand Russell as well as French philosopher Jean-Paul Sartre, investigated the US atrocities during the Vietnam War in 1966 and 1967.

“Its findings and reasoning were accepted in the court of public opinion,” she said, adding that the tribunal had a tremendous effect on the consciousness of the people regarding the Vietnam War.

Human rights lawyer Edre Olalia: Credibility will be ensured. <b>KR Guda</b>

Human rights lawyer Edre Olalia: Credibility will be ensured. KR Guda

Credible process

Azadeh Shahshahani (US), president of the National Lawyers’ Guild (NLG) and a juror in the IPT, said that the judges and jurors, as well as the prosecutors, are distinguished lawyers and experts in their the field of human rights coming from different countries.

“We are obviously coming to this situation with an impartial standpoint. We are looking forward to hearing what the evidence is as presented to us by the victims and the experts. Based on that, and based on our own experience in dealing with international human rights law, we can consult with our colleagues and reach a verdict,” Shahshahani said.

American lawyer Vanessa Lucas, also from NLG, said that the verdict and the evidences presented in the tribunal will be presented to international bodies such as the United Nations as well as the concerned US government agencies.

Filipino human rights lawyer Edre Olalia of the National Union of People’s Lawyers, who will serve as one of IPT’s clerks of court, said that although the verdict to be reached during the tribunal in Washington DC on July will be non-binding, legal procedures to ensure impartiality shall be followed.

For instance, Olalia said the Philippine and US governments shall be given summons for both to be given opportunity to defend their case before the tribunal.

“As clerks of court, we will enjoin the jurors and prosecutors to follow the judicious, impartial, fair and credible legal processes,” Olalia said, adding that every party involved in the tribunal will have their own roles and no one person will perform more than one role.

Prosecutors, which, according to the initiators will possibly be led by former US Attorney General Ramsey Clark, will have to present credible evidence and testimonies that will convincingly prove the allegations.

“If these standards are achieved, the tribunal will definitely be credible whatever the verdict may be,” Olalia added.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/03/intl-peoples-tribunal-to-try-aquino-obama-for-crimes-vs-filipino-people/feed/ 1
Mga militar na naglulunsad ng giyera sa Maguindanao, kinumpronta ng mga sibilyan http://pinoyweekly.org/new/2015/03/mga-militar-na-naglulunsad-ng-giyera-sa-maguindanao-kinumpronta-ng-mga-sibilyan/ http://pinoyweekly.org/new/2015/03/mga-militar-na-naglulunsad-ng-giyera-sa-maguindanao-kinumpronta-ng-mga-sibilyan/#comments Mon, 09 Mar 2015 17:53:09 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=34173 Habang nagsasagawa ng rali ang mga residente ng Brgy. Dapiawan, dumating ang mga sundalo, sakay ng armored personnel carrier at mga trak. Photo courtesy of <b>Suara Bangsamoro</b>

Habang nagsasagawa ng rali ang mga residente ng Brgy. Dapiawan, dumating ang mga sundalo, sakay ng armored personnel carrier at mga trak. Photo courtesy of Suara Bangsamoro

Kinumpronta ng mga sibilyan ang mga sundalo ng Armed Forces of the Philippines (AFP) na sumasalakay sa kanilang mga komunidad sa Datu Saudi Ampatuan, Maguindanao nitong Marso 8, Pandaigdigang Araw ng Kababaihan.

Ayon sa Suara Bangsamoro, isang Moro human rights organization, alas-kuwatro ng umaga ng naturang araw nang pumasok ang apat na armored personnel carriers, dalawang military truck, at humigit-kumulang 100 sundalo sa Sityo Bayug, Brgy. Dapiawan sa bayan ng Datu Saudi Ampatuan.

Agad na nagsilikas ang mga tao. Napag-alaman diumano ng naturang grupo na pinasok ng mga sundalo ang mga bahay sa naturang sityo at nanira ng ilang bahay.

Noong araw na iyon, naglunsad ng protesta ang Suara Bangsamoro at iba pang grupo kaalinsabay ng Pandaigdigang Araw ng Kababaihan. Nagmartsa ang mga residente patungong evacuation center sa Brgy. Dapianan para magprotesta laban as all-out war, at hilingin ang hustisya sa mga naging at nagiging biktima ng mga operasyong militar ng AFP.

Sumama rin ang mga evacuee na pansamantalang nakatira sa Dapianan Elementary School.

Iginiit din nila ang pagbigay ng agarang relief goods sa nagsilikas na mga residente, at kinondena ang anila’y pagnanakaw ng mga sundalo sa kanilang mga bahay.

Nakipag-usap si Jerome Succor Aba ng Suara Bangsamoro sa mga opisyal ng militar at sa alkalde ng bayan. Photo courtesy of <b>Suara Bangsamoro</b>

Nakipag-usap si Jerome Succor Aba ng Suara Bangsamoro sa mga opisyal ng militar at sa alkalde ng bayan. Photo courtesy of Suara Bangsamoro

Biglang nakipagdiyalogo

Habang nagsasagawa ng protesta ang mga residente at evacuee, dumating ang mga sundalo, pati ang alkalde ng bayan ng Datu Saudi Ampatuan na si Samsuddin Dimaukom. Iginiit ni Dimaukom na makipagdiyalogo ang mga residente kay Lt. Col. Taharudin Ampatuan ng 6th Infantry Division ng Philippine Army.

“Doon, naglagay ng mga mesa at kagamitan ang mga sundalo para maglunsad daw ng routine check-ups at dental operations, habang may dalawang trak na namamahagi ng bigas,” sabi pa ni Aba.

Sa naturang diyalogo, inilatag ng Suara Bangsamoro ang mga hiling nila sa militar. Una rito ang agarang ayuda sa mga biktima ng militarisasyon sa Maguindanao, sa porma ng pagkain, gamot at psycho-social intervention sa mga bakwit (evacuees).

Pangalawa ang pagbibigay ng bayad-pinsala sa nasirang kagamitan, kabilang ang mga pananim at alagang hayop, ng mga residente na apektado ng mga operasyong militar.

Matapang na nagladlad ng mga plakard kontra sa giyera ang mga residente. Photo courtesy of <b>Suara Bangsamoro</b>

Matapang na nagladlad ng mga plakard kontra sa giyera ang mga residente. Photo courtesy of Suara Bangsamoro

Hiniling din nila ang hustisya sa mga paglabag ng karapatang pantao sa mga sibilyan dahil sa mga opensiba ng militar.

“Tumanggi si Lt. Col. Ampatuan na pirmahan ang kasunduan, kahit na malinaw na matitigil nito ang paghihirap ng libu-libong mga bakwit,” sabi ni Aba. Ipinagmayabang pa umano ng opisyal-militar kung paano pinoprotektahan daw ng mga sundalo ang mga tao at binibigay ang mga serbisyong kailangan nila.

Binatikos din ng Suara Bangsamoro ang medical at dental mission na isinagawa ng AFP noong panahong iyon.

“Kalokohan ang medical mission ng AFP. Nakakatawa ang katangahan ng militar na nagsagawa ng mga dental operation sa gitna ng evacuation, kung saan marami pang mas mahalagang bagay na dapat tugunan sa mga bakwit kaysa ang kalagayan ng kanilang mga ngipin,” sabi pa ni Aba.

Tinawag din niya na “ipokrito” ang militar sa pagbigay diumano ng ayuda, samantalang ito ang dahilan ng paglikas ng mga tao.

Isolated case lang ang medical aid na ginawa ng militar sa Brgy. Dapiawan. Marami pang evacuation centers ang pinababayaan nila,” sabi pa ni Aba.

Mga kababaihang Moro ang karamihan sa mga may hawak sa plakard na nananawagan ng pagtigil sa militarisasyon. Photo courtesy of <b>Suara Bangsamoro</b>

Mga kababaihang Moro ang karamihan sa mga may hawak sa plakard na nananawagan ng pagtigil sa militarisasyon. Photo courtesy of Suara Bangsamoro

Nanghalughog, nanira

“Malakas na kinokondena (namin) ang pagsagawa ng AFP ng ilegal na paghalughog at pagnakaw sa mga tao,” sabi ni Jerome Succor Aba, tagapagsalita ng Suara Bangsamoro. “Kapos na kapos na nga ang mga sibilyang ito para sa sarili nila.”

Umaga ng Marso 8, agad na lumikas ang mga tao sa takot na madamay sa anumang operasyong militar matapos ikandado ang kanilang mga bahay.

“Nang dumating ang isang istap ng Suara Bangsamoro sa lugar ng insidente, nagkalat ang mga damit sa sahig ng mga bahay, sira na ang mga bisagra ng mga pinto, sira ang mga appliance at butas ang mga dingding na nakikita na ang loob ng bahay mula sa labas,” sabi pa niya. “Isang may-ari ng tindahan ang naubos ang paninda. Ininom ng mga sundalo ang mga inumin sa mismong loob ng bahay.”

Dagdag lang ito sa iba pang kaso ng paglabag sa karapatang pantao na naidokumento ng Suara Bangsamoro magmula nang sumiklab ang all-out war ng AFP sa Maguindanao para tugisin diumano ang mga “terorista” at labanan ang Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (BIFF), ayon pa sa grupo.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/03/mga-militar-na-naglulunsad-ng-giyera-sa-maguindanao-kinumpronta-ng-mga-sibilyan/feed/ 0
Is AFP’s ‘all-out war’ underway in Maguindanao? http://pinoyweekly.org/new/2015/03/is-afps-all-out-war-underway-in-maguindanao/ http://pinoyweekly.org/new/2015/03/is-afps-all-out-war-underway-in-maguindanao/#comments Sat, 28 Feb 2015 18:35:46 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33973 Soldiers were positioned near civilian houses in Datu Unsay, Maguindanao. Photo: <b>Jerome Succor Aba</b>

Soldiers were positioned near civilian houses in Datu Unsay, Maguindanao. Photo: Kilab Multimedia

Is the Armed Forces of the Philippines (AFP) launching an undeclared all-out war against the Moro people in Maguindanao?

This was the question asked by Moro human rights organization Suara Bangsamoro after military and police operations forced civilians from at least 12 barangays in Datu Unsay, Sharif Aguak, and Sharif Saidona towns in Maguindanao province to evacuate their homes, while many of their properties were destroyed.

Residents of Mamasapano, site of the now-infamous bloody encounter that led to the death of 44 police commandos, 18 Moro fighters and four civilians, complained of heavy military presence in their area.

“(We believe) that the encampment of the military in the areas near the civilian community has put in danger the lives of the residents,” said Jerome Succor Aba, Suara Bangsamoro spokesperson.

Media outlets reported that combined elements of the Philippine Army, Philippine Marines and the Philippine National Police (PNP) attacked Sitio Quary, Bgy. Maitumaig in Datu Unsay with airstrikes and mortar bombs. Residents complained that their houses were indiscriminately fired upon during the military operations.

The AFP said that the operations were a punitive action against elements of the Bangsamoro Islamic Freedom Force (BIFF), a pursuit operation against suspected “terrorist” Basid Usman.

“Residents were forced to evacuate at 8:00 in the morning when the combined forces of the military and police started shooting at the community believed to be having a presence of the BIFF. Two hours after, the state forces started ground and aerial assaults, destroying some houses,” said Aba.

Aba said that one resident, Noria Kamid, 45, a farmer-resident of Sitio Quary, related to him that military helicopters shot at their community. A pregnant woman, Aga Zulkarnin, 27, also said that the military’s ground forces, as well as helicopters hovering over their communities, shot at them and forced many to flee.

Jerome Aba (left) interviews one of the civilians affected by the AFP attacks.

Jerome Aba (left) interviews one of the civilians affected by the AFP attacks.

The 12 barangays reportedly affected are Brgys. Pamalian and Sharif Saidona Mustapha from Sharif Saidona municipality; Brgys. Tina, Malingaw, Mungkas, Bagong, Maibunga, Kolumpang, Peking, and Dagutom from Sharif Aguak municipality; and Brgys. Maitumaig and Iganagampong from Datu Unsay.

“At least 17 amphibian tanks were positioned between the municipality crossings of Datu Saudi and Pagatin, while 26 units of 6 x 6 military trucks were also positioned in civilian communities three days before the attack,” added Aba.

He added that the operations are an “overkill” and may lead to a further escalation of the armed conflict in Maguindanao and nearby provinces.

“Suara Bangsamoro fears that this could be used to veer the public’s attention away from the Mamasapano incident that has garnered much criticism and protests against the Aquino administration. (The Aquino administration has) covered up its command responsibility for the botched-up operation that led to the encounter between the PNP-Special Action Force and the Moro Islamic Liberation Front and resulted in deaths on both sides and on civilians,” Aba said.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/03/is-afps-all-out-war-underway-in-maguindanao/feed/ 0
Aquino gov’t accused of ‘criminalizing dissent’ through ‘trumped-up’ cases in Mindanao http://pinoyweekly.org/new/2015/02/aquino-govt-accused-of-criminalizing-dissent-through-trumped-up-cases-in-mindanao/ http://pinoyweekly.org/new/2015/02/aquino-govt-accused-of-criminalizing-dissent-through-trumped-up-cases-in-mindanao/#comments Mon, 23 Feb 2015 11:08:14 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33859 In response to the Aquino government's tactic of filing trumped-up cases against its critics, people's organizations have called for the passing of the Anti-Slapp Bill in Congress. <b>Kilab Multimedia</b>

In response to the Aquino government’s tactic of filing trumped-up cases against its critics, people’s organizations have called for the passing of the Anti-Slapp Bill in Congress. Kilab Multimedia

DAVAO City — Leaders of peoples’ organizations Karapatan, Barug Katawhan, Balsa Mindanao, Bagong Alyansang Makabayan (Bayan) in Southern Mindanao Region, and Kilusang Magbubukid ng Pilipinas criticized the Aquino government for filing trumped-up charges against their leaders and members to silence the protests against human rights abuses.

Sheena Duazo, Bayan-SMR spokesperson, said this ploy that “smacks of desperation” is part of Aquino’s counter-insurgency program Oplan Bayanihan that violates the democratic rights of individuals and organizations.

As a result of the “food protest” on January 15, 2013 where around 7,000 typhoon Pablo victims and survivors blocked the road in Montevista, Compostela Valley province for nine hours, the Aquino administration filed criminal charges against the progressive bloc.

Duazo, together with Mae Fe Ancheta of Balsa Mindanao, Carlos Trangia, Grace Curso, Leni Camino of Barug Katawhan and others face cases of violating Batas Pambansa 880 or “resistance and disobedience to a person of authority”.

Karlos Trangia of Barug Katawhan condemned the government’s response and described it as a mockery of the plight of Typhoon Pablo victims. Instead of facing accountability in what was widely believed to be a criminal neglect of the Aquino government, it has resorted to glaring harassments and intimidation, said Trangia.

Progressive groups also launched the Anti-Strategic Lawsuits Against Public Participation (Slapp) Bill in Congress and called for its immediate passage.

Slapp is a “legal action filed by corporations, public officials or individuals against non-governmental organizations, People’s organizations, local residents, community groups, and individuals in an attempt to intimidate the latter into discontinuing their protests, oppositions, and criticisms against any initiative of the former that adversely affects public interest and welfare.”

Duazo believes that it is high time to pass the Anti-Slapp Bill in order to end the violations through these schemes.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/02/aquino-govt-accused-of-criminalizing-dissent-through-trumped-up-cases-in-mindanao/feed/ 0
Rights group slams Aquino directive to file charges vs Moro rebels http://pinoyweekly.org/new/2015/02/moro-group-slams-aquino-directive-to-file-charges-vs-moro-rebels/ http://pinoyweekly.org/new/2015/02/moro-group-slams-aquino-directive-to-file-charges-vs-moro-rebels/#comments Sun, 01 Feb 2015 12:16:05 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33596 Several of the 44 Philippine National Police-Special Action Force are given departure honors in Camp Bagong Diwa in Taguig City on Jan. 30. <b>Kodao Productions</b>

Several of the 44 Philippine National Police-Special Action Force are given departure honors in Camp Bagong Diwa in Taguig City on Jan. 30. Kodao Productions

Moro human rights group Suara Bangsamoro slammed President Aquino’s order to Justice Sec. Leila de Lima to file a case against several leaders of the Moro Islamic Liberation Front (MILF) and the Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (BIFF) for the botched operation in Mamasapano, Maguindanao that led to the death of 44 police commandos, 18 Moro rebels and at least two civilians.

“This would only bolster the police and military to conduct massive manhunt,” said Amirah Lidasan, spokesperson of Suara Bangsamoro.  The group feared that human rights violations will escalate once elements of the police and military implement the order.

On Sunday, media outfits reported that Interior and Local  Government Sec. Manuel Roxas III said that Aquino ordered De Lima to study filing criminal charges against MILF and the BIFF.

“This will be a joint effort between the DOJ (Department of Justice) and the PNP (Philippine National Police). The PNP’s board of inquiry will provide the testimonies of the operatives who were present during the operation and provide other things necessary for the cases to evolve,” Roxas said to media.

But Suara Bangsamoro said that as with many other cases of government crackdown against supposed insurgents, that civilians might be targeted.

“With the department’s (DOJ) penchant of using John and Jane Doe’s , we fear that civilians will be sacrificed again,”Lidasan said.

Lidasan said that in previous anti- terror manhunt, innocent Moro civilians were allegedly arrested and falsely charged. “They were tortured and forced to admit involvement,” Lidasan said, citing many cases, including the arrest of dozens of civilians in 2001 after the Abu Sayyaf hostage-taking incident in Sipadan, Malaysia.

The progressive alliance Bagong Alyansang Makabayan (Bayan), meanwhile, insisted that an independent investigation be undertaken to ascertain the facts on the Mamasapano debacle.

Renato Reyes Jr., Bayan secretary-general, identified that Aquino, suspended PNP Gen. Alan Purisima and the US government must be thoroughly investigated.

“They were the brains of the operations. They were the ones calling the shots. They were the ones who conspired to violate the chain of command and imperil the SAF troopers, the civilians and the peace talks,” said Reyes.

Reyes added that Aquino is trying to appease public outrage by ordering the filing of charges against some MILF and BIFF commanders.

“This does little to uncover the truth behind the Mamasapano operation. The public is demanding accountability from the highest official of the land for authorizing a covert operation, under the direction of a foreign government, undermining the peace process and sacrificing the lives of the SAF and local residents,” he added.

Instead of  calling for all-out war against the MILF and the BIFF, the progressive labor center Kilusang Mayo Uno called on the Filipino people to direct their anger in condemning Aquino over the death of the 44 PNP-SAF and at least five civilians.

“We are calling on Filipinos to direct our anger over the death of the SAF 44 at Aquino, the ‘comman-death in chief’. The PNP-SAF’s operation in Mamasapano was doomed to fail, and the fault lies squarely with Aquino,” said Elmer Labog, KMU chairperson.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/02/moro-group-slams-aquino-directive-to-file-charges-vs-moro-rebels/feed/ 0
Aquino pinagbibitiw dahil sa ‘palpak na operasyon’ sa Mamasapano http://pinoyweekly.org/new/2015/01/aquino-pinagbibitiw-dahil-sa-palpak-na-operasyon-sa-mamasapano/ http://pinoyweekly.org/new/2015/01/aquino-pinagbibitiw-dahil-sa-palpak-na-operasyon-sa-mamasapano/#comments Thu, 29 Jan 2015 16:57:02 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33518 Kasabay ng kontrobersiya  na nilikha ng operasyon ng PNP-SAF sa Mamasapabo, Maguindanao, nanawagan naman ang grupong Suara Bangsamoro na imbestigahan ang posibilidad na sangkot ang tropa ng Amerika sa nasabing operasyon.   Suara Bangsamoro

Kasabay ng kontrobersiyang nilikha ng operasyon ng PNP-SAF sa Mamasapano, Maguindanao, nanawagan ang grupong Suara Bangsamoro na imbestigahan ang posibilidad na sangkot ang tropang Amerikano sa nasabing operasyon. Suara Bangsamoro

Pinagbibitiw ng iba’t ibang progresibong grupo si Pangulong Aquino matapos ang madugong operasyon ng  Special Action Force  (SAF) ng Philippine National Police (PNP) sa Mamasapano, Maguindanao noong Enero 25.

Ayon sa mga grupong Anakbayan, Kilusang Mayo Uno (KMU) at Bagong Alyansang Makabayan (Bayan), mistulang “Pontio Pilato” si Aquino sa talumpati niya sa telebisyon noong Enero 30. Naghugas-kamay umano ang Pangulo sa kanyang pananagutan sa operasyong ikinamatay ng 44 miyembro ng SAF  matapos makasagupa ng mga ito ang mga miyembro ng Moro Islamic Liberation Front (MILF) at ang breakaway group ng MILF na Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (BIFF).

Kasalukuyang may ceasefire ang gobyerno ng Pilipinas at MILF matapos makipagkasundo para sa pampulitika at pang-ekonomiyang awtonomiya ng kalupaang Bangsamoro na maisasakatuparan sa pagpasa ng Senado ng Bangsamoro Basic Law.

Binatikos din nila ang di-pagpunta ni Aquino sa Villamor Air Base sa Pasig City para salubungin ang pagdating ng labi ng 44 nasawing commandos. Pumunta ang Pangulo sa pagbubukas ng isang car plant sa export processing zone sa Sta. Rosa, Laguna.

‘Hugas-kamay’

Ayon sa mga progresibong grupo, sa live telecast message ni Aquino ay binaybay lang niya ang mga operasyon kontra sa diumano’y mga terorista mula 2002 hanggang nitong nakaraang linggo. Sinabi din niya na hindi lahat ng pagkakataon ay ipinapaalam sa kanya ang mga operasyon.

Pero binanggit niya na may ugnayan sila ni dating SAF Director Police Director Getulio Napeñas Jr.

“Sa paulit-ulit kong pagpapaalala sa pangangailangan ng koordinasyon, ang isinagot po sa akin ng direktor ng SAF, ‘Yes Sir.’ Ang sabi lang niya, kailangan din ng operational security, o ang pagsigurong ang dapat lang makaalam ang masasabihan ukol sa operasyon. Gayumpaman, idiniin kong kailangan pa ring ialerto ang ibang mga sangay o ang kanilang mga hepe; kailangan nasa tamang oras ang abiso, at kumpleto ang impormasyon, para makapaghanda nang maayos,” sabi ni Aquino.

Ayon kay Vencer Crisostomo, tagapangulo ng Anakbayan, pagpapakita ito na mahina ang liderato ni Aquino at hindi lang simpleng koordinasyon ang naging problema.

Sabi naman ni Renato Reyes Jr., pangkalahatang kalihim ng Bayan, ipinangangalandakan ng pangulo na ang malaking operasyon ay nakatuon sa paghain at pag-aresto sa dalawang terorista, kahit pa ito’y may malaking implikasyon sa proseso ng usapang pangkapayapaan.

“Hindi nga niya maipaliwanag kung bakit hindi alam ni Sek. Mar Roxas at PNP Chief Espina ang operasyon, pero sinabi niya na ipinaliwanag sa kanya ni Gen. Purisima ang masalimuot na plano,” ani Reyes.

Dagdag pa ni Reyes, na ibinunton lang ni Aquino ang sisi sa PNP-SAF. “Maaaring clueless at gross incompetent siya, o talagang hindi siya nagsasabi ng totoo,” sabi ni Reyes.

“Sa halip na aminin ang kanyang responsablidad sa pagkamatay ng 44 na PNP commandos, pinili pa ni Aquino na ipakitang wala siyang kinalaman sa operasyon,” sabi naman ni Elmer Labog, tagapangulo ng KMU.

Hindi raw kapani-paniwala ang mensahe ni Aquino at nais lamang nitong iligtas ang sarili, kasama ang malalapit sa kanya na matataas na opisyal ng gobyerno at kapulisan sa anumang pananagutan.

Panawagan naman ng Suara Bangsamoro na magkaroon ng independiyente at credible investigation hinggil sa labanan.

“Iniwasan ni Pangulong Aquino ang command responsibility. Mahirap na tanggapin na lamang ng basta-basta na tagumpay ang operasyon laban sa Jemaah Islamiya dahil wala namang makapagkumpirma kung napatay nga sila o kung nandoon nag sila sa lugar,”sabi ni Amirah Lidasan, tagapangulo ng Suara Bangsamoro.

Nababahala rin ang Suara sa epekto ng labanan sa mga sibilyang Moro.

“Dapat na may managot, hindi lang ang hepe ng SAF, dapat pati hepe ng buong PNP at mismong si Pangulong Aquino,” ani Lidasan.

Tropang Amerikano sangkot din?

Bukod sa palpak na operasyon, kinukuwestiyon din ng militanteng mga grupo ang presensiya ng mga tropang Amerikano na nakuhanan ng mga larawan at video footage na kasama sa retrieval and rescue operations.

“Isinawalang bahala ni Aquino ang posibleng interbensiyon o pagmamando ng US sa insidente. Sabi niya, wala pa raw siyang impormasyon hinggil doon. Truly incredulous, especially for a nation’s leader,” ani Kabataan Rep. Terry Ridon.

Sabi naman ng Communist Party of Philippines (CPP), isinakripisyo raw ni Pangulong Aquino at matataas na opisyal ng PNP ang mga pulis na napatay sa labanan para sa kampanyang war on terror ng US.

Ayon sa CPP, lumalabas na may direktang kinalaman ang US sa operasyon sa Mamasapano, Maguindanao laban sa dalawang terorista na may pabuyang US$7 Milyon.

“May malakas na batayan para maniwalang pakana ang palpak na operasyon ng matataas na opisyal ng rehimeng Aquino sa tulak ng militar ng US. Matagal nang pinangungunahan ng militar ng US sa Pilipinas ang intelligence and combat operations para mahuli sina Marwan at Usman,” sabi ng CPP.

Anito, pinakilos din ng militar ng US ang AFP para magbagsak ng smart bombs sa Jolo, Sulu na unang sinabi ng AFP na siyang pumatay daw kay Marwan noong Pebrero 2012. Mga sibilyan at lider-relihiyoso ang nasawi sa naturang pagbomba.

Idinagdag pa ng CPP na posibleng may mga tropa ng Amerikano na kasama sa aktuwal na operasyon.

“Mga puwersang militar ng US ang isa sa pinakaunang nagpadala ng assets sa lugar para kilalanin kung kasama sina Marwan o Usman sa mga nasawi sa patayan. May lumutang ding impormasyon hinggil sa posibleng pagkasama ng mga sundalong Amerikano bilang isa sa mga nasawi, at unang tunguhin ng militar ng US sa pagdating sa agarang pagdating sa lugar ay para kunin ang nasawing mga sundalong Amerikano,” sabi pa ng CPP.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/01/aquino-pinagbibitiw-dahil-sa-palpak-na-operasyon-sa-mamasapano/feed/ 0