Pinoy Weekly » Maralitang Lungsod Philippine news, analysis, and investigative stories Sun, 03 Aug 2014 17:56:33 +0000 en-US hourly 1 Where did P11-B DAP for urban poor housing go? Fri, 25 Jul 2014 07:22:09 +0000 Houses in off-city relocation sites--where most of the DAP for housing went--are substandard. In Rodriguez, Rizal, several houses had their roofs blown away during typhoon Glenda. Ilang-Ilang Quijano

Houses in off-city relocation sites, where DAP funds for housing may have been spent, are substandard. In Rodriguez, Rizal, several houses had their roofs blown away during typhoon Glenda. Ilang-Ilang Quijano

Urban poor residents in Metro Manila and off-city relocation sites are questioning where the billions of pesos in Disbursement Acceleration Program (DAP) funds meant for their housing went—and it seems like they have every reason to.

Former residents of Sitio San Roque, North Triangle, Quezon City today staged a protest at the National Housing Authority (NHA) office in Rodriguez (Montalban), Rizal to demand where the the P450 Million supposedly allocated for them under the DAP went.

Among the list of DAP projects released by the Department of Budget and Management (DBM) last July 14 was a P450-M resettlement program for 10,000 North Triangle residents affected by the establishment of a business district in QC.

These funds, which supposedly went to the construction of medium-rise buildings (MRB) in Camarin, Caloocan City for the residents, were released to the NHA in 2011.

Jennie Espacio, a former leader in North Triangle and now a relocatee in Southville village, Brgy. San Isidro in Montalban, however, said that most of the residents were relocated by the government not to Caloocan, but to off-city relocation sites.

Kasuklam-suklam ang paglilihim ng gobyerno na may P450-M pala para sa in-city housing ng mga residente ng Sitio San Roque. Karamihan sa mga nabiktima ng demolisyon simula 2010 ay itinapon ng gobyerno sa malalayong pabahay at ngayo’y naghihirap dahil sa kawalan ng batayang mga serbisyo at hanapbuhay sa relokasyon (It is revolting that the government hid from us the fact that there is P450-M for in-city housing of residents of North Triangle. Most of the victims of demolition since 2010 are now suffering from lack of services and jobs in far-off relocation sites),” Espacio said.

She further revealed that they only received meager financial assistance from the NHA. “Hanggang ngayon, hindi pa rin naibibigay sa amin ang ipinangako ng NHA na P1,000 piso kada pamilya na karagdagan sa P5,000 financial assistance (Until now, we have not yet received the P1,000 per family promised to us in addition to the initial P5,000 financial assistance),” Espacio added.

DBM's list of DAP projects for the National Housing Authority.

DBM’s list of DAP projects for the National Housing Authority.

Conflicting, vague data on accomplishments

Citing data from the Quezon City government, the urban poor group Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay) said that majority, or 6,500 of the 10,000 families in North Triangle, were moved to off-city relocation sites in San Jose Del Monte, Bulacan and Rodriguez, Rizal.

The group further said that like the North Triangle residents, most informal settlers living in so-called “danger zones” in Metro Manila were moved to off-city relocation sites, and not to in-city MRBs that were supposedly funded by DAP.

In the July 14 DBM list, P10 Billion was released to the NHA for the “On-Site Development for Families Living in Dangerous Areas” in 2011. The description read, “The NHA will construct in-city medium-rise buildings to provide shelter for about 20,000 ISFs (informal settler families) living in dangerous zones in the NCR.” This lump sum is among the biggest items in the DAP.

Recently, Department of Interior and Local Government (DILG) Sec. Mar Roxas boasted that P10-B from the DAP has already been spent successfully in relocating informal settlers living in danger zones.

But his statement raised questions from the opposition party United Nationalist Alliance (UNA). Toby Tiangco, UNA secretary general, pointed out that the DILG may have also received DAP funds for housing, on top of the agency’s budget of P1.2-B for the same purpose. Tiangco claimed that Roxas, who many believe will be Liberal Party’s presidential bet in the 2016 elections, is using funds for informal settlers to boost his presidential bid.

According to the 2014 General Appropriations Act, the DILG, under “Special Provisions,” has a budget of P1,244,606,000 for the “Housing Program for ISFs Residing in Danger Areas Within Metro Manila.” Of this amount, P700 Million is for the Construction of Micro-Medium-Rise Buildings” and P544,606,000 is for an “Interim Shelter Fund for 40,000 Target Families.”

Uurban poor residents, meanwhile, do not believe that the Aquino administration has spent P10-B for their relocation and housing needs.

Imposibleng magastos ang P10-B para sa pabahay lamang ng mga maralita, lalo pa at kalakhan sa mga naipatayong pabahay ng gobyerno ay matatagpuan sa mga off-city relocation sites na substandard at tinipid ang pagpapatayo (It is impossible that the P10-B has been spent on housing for the poor, especially since the majority is in off-city relocation sites and are substandard or made with cheap materials),” said Gina Bola, spokesperson of Montalban Relocatees Alliance (MRA).

A DBM statement in December 2013 reveals that only 6,511 families living in danger zones in Metro Manila have been relocated since 2011, majority of these in “off-city relocation sites.” Funding for the relocation program “supported land acquisition and development, as well as provision of community facilities,” the DBM said.

The same statement announced the release of an additional P3.38-B—from “FY 2011 savings” and as part of its “P10-B allocation”—to the NHA to complete its housing program. This was on top of the P3.82-B it already released to the NHA in August of that year, which supposedly funded the construction of 12,291 housing units.

In the more detailed list of DAP projects released by the DBM on July 24, the day of DBM Sec. Floriencio Abad’s appearance at the Senate, it is this figure–12,291 housing units—that is claimed to be the actual output of the P10-B fund for informal settlers living in danger zones.

The list does not mention the P450-M that supposedly went for the housing of North Triangle residents, and instead mentions an additional 500 housing units under the general entry “Resettlement, Relocation and Housing Projects.”

But none of these figures by released the DBM corresponds with what President Aquino actually said.

In the statement released by the Office of the President on July 15, the day after Aquino’s nationally-televised speech on DAP, the President claimed that DAP funded the completion of 21,175 housing units for informal settlers. He also claimed that 700 housing units were constructed for North Triangle residents (also not mentioning where these units were).

Macky Macaspac/PW File Photo" class /> An urban poor community in an area the government considers "danger zone" in Metro Manila. <strong>Macky Macaspac/PW File Photo</strong>

An urban poor community in an area the government considers “danger zone” in Metro Manila. Macky Macaspac/PW File Photo

Acuzar: Aquino ally, housing developer

The MRA also pointed out that “aside from Aquino allies in the DILG and NHA who most likely benefited from the DAP funds for housing,” a large part of the funds went to a real estate developer also closely linked to Aquino—Gerry Acuzar, the brother-in-law of Executive Secretary Paquito Ochoa.

This assertion bears a closer look, with the DBM’s December 2013 statement that majority of the housing funds went to units constructed for off-city relocation sites, and not in-city MRBs as claimed in the agency’s July 14 DAP list.

Acuzar owns New San Jose Builders, Inc. (NSJB), the housing developer of Kasiglahan village in the Montalban relocation site. He is also rumored to own Goldenville Realty and Development Corp., the developer of Towerville in the San Jose del Monte relocation site.

The Montalban relocation site, which was supposedly constructed to remove informal settlers from “danger zones”, is located in a fault line and prone to flooding. Housing units were also found by residents to be substandard. Most recently, several houses had their roofs blown away during typhoon Glenda.

Sa katotohanan, wala ni anumang kaginhawaang natamo ang mga biktima ng demolisyon mula sa pondong ‘yan ni Aquino. Sa halip na mabigyang serbisyo ang mga maralita ay pinagkakakitaan pa kami ng gobyerno at ng kaalyado nilang mga negosyante (In reality, we did not benefit at all from Aquino’s funds. Instead of providing services to the poor, the government and their allied businessmen rake in profits in our name),” said Bola.

In Aquino’s upcoming State of the Nation Address, urban poor residents and relocatees will join thousands who are expected to protest in Commonwealth Avenue, Quezon City against what they call “worsening poverty and corruption” under the present administration.

]]> 0
Alleged ‘death squad’ roams freely in relocation site Tue, 22 Jul 2014 13:03:27 +0000 House in the middle was where three individuals were killed last July 10 in Southville, Brgy. San Isidro, Montalban, Rizal. Ilang-Ilang Quijano

House in the middle was where three individuals were killed last July 10 in Southville, Brgy. San Isidro, Montalban, Rizal. Ilang-Ilang Quijano

The house that was peppered with bullets barely two weeks ago did not even have any police tape to indicate a crime. Only a thin plastic sheet covered the window from where two masked men aboard a motorcycle fired eight shots from a .45 caliber gun at around 11:00 a.m. on July 10, killing Nathaniel Bacolod, 19, Junmer Paraon, 22, and their 50-year old aunt Susan Mamaril.

They say that a person’s life is worth very little in Southville village, an off-city relocation site in Brgy. San Isidro, Montalban, Rizal, where thousands of urban poor families driven away from their homes in Metro Manila now live.

Junmer and Nathaniel were members of the urban poor group Kadamay (Kalipunan ng Damayang Mahihirap), while Susan was a local leader of the women’s group Gabriela. Two more of their kin, Roberto Moral, 20, and Pascualito Perlito, 21, were wounded in the incident.

Local police were quick to attribute the crime to a “fraternity war.” But residents say that the murders was not an isolated incident, but only one of the latest killings carried out by an alleged “death squad.”

According to Kadamay, they have monitored at least 32 killings in Southville since January 2014. Most of the individuals killed, mostly by masked men aboard motorcycles, were said to be involved in drugs, estafa, and petty quarrels with neighbors.

Indications point to a local death squad similar in nature to those that operate in Davao and Tagum cities—one that arrogates power unto itself as judge, jury, and executioner.

Hard life in relocation

Early morning of July 11, only a day after the killings of Nathaniel, Junmer, and Susan, another two individuals—Armando Calag, 35, and Marietta Bilabis, 43—were gunned down by motorcycle-riding men a few blocks away. The perpetrators again used a .45 caliber gun.

Sabi nila, ‘yun din ang baril na ginamit sa pagpatay doon sa tatlo. (They say that the gun used to kill my mother was the same one used to killed the three the previous day),” said Sheila*, one of Marietta’s close relatives present during the wake.

Marietta suffered nine gunshot wounds. Twelve days after her death, she has not yet been buried. Their neighbors and other kin are afraid to visit the wake. The family is still without funds for the burial. Marietta left behind 10 children, including small ones.

Victim Marietta Balibis leaves behind ten children. Ilang-Ilang Quijano

Victim Marietta Balibis leaves behind ten children. Ilang-Ilang Quijano

Life in off-city relocation sites like Southville is exceptionally hard—most jobs and source of livelihood are in Metro Manila, around an hour and a half away. Those who try to earn a living in Montalban do so as tricycle drivers and scavengers in the nearby dumpsite. Thus, many eventually turn to illegal and anti-social activities—such as reselling houses awarded by the National Housing Authority, or peddling illegal drugs.

Shiela said that Marietta was a reseller of houses, which many residents decide to sell because of lack of livelihood in the area. “Masaya na siya na kumikita ng P5,000 hanggang P10,000 para may maipakain sa pamilya (She is happy to be able to earn something and feed her family),” she said. She also admitted that Marietta may have been involved in peddling drugs—among the reasons why she may have been killed.

On the other hand, Maritess Bacolod, Nathaniel’s mother, said that her son was not involved in any illegal or anti-social activity. A fourth year high school student, Nathaniel was studying in his cousin’s house right before he was killed. He was known as a youth leader and a good basketball player. “Wala siyang kinabibilangan na fraternity (He was not involved in any fraternity),” his mother said said.

Nathaniel and her mother were among those who led the fight against demolition in their former homes in Brgy. Corazon de Jesus, San Juan City. Maritess is also the spokesperson of Kadamay-National Capital Region.

Maritess suspects that the same people who abducted his nephew, Michael Mamaril, were the same ones behind the killing of his son.

She narrated that last July 8, Michael was picked up by a heavily tinted van and brought to an unknown office. Here, he was interrogated by around 10 men, whom she believes to be armed “goons” of local government officials. Michael was presented with 20 alleged crimes that he was accused of, which he then denied. This, Maritess said, pissed off his interrogators, who told Michael things like “sumasagot ka pa” (you’re insolent) and “wala kang karapatang magsalita” (you have no right to speak).

Michael was with the victims when the shooting happened two days later, but he was able to escape. It is said that his mother Susan, Maritess’ sister, took the bullet intended for him.

Maritess nonetheless believes that the shooting was planned so that even her sister, son, and other kin who were not involved in any alleged crimes or mishaps would be killed as well.

Susan Mamaril, a Gabriela member, was active in the struggle of Southville relocatees against exorbitant electricity fees. Ilang-Ilang Quijano

Susan Mamaril, a Gabriela member, was active in the struggle of Southville relocatees against exorbitant electricity fees. Ilang-Ilang Quijano

Susan was known to be active in the struggle of Montalban relocatees for social services, particularly for electricity. Four years after Southville was constructed, relocatees still do not have their own electricity lines. Rather, they are being charged exorbitant electricity fees by the housing developer, Baque Development Corporation—the owners of which are wives of military officers, residents say.

Hindi lang mga kriminal ang tinitira nila, kundi ang sinumang bumabangga sa awtoridad o ‘yung maingay sa erya (They target not just criminals, but anyone who dares to speak against authority),” said Maritess.

‘They do not deserve this’

Mario*, also a community leader, shares the views of the families’ victims on the existence of a death squad which, he said, possibly operates under the local government. “Kahit ang ibang barangay tanod dito may baril (Even some village watchmen carry guns),” he said.

During the interview, Mario pointed out several places where individuals have been killed or shot at—in a huge hut in the middle of the village, in the jeepney terminal—or where bodies have been dumped—in a bank by the river, for instance.

Mario also told about a group of motorcycle-riding armed men who roam around day or night, instilling fear among the community. These men, believed to be “goons” of the local government, are called by the residents as “Tom Riders,” after San Isidro village captain Dennis Hernandez who is nicknamed “Tomtom.”

May nagsumbong sa akin na narinig daw niya ‘yung isang rider na nagsabi sa kanilang hepe doon sa barangay (hall), ‘Mayroon na naman tayong lilinisin.’ (A resident told me that he overheard a rider saying to their chief in the village hall, ‘We have a new target.’),” Mario narrated.

Meanwhile, the local police have not only failed to prosecute killers or keep the killings in check—they are also distrusted by the residents themselves.

(Left) Maritess Bacolod mourns her son Nathaniel during his wake. (Right) A poster calling for justice for Nathaniel Bacolod. Janess Ellao of Facebook user Denes Landiza

(Left) Maritess Bacolod mourns her son Nathaniel during his wake. (Right) A poster calling for justice for Nathaniel Bacolod. Janess Ellao of Facebook user Denes Landiza

Allegedly, police set up a checkpoint only a block away from the street where Nathaniel and the others were killed, but failed to respond to the crime. Marietta’s family is afraid to talk to them as well–“hindi mo alam kung kakampi ba sila o kalaban” (you don’t know if they are friend or foe), said Shiela. Maritess said that police investigators who visited her son’s wake suspiciously wore civilian clothes and didn’t have any identifying papers with them.

Mario believes that the rising number of killings in Southville cannot be swept under the rug as merely drug-related or petty acts of violence attributed to ordinary residents. Like Maritess and Shiela, he believes that persons of authority are involved in the alleged cleansing or gun-for-hire operations—who they are remains a mystery.

Mario has been harassed and threatened before—a couple of years ago, soldiers from the 16th Infantry Batallion kept visiting his house, demanding to know where the “rebels” are. He thus believes that the killings could easily escalate—or have already escalated—from targeting only so-called “criminals” to also include political activists who are fighting for the rights of relocatees.

“Sino lang ba ang makikinabang dito? Eh di yung mga nasa kapangyarihan, lalo kung wala namang napaparusahan, at laging takot ang mga tao, (Who stands to gain from this culture of fear and impunity? Only those in power),” he said.

Kadamay, meanwhile, calls on Jejomar Binay, chair of the Housing and Urban Development Coordinating Council, and the Commission on Human Rights to conduct an immediate investigation into the killings in Southville.

“Aside from the extreme poverty faced by relocatees—one of the reasons behind the rising crime rate—they are now also facing inhumane treatment, especially those who are involved in illegal and anti-social activities. Even they do not deserve this,” said Carlito Badion, Kadamay national secretary general.

*Not their real names. Identities were withheld for security considerations.

]]> 0
VIDEO | Payatas: Patuloy na Trahedya ng Maralita Sun, 20 Jul 2014 09:17:07 +0000

payatas guardsLabing-apat na taon makaraan ang Payatas Tragedy na kumitil sa buhay ng 300 katao, patuloy na nananawagan ang mga pamilya at maralitang residente ng Payatas ng hustisya, trabaho, at pagtigil sa demolisyon. Iginigiit nilang dapat ipasara na ang tambakan, sa halip na palayasin sila, mga residenteng binigyan ng lote doon noong dekada ’80. Sa ilalim ng gobyernong BS Aquino, napapako pa rin umano ang mga pangako ng gobyerno sa tinaguriang “Lupang Pangako.”

]]> 0
Maralita sa Commonwealth Ave., pinapalayas Sun, 18 May 2014 00:23:50 +0000 Sunog sa Brgy. Holy Spirit, Quezon City, sinadya umano para puwersahang palayasin ang mga maralita na apektado ng Controlled Economic Zone. Kontribusyon

Sunog sa Brgy. Holy Spirit, Quezon City, sinadya umano para puwersahang palayasin ang mga maralita na apektado ng Controlled Economic Zone. Kontribusyon

Naglunsad ng noise barrage sa Commonwealth Avenue ang ilang grupo ng maralita mula sa Brgy. Holy Spirit kahapon laban sa planong bidding para sa Controlled Economic Zone (CEZ) sa Quezon City na umano’y magpapalayas sa libu-libong maralitang pamilya.

Noong Mayo 6, nasunog ang isang bahagi ng Brgy. Holy Spirit na bahagi ng CEZ, isang proyekto ng gobyerno para “paunlarin” ang 23-ektaryang lupa sa southbound na bahagi ng Commonwealth Avenue. Arson, bilang porma ng demolisyon, ang tinitingnan ng mga residente na dahilan ng sunog, na tumupok sa tirahan ng mahigit-kumulang 100 pamilya.

Pinagbabawalan na ang mga nasunugang pamilya na magtayo ng mga bagong istruktura sa lugar, sang-ayon sa bagong ordinansang ipinasa ng lokal na gobyerno ng QC (Sangguniang Panlungsod o SP-2247).

Tinatayang mawawalan ng tirahan at kabuhayan ang 10,000 pamilyang maralitang nakatira sa gilid ng Commonwealth Avenue dahil sa pagtatayo ng CEZ.

Ayon sa grupong Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay), ngayong Mayo planong isagawa ng gobyernong Aquino ang bidding para sa CEZ area na tinatayang nagkakahalagang P1.5 hanggang 1.7 bilyon.

“Malinaw na hindi kaunlaran ang idudulot ng proyektong ito, bagkus ang pagkawasak ng kabuhayan at tirahan ng libong maralitang pamilya,” ani Carlito Badion, pangkalahatang kalihim ng Kadamay.

Taong 2003 nang pirmahan ni dating pangulong Gloria Arroyo ang National Government Center at Land Utilization Act (RA 9207) na sumasaklaw sa 238 ektaryang lupain sa Brgy. Payatas at Brgy. Batasan Hills, at 184 ektarya ng Brgy. Holy Spirit at Commonwealth Avenue para diumano sa pagtatayo ng iba’t ibang programang pangkaunlaran, kabilang na ang CEZ.

Kahapon, sa ika-11 anibersaryo ng pagpirma sa RA 9207, sinunog ng mga maralita ang isang pinalaking kopya ng RA 9207.

Nanawagan ang Kadamay sa mga kapwa-maralita na labanan ang tahasang pagbebenta ng lupang kanilang kinatitirikan, na umano’y ibibigay lamang ng gobyerno sa mga pribado at dayuhang kompanya.

Ayon sa Kadamay, sa kabila ng ipinangangalandakan na “paglago” ng ekonomiya ng bansa, higit sa 60,000 maralitang pamilya ang nawalan ng tirahan at kabuhayan, at nalugmok sa ibayong kahirapan sa malalayong relokasyon, sa pagpapatupad ni Aquino ng mga Public-Private Partnership.

Noong 2012, nasa 6.8% ang paglago ng ekonomiya, samantalang nasa 7.2% naman noong 2013.

]]> 0
Dinemolis na residente ng San Roque, ‘walang mapupuntahan’ Sun, 02 Feb 2014 15:44:58 +0000 Nademolis na mga residente ng Sitio San Roque, nananatili sa center island ng Agham Rd. Ilang-Ilang Quijano

Nademolis na mga residente ng Sitio San Roque, nananatili sa center island ng Agham Road habang walang malilipatan. Ilang-Ilang Quijano

Binigyan na lamang ng lokal na gobyerno ng Quezon City ang mga maralitang residente ng Sitio San Roque ng hanggang Pebrero 5 para lisanin ang center island ng Agham Road kung saan pansamantalang naninirahan ang may 300 pamilya matapos ang marahas na demolisyon noong Enero 27.

Ayon sa mga ulat, puwersahang paalisin muli ang mga residente kapag hindi nila tinanggap ang umano’y alok na relokasyon ng gobyerno sa Bocaue, Bulacan.

Bago ang demolisyon, walang inalok na malilipatan o tulong ang lokal na gobyerno. Ngunit patuloy na naggiit at nakipagnegosasyon ang mga residente.

Sa listahan ng mga panawagan ng September 23 Movement, koalisyon ng iba’t ibang organisasyon ng mga residente ng San Roque, “dapat payagan ang mga dinemolis na muling itirik ang kanilang kabahayan sa loob ng San Roque para maiwasan ang dislokasyon sa trabaho at pag-aaral ng kabataan.”

Gayundin, nananawagan ang grupo ng hustisya para sa mga biktima ng marahas na demolisyon, pull-out ng nagbabantay pang mga pulis at demolition team, at danyos para sa nasirang mga ari-arian.

Bishop Deogracias Iniquez, nagpahayag ng suporta sa mga maralitang lungsod. Ilang-Ilang Quijano

Bishop Deogracias Iniquez, nagpahayag ng suporta sa mga maralitang lungsod. Ilang-Ilang Quijano

Mahigit 1,000 miyembro ng pulisya at SWAT ang lumusob sa San Roque at nagpaputok ng teargas, nambugbog at umaresto sa mga residenteng tumututol sa paggiba ng kanilang mga kabahayan para bigyang-daan ang proyektong komersiyal ng gobyernong Aquino at Ayala Land Inc.

“Nananawagan kami sa gobyerno na dinggin ang mga mamamayan, sa halip na pagsilbihan ang interes ng malalaking kapitalista gaya ng mga Ayala,” sabi ni Estrelita Bagasbas, tagapangulo ng September 23 Movement at Kadamay.

Sa kabila ng karahasan, sinabi ng Palasyo na “natapos nang mabuti” at “naging mapayapa” ang demolisyon sa North Triangle.

Walang mapupuntahan

Para sa marami sa mga dinemolis na residente, wala silang mapupuntahan.

Isa si Rene Culiado, 46, sa mga nananatili sa center island. “Walang lumalapit sa amin na nag-aalok ng relokasyon o tulong mula sa gobyerno. Kaya dito muna kami, wala naman kaming ibang mapupuntahan,” aniya sa isang panayam tatlong araw matapos ang demolisyon.

Nang mabalitaan ang balak na puwersahang demolisyon, pinauwi muna ni Rene ang kanyang asawa at limang-taong gulang na anak sa probinsya sa Masbate. “Alam ko naman na puro karahasan sa mga ‘iskuwater’ ang alam ng kapulisan,” aniya.

Hindi siya nagkamali. Kuwento niya, “Sila ang unang nanakit. Pero sa sobrang dami nila, sa huli hindi na kinaya ng tao. Kung ikaw ba naman gamitan ng teargas at palo. Talagang tatakbo ka. May laban ba ang tao sa mga baril?” aniya.

Itinuro niya ang dati niyang tahanan, na isang puno na lamang ang palatandaan. Puro ginibang semento na lamang ang paligid, na mahigpit na binabantayan ng mga guwardiya ng Ayala.

Ayon kay Rene, na nagtatrabaho bilang security guard sa Fairview, mahihirapan ang kanyang pamilya na lumipat sa relokasyon sa Bulacan o Montalban, na malayo sa kabuhayan. “Yung gagastusin ko sa pamasahe eh pangkain na namin,” aniya.

Aniya, natutuwa siyang patuloy na iginiggit ng mga residente sa North Triangle ang kanilang mga karapatan, hindi lamang sa paninirahan kundi maging sa kabuhayan. “Kung saan ang nakararami, doon ako sasama,” sabi ni Rene.

Walang mapupuntahan ang karamihan sa mga maralitang dinemolis. Ilang-Ilang Quijano

Walang mapupuntahan ang karamihan sa mga maralitang dinemolis. Ilang-Ilang Quijano

Bagaman nademolis ang mga kabahayan na sakop ng 11 metro sa gilid ng Agham Road, nananatili pa rin ang mga residente sa kalakhang bahagi ng San Roque, na ilang taon nang nilalabanan ang demolisyon at proyektong QC Central Business District.

Suporta ng simbahan

Samantala, nagpahayag naman ng suporta at nagtungo sa dinemolis na komunidad ang iba’t ibang taong simbahan noong Enero 30.

Ayon kay Bishop Deogracias Iniquez, “Dapat tugunan ng gobyerno ang tungkulin nito na tulungan ang mga higit na nangangailangan. Nakikiisa ako sa inyo, sa hangarin na makita ang inyong sitwasyon, at tumulong na mailagay sa tama at maging makatarungan ang umiiral na kaayusan.”

Mga nagbabantay na miyembro ng demolition team, mga kabataang maralita ang karamihan. Ilang-Ilang Quijano

Mga nagbabantay na miyembro ng demolition team, mga kabataang maralita ang karamihan. Ilang-Ilang Quijano

“Hindi kayo nag-iisa bagama’t napakarahas at napakalungkot ng nangyari. Sana patuloy tayong mapuno ng pag-asa. Hindi ito ang katapusan, dahil magbubukas ang isip ng ating mga mamamayan,” sabi ni Iniquez.

Nagpahayag din ng suporta ang Association of Major Religious Superiors of the Philippines (AMRSP), Church People-Urban Poor Solidarity, at Ecumenical Bishops Forum.

Kuwento ni Fr. Marlon Lacal ng AMRSP, maging siya ay tinutukan ng armalayt ng miyembro ng SWAT, nang suportahan niya ang mga maralita noong panahon ng demolisyon.

“Bakit ipinagtatanggol ng gobyernong Aquino ang pribadong interes kaysa sa mahihirap?” aniya.

Tinawag naman ni Bishop Elmer Bolocon na “walang puso” ang demolisyon, at itinulad ito sa Bagyong Yolanda dahil na salantang dulot nito sa mga apektadong pamilya.

]]> 0
Kabahayan ng maralita sa North Triangle dinemolis, mga residente patuloy na lumaban Mon, 27 Jan 2014 18:50:30 +0000 Barikada ng mga residente ng San Roque sa Agham Road, bago ang pananalakay ng mga pulis sa kanilang mga bahay. <strong>Defend Jobs Philippines</strong>

Barikada ng mga residente ng San Roque sa Agham Road, bago ang pananalakay ng mga pulis sa kanilang mga bahay. Defend Jobs Philippines

Muling nilabanan ng mga maralitang residente ng Bgy. San Roque, North Triangle, Quezon City ang pagdemolis ng gobyerno sa kanilang mga bahay.

Para maituloy ang demolisyon, ginamitan ang mga maralita ng “sobrang puwersa” (“excessive force”) ng aabot sa 1,000 pulis, mga miyembro ng Special Weapons and Tactics (SWAT) at demolition teams ng lokal na pamahalaan at National Housing Authority (NHA). Umabot sa 14 ang inaresto at maraming sugatan sa mga lumabang residente sa pagsalakay ng mga pulis gamit ang shield, pamalo, bato at tear gas.

Maraming nasaktan

Iniulat ng alternatibong midya na na dalawang wave na sinalakay ng mga pulis ang barikada ng mga residente — alas-8:30 ng umaga at alas-12:30 ng hapon. Maraming residente umano ang kinaladkad pa ng ng mga pulis papalabas ng kanilang mga bahay.

Alas-2 ng hapon, nagbato ng tear gas ang mga pulis sa mga nakabarikadang residente at kabahayan. Rumesponde ang mga residente sa pamamagitan ng pagbato ng bote at bato sa direksiyon ng mga pulis. Nagpaputok din umano ng warning shots ang mga pulis.

Kabilang sa mga sugatan ang lokal na lider ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay) sa Bgy. San Roque na si Estelita Bagasbas, na umano’y nawalan ng malay sa gitna ng pagsalakay ng mga pulis.

Maraming bata rin ang naiulat na nasaktan at nagreklamo ng paninikit ng dibdib dahil sa usok mula sa tear gas. Kabilang dito ang isang dalawang buwang sanggol na itinakbo sa ospital, ayon sa Kadamay.

Hinuli ng mga pulis ang nagsibarikadang mga residente na sina Rosalino Castro, Ricky Ho, Gilbert DeSilva, Donald Yungson, Harly Largo, Carlito Istapia, Jasper Rafael, Jhoross Roman, Rodolfo Pisante, Jay-ar Reyes, Alex Liparep, Junior Mangaraig, at Richard Chiong.

Isa sa mga batang nasaktan sa demolisyon. <strong> Defend Jobs Philippines</strong>

Isa sa mga batang nasaktan sa demolisyon. Defend Jobs Philippines

‘Walang awa’

“Kinokondena namin ang paggamit ng sobrang puwersa laban sa mahihirap nating mga kababayan na lumalaban sa demolisyon ng kanilang mga bahay,” sabi ni Elmer Labog, tagapangulo ng Kilusang Mayo Uno o KMU. Sinabi pa ni Labog na may karapatan ang mga maralita na ipagtanggol ang kanilang mga karapatang labanan ang pagdemolis sa kanilang komunidad.

Sinabi ni Labog na habang mabilis na “magresponde” ang pulisya sa pagdedemolis ng mga bahay ng mga maralita, mabagal naman daw itong magsagawa ng relief and rescue operations sa mga maralitang nasasalanta ng bagyo, tulad ng mga nabiktima ng bagyong Yolanda (Haiyan) sa Eastern Visayas.

“Lumalabas na walang pinakita (ang mga pulis) ni katiting na humanity sa pagdemolis nito ng mga bahay,” pahayag ni Kabataan Rep. Terry Ridon, sa wikang Ingles.

Sinabi ni Ridon na sa gitna pa nga ng demolisyon, humiling ang mga residente sa mga pulis na makipagdiyalogo sa kanila, pero hindi sila pinakinggan ng mga pulis.

Maliban sa “sobrang pandarahas,” inirereklamo rin ng mga residente ang anila’y “patraydor” na pagdemolis ng mga pulis at demolition teams: ang paggamit ng “expired” na Notice of Demolition na inilabas pa noong Setyembre 2013, at di-pagprisinta ng ano mang court order bilang batayan ng demolisyon, sang-ayon sa Urban Development and Housing Act of 1992.

Nakasaad sa naturang “expired‘ na notisya na magsasagawa ang gobyerno ng pagdemolis dahil sa pinaplanong road widening umano sa Agham Road.

Walang demolition order. Walang diyalogo. Purong pandarahas lang. At nagawa pa ng pulis na manghuli ng naharas na ngang mga residente. Ito ang impunity (o kawalan ng pananagutan), ito ang kawalan-ng-hustisya,” sabi pa ni Ridon.

Paano na sila? Personal na mga gamit ng mga residente ng San Roque, sa harap ng tanggapan ng Ombudsman matapos ang demolisyon. <strong>Defend Jobs Philippines</strong>

Paano na sila? Personal na mga gamit ng mga residente ng San Roque, sa harap ng tanggapan ng Ombudsman matapos ang demolisyon. Defend Jobs Philippines

Para sa negosyo

Pero giit ng mga residente, bahagi ang pinakahuling demolisyon ng matagal nang plano ng lokal na gobyerno at NHA na pagpapalayas sa kanila para sa implementasyon ng Quezon City Central Business District o QCCBD.

Nakasaad sa planong ito ang pagpapaupa ng mga lupa ng gobyerno sa North Triangle–kabilang ang kinatitirikan ng mga residente ng San Roque at karatig na mga barangay–sa malalaking kompanya tulad ng Ayala Land para tayuan ng mga commercial complex, shopping malls, komersiyal na mga opisina at iba pa.

Sinabi ni Ridon na itutulak ng Makabayan Bloc, bloke ng progresibong mga mambabatas sa Kamara, ang congressional investigation hinggil sa naturang demolisyon.

“Patuloy ang demolisyon na nagpapatuloy ang giyera ng gobyernong Aquino kontra sa maralitang lungsod. Muli, pinakita ni Pang. Noynoy Aquino na ang mga boss niya ay ang malalaking kapitalista tulad ng mga Ayala at wala siyang pandama sa sitwasyon ng maralitang lungsod,” sabi ni Labog.

Citizen video ng pananakit ng mga pulis sa mga residente, mula sa Defend Jobs Philippines:

]]> 0
BANTAY BADYET | Pondo sa demolisyon, CCT: Maralitang lungsod, walang asenso Fri, 20 Sep 2013 03:20:29 +0000 Popondohan daw ng administrasyong Aquino ang “socialized housing”. Pero kung susuriing mabuti ang panukalang badyet sa 2014, makikitang nakapokus ito sa pagsisiguro na mademolis ang kasalukuyang tinitirhan ng mga maralitang lungsod, kaysa sa pagsisiguro na mayroon silang disenteng trabaho at tirahan.

Ang pagpapalaki din sa pondo para sa CCT (Conditional Cash Transfer) ay indikasyon na hindi interesado ang gobyerno na solusyunan ang ugat ng kahirapan, kundi nais lamang pagtakpan ito.

Malayong relokasyon pa rin

Pinakamalaki ang badyet para sa resettlement ng National Housing Authority (NHA), na nasa PhP5.49-Bilyon. Para sa maralitang lungsod ng Kamaynilaan, ang ibig sabihin lang nito ay pagpapatapon sa kanila sa relocation sites na walang kabuhayan at serbisyong panlipunan.

Inihayag na ng gobyerno na uunahing paaalisin ang mga maralitang nakatira sa walong waterways o daluyan ng tubig sa Kamaynilaan, na umano’y “danger zones.” Siyempre, kung mga maralita ang tatanungin, mas masaklap ang paninirahan sa “death zones” na relokasyong inaalok ng gobyerno sa Bulacan, Rizal o Laguna.

Panawagan ng Alyansa Kontra Demolisyon (AKD) na sa halip na sila’y palayasin, dapat pondohan ng gobyerno ang rehabilitasyon ng kanilang komunidad, at pagpapatayo ng abot-kayang pabahay na malapit sa kabuhayan. Pero di makikita ang ganitong tunguhin sa badyet ng gobyerno.

Halimbawa, ang PhP360-Milyon na badyet ng DILG ay nakalaan sa rental assistance, o PhP18,000 na dole-out sa bawat pamilyang nakatira sa waterways. Ito’y upang pansamantalang makapangupahan umano sa ibang lugar ang mga pamilyang palalayasin. Pero wala namang maipangakong tirahan ang gobyerno kundi sa malalayong relokasyon, o sa mga Medium-Rise Building (MRB) na hindi naman abot-kaya ng mga maralita dahil sa taas ng amortisasyon.

Sa badyet ng DILG, may PhP700-M na nakalaan para sa pagtatayo ng MRB—ngunit kapansin-pansin na kakaunti lamang ang inaasahang makikinabang dito, tinatayang nasa 472 informal settler families, ayon sa datos ng gobyerno.

Maralitang lungsod: Pinagkakaitan ng badyet para sa serbisyong panlipunan nila. (Macky Macaspac)

Maralitang lungsod: Pinagkakaitan ng badyet para sa serbisyong panlipunan nila. (Macky Macaspac)

Ayon pa sa Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay), matagal nang ipinapangako ng gobyerno ang pagtatayo ng mga MRB, ngunit ni isa’y walang naitayo ngayong taon. Wala rin umanong local government unit ang nag-donate ng kanilang lupa para sa tirahan ng maralitang lungsod, kaya’t off-city o malayong relokasyon pa rin ang tanging ibinibigay na opsiyon ng gobyerno.

Inaasahan din ng mga maralita na hindi nila mapapakinabangan ang PhP3.67-B na inilaan ng gobyerno para sa Community Mortgage Program (CMP), o pagpapautang para magkabahay. Ayon sa Kadamay, ang CMP ay hindi para sa pinakamahihirap. Sekondaryo lamang sa kanila ang seguridad sa pabahay; mas pangunahin ang pangangailangan sa pang-araw-araw na pagkain, trabaho, edukasyon at kalusugan.

Para sa debeloper, kurakot na opisyal?

“Malinaw na tanging pribadong mga debeloper at kurakot na mga pulitiko sa mga ahensiya ng gobyerno ang makikinabang sa pondong inilalaan mula sa buwis ng mga mamamayan para sa diumano’y pabahay,” ani Estrelita Bagasbas, tagapagsalita ng AKD.

Halimbawa, isa sa pinakamalaking debeloper sa relocation site sa Montalban, Rizal ang New San Jose Builders Inc. (NSJBI), na pag-aari ng negosyanteng si Jerry Acuzar, bayaw ni Executive Secretary Paquito Ochoa. Sangkot din sina Ochoa at Acuzar sa maanomalyang kontrata sa pagitan ng PhilForest at NSJBI para sa pagdebelop ng 2,000 ektaryang lupa sa Palawan, na ibinulgar ng whistleblower na si Jun Lozada.

Nangangamba rin ang maralitang lungsod na posibleng gamitin ni DILG Sec. Mar Roxas ang pondo ng ahensiya sa kampanya para sa 2016 presidential elections. Nadawit si Roxas sa pork barrel scam nang matuklasan ng Commission on Audit na kuwestiyonable ang PhP5-M na idinaan ni Roxas sa Kaloocan Assistance Council, Inc.

Sa halip na CCT…

Tinitignan ding balon ng korupsiyon ang CCT o Pantawid Pamilyang Pilipino Program, na pinalaki pa ang badyet sa 2014. Nasa PhP76.8-B, o halos 70 porsiyento ng badyet ng Department of Social Welfare and Development (DSWD), ang nakalaan sa CCT, na tinatayang aabot sa 4.3 milyong pamilya.

Isang imposisyon ng dayuhang institusyon na World Bank, binabatikos ang CCT hindi lamang dahil sa malawakang iregularidad sa paggamit nito, kundi dahil isa itong dispalinghadong “solusyon” sa kahirapan.

“Kahit gaano pa man kalaki ang ilagay nilang badyet sa CCT ay mababalewala rin dahil patuloy na pinapalayas ang mga maralita sa kanilang mga komunidad at kabuhayan,” ayon kay Nere Guerrero, tagapangulo ng Samahan ng Maralitang Kababaihang Nagkakaisa o Samakana.

Naniniwala ang grupo na “malaking aksaya sa pera ang CCT” kung patuloy ding ipinapatupad ng administrasyong Aquino ang kontra-mahihirap na mga polisiya gaya ng demolisyon.

Umano’y mas maigi pang ilagay ang badyet sa CCT sa mga kongkretong serbisyo gaya ng mas maraming charity wards sa mga pampublikong ospital at mas maraming paaralan at libreng mga aklat para sa bata.

Para naman sa Kadamay, maiging dalhin ang buwis ng taumbayan sa mga programang lilikha ng trabaho para sa mga maralita. Pangunahin dito ang pagtatayo ng pambansang mga industriya, at pagpapaunlad ng agrikulturang nakatuntong sa reporma sa lupa.

Badyet para sa ‘Socialized Housing’

Gov’t agency Program Amount No. of Beneficiaries
National Housing Authority Resettlement

P 5.49 B

20,000 ISF

(Informal Settler Families)

Socialized Housing and Financing Corp. Community Mortgage Program

P 3.67 B

5,895 ISF

Dept. of Interior and Local Government- Office of the Secretary 1. Rental Assistance2. Micro-Medium Rise Building

      P 360 M

      P 700 M

20,000 ISF

472 ISF

Presidential Commission on the Urban Poor Capacity-Building for the ISF (consultation mechanisms)

P 8 M

24,000 ISF

TOTAL                                                                                                   P 10.23 B

Source: Department of Budget and Management presentation to Senate Committee on Finance


]]> 0
Mga lider-maralita sa Brgy. San Roque, QC kinasuhan ng pulis Sun, 04 Aug 2013 19:57:55 +0000 Nangako ang mga lider-maralita ng Brgy. San Roque, Quezon City na ipagpapatuloy nila ang paglaban para sa kanilang karapatan sa San Roque, sa kabila ng mga kasong isinampa ng pulisya. (Pher Pasion)

Nangako ang mga lider-maralita ng Brgy. San Roque, Quezon City na ipagpapatuloy nila ang paglaban para sa kanilang karapatan sa San Roque, sa kabila ng mga kasong isinampa ng pulisya. (Pher Pasion)

Kinondena ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay) ang pagsampa ng anila’y gawa-gawang mga kaso laban sa kanilang mga lider, matapos ang marahas na tangkang pagbuwag sa kanilang barikada laban sa demolisyon noong Hulyo 1 sa Agham Road, Quezon City.

Nakatanggap ng subpoena mula sa Office of the City Prosecutor sina Carlito Badion, pangkalahatang kalihim ng Kadamay, Josephine Lopez, tagapangulo ng Kadamay-Sitio San Roque, Estelita Bagasbas, pangalawang tagapangulo ng Kadamay) at Arnulfo Anoos, lider ng All UP-Workers’ Union, noong Hulyo 26.

Kasong indirect assault, at iba pa, ang isinampa nina Psupt. Pedro T. Sanchez ng Philippine National Police na namuno sa hanay ng kapulisan.

“Nakahanda kami sa ano mang tipo ng kaso na isinampa sa amin para supilin ang aming mga karapatan,” ayon kay Badion.

Ayon naman kay Bagasbas, nagpapahayag sila ng pagtutol sa malawakang demolisyon noong Hulyo 1 pero sangkatutak na pulis ang ipinadala sa kanila. Hindi umano sila ang nanakit at nagbigay na sila ng hudyat na uusog na sila. Pero pinagpapalo na umano sila ng mga kapulisan.

Nagsampa naman ng kaso laban sa mga pulis si Myrna Dalida ng Anakbayan-San Roque. (Pher Pasion)

Nagsampa naman ng kaso laban sa mga pulis si Myrna Dalida ng Anakbayan-San Roque. (Pher Pasion)

Nagpaputok umano ang mga pulis, bagay na lalong nagpagulo ng sitwasyon noon. Pero walang lumabas sa midya tungkol sa pagpapaputok ng baril mula sa mga pulis, ayon kay Anoos.

“Hindi madaling gampanan ang pagtatanggol sa sarili naming tahanan.  Hindi madaling lumaban sa kapulisan na armado, samantalang kami boses ang lamang na pinagkakaitan pa magpahayag sa pamamagitan ng programa. Pero bakit ang nasasaktan ng mga pulis ay nanggagaling sa mga mamamayang mahihirap na walang sandatang hawak? Samantalang yung mga nagdedemolis, may pamalo, may armalite, may .45,” ayon kay Anoos.

Nagsampa naman ng kasong administratibo si Myrna Dalida ng Anakbayan-Sitio San Roque laban kay Psupt. Sanchez sa Ombudsman. Hinabol at pinalo umano ni Sanchez si Dalida sa tuhod noong magkaroon ng tensiyon noong Hulyo 1 na ikinapilay niya.

Itatayo sa lupang kinatitirikan ng tirahan ng mga residente sa North Triangle ang Quezon City Central Business District na mas kilala ring Vertis North. Isa itong proyektong Public-Private Partnership na nagkakahalaga ng P22 Bilyon mula sa kapital na ilalagak umano ng Ayala Land, Inc.

]]> 0
‘Waterways cleanup’, di para sa kaligtasan ng maralita Mon, 15 Jul 2013 18:32:30 +0000 PIket-diyalogo ng mga residente ng Brgy. Bagong Silangan at San Roque sa pangunguna ng Gabriela sa QC Hall. (Gregorio Dantes Jr.)

Piket-diyalogo ng mga residente ng Brgy. Bagong Silangan at San Roque sa pangunguna ng Gabriela sa QC Hall. (Gregorio Dantes Jr.)

Hindi dahil gusto ng pambansang gobyerno, partikular ng lokal na pamahalaan ng Quezon City (QC), na ilayo ang mga maralita sa danger zones kung kaya gusto nitong idemolis ang mga bahay nila pagsapit ng Hulyo 30.

Ito ang nahinuha ng mga lider-maralita at kababaihan sa pakikipag-usap sa mga opisyal ng lokal na gobyerno ng Quezon City, kasabay ng pagpiket nila sa QC Hall para labanan ang banta ng demolisyon sa kanilang mga lugar.

Nakipagdiyalogo ang lider-kababaihan ng Gabriela mula sa Brgy. Bagong Silangan, QC, kasama ang mga lider-maralita ng Sitio San Roque sa mga kinatawan ng lokal na gobyerno ng QC.  Sa diyalogong ito, inihayag ni Tadeo Palma, secretary to the mayor at hepe ng QC Task Force on Waterways, na may development plan ang lungsod at pambansang gobyerno sa lahat ng lugar malapit ng lagusan ng tubig sa Kamaynilaan. Pinaka-unang adyenda ng planong ito ang pagpapalikas sa mga maralitang lungsod.

Pero ito ang ipinagtataka ng mga mga lider-kababaihan at maralita: Hindi kasama sa idedemolis ang mga bahay na bagamat nasa lugar ng waterways ay nagbabayad na sa gobyerno ng upa sa ilalim ng Community Mortgage Program (CMP). Lalong hindi kasama rito na ang pribadong mga negosyo at subdivisions na malapit sa waterways.

Kung kaya para kay Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela, hindi kaligtasan ng mga mamamayan ang tunay na isinasaalang-alang ng gobyerno sa pagtutulak nito ng “waterways cleanup”.

“Kung talagang concerned sila sa mga residente, makikinig sila at lubos nilang pag-aaralan ang proposal (ng mga residente). Pero baka ang plano talaga ay gamitin ang lupa para sa negosyo sa ilalim ng programang Public-Private Partnership ng gobyernong Aquino,” sabi pa niya.

Di-siyentipikong pananaw

Estero sa Quezon City (KR Guda)

Estero sa Quezon City (KR Guda)

Ibinunyag ni Gabriela Rep. Emmi de Jesus na sinabi ni Palma sa diyalogo na pinondohan ng Japan International Cooperation Agency o JICA ang isang pag-aaral na nagrerekomenda ng pagpapalayas sa mga maralitang nakatira sa tabi ng estero.

Sinabi pa ni De Jesus na hindi inililinaw ng lokal na pamahalaan ng Quezon City kung ano ang batayan ng rekomendasyon ng JICA na palayasin ang mga maralita. Hindi rin malinaw kung ano talaga ang plano ng gobyerno sa lugar ng waterways matapos ang palikasin ang mga maralita.

Ipinunto ng mga lider-kababaihan ng Bagong Silangan na kahina-hinalang sila lang na mga maralitang walang titulo sa lupaing katabi ng mga estero ang palilikasin – kung talagang mapanganib na tumira sa naturang mga lugar. Mananatili rin naman kasi rito ang mga nagbabayad na sa ilalim ng CMP, gayundin ang mga pribadong negosyo at subdivisions, partikular sa Bagong Silangan.

“Ang inaalok nila (lokal na pamahalaan ng QC), relocation site. Pero tayo, ang hiling natin ay makahingi ng blueprint (ng development plan), ’yung scientific na pag-aaral. Para malaman talaga natin. Kasi kung gusto talaga nila ay kaligtasan ng tao, andami namang subdivision (na dapat pinalilikas din),” ani De Jesus.

Idinugtong ni Salvador na hindi naman binigyan ng parehas na taning ang mga subdibisyon at mga establisimentong malapit sa mga lagusan ng tubig.

“Ayaw natin na ipatupad nila iyon na hindi talaga natin nalalaman kung ano talaga (ang mga plano). Kaya sa esensiya, binibigay natin ang karapatan sa mga mamamayan na manindigan (laban sa demolisyon),” sabi pa ni Salvador.

Tiyak na plano

Ang sinabi lang ni Palma, “pagpapaunlad daw sa daloy ng Pasig-Marikina River Channel” ang basehan  ng JICA para irekomenda ang mga demolisyon, ayon kay Taldo.

Ipinaliwanag ni Mayang Taldo, lider-kababaihan sa Bagong Silangan, na may kongkretong inihahapag na plano ang mga residente ng kanilang lugar para sa on-site rehabilitation and development. Matapos pa ang kalamidad ng bagyong Ondoy noong 2009, nabuo na umano ang planong ito ng mga residente.

Sinabi pa niyang pinagbatayan ng naturang proposal ang ilang independiyenteng siyentipikong pag-aaral kung paano maiiwasan ang biglaang pagbaha na pinsala sa buhay at ari-arian. Kasama sa proposal ang pagpapatibay sa mga daluyan ng tubig at disaster management preparations.

“Pagkatapos ng Ondoy, hinamon tayo sa panahon pa ng (dating QC Mayor at ngayo’y House Speaker) Sonny Belmonte,” paliwanag ni Taldo. “Ang sabi niya, papayagan niya ang mga mamamayan na maghapag ng mga proposal (para maiwasan ang mga pinsala), para mag-meet halfway tayo.”

Gabriela Rep. Emmi de Jesus (Darius Galang)

Gabriela Rep. Emmi de Jesus (Darius Galang)

Pero, aniya, nakakalungkot na parang “hindi naman inaral (ng lokal na gobyerno ng QC) ang aming proposal.”

Sinabi pa niya, na ni minsan ay wala naman sa kanilang lumapit na mga mananaliksik ng JICA para konsultahin sila hinggil sa kanilang mga panukala at sa kalagayan nila sa tinaguriang danger zones

“Ilang bagyo pa ang dumaan sa Brgy. Bagong Silangan? May Gener, Pedring, Pablo at Habagat. Buhay pa po ang mga mamamayan ng Bagong Silangan,” sabi pa ni Taldo.

Sinabi niya na kung may tama at demokratikong konsultasyon, malalaman ang tunay na kalagayan ng binansagang danger zone. “Dapat pakinggan kung ano ang ginagawa ng mga tao? Kung danger zone iyan, higit tayo ang nakakaalam.”

Nakakalungkot aniya na ang tanging naikomit ni Palma sa mga maralita ay ang iekstend lagpas sa July 30 ang demolisyon.

“Pero kung tuluy-tuloy ang pag-ulan at sabihin ni meyor na delikado, talagang tuloy ang demolisyon,” sabi pa ni Taldo.

Relokasyon, sagot nga ba?

Noong nakaraang buwan, ibinalita ang planong pagbigay ng gobyerno ng P18,000 sa mga apektadong pamilya na lilikas sa mga lugar malapit sa mga estero. Patuloy pa rin ang paglalako ng relocation sites sa Montalban at Bulacan. Sa Quezon City, inilalako naman ng gobyerno ang Bistekville, isang in-city relocation housing project.

Ayon sa Gabriela, binisita ng ilang kasamahan nila ang relokasyon sa Bocaue, Bulacan. Kasama sa bisitang ito ang apektadong mga residente ng Bagong Silangan. Nakita nilang di-kaaya-aya ang lugar.

“Maganda lang, kasi may pintura. Pero ang kalagayan, anlayo sa kabuhayan. Ang sabi nila, P200 ang pamasahe pa lang. Magkano ba ang kinikita ng bawat pamilya? Wala pa sa minimum wage. Ibig sabihin, pamasahe na lang ang kita natin,” paliwanag ni Taldo.

Nabalitaan din nila ang matinding pagbaha sa mga relokasyon noong panahon ng mga bagyo ng nakaraang mga taon.

Sinabi naman ni Ricky Indecio, lider ng San Roque Vendors Association, na hindi rin sila bilib sa sinasabing pabahay ng lokal na pamahalaan ng QC na Bistekville. Bukod sa magbabayad sila rito – umano’y P900 kada buwan – maraming rekisito rin ang lokal na pamahalaan sa mga magiging residente nito.

“Sa rekisito pa lang dapat patunayan ng mga beneficiary nito (Bistekville) na mayroon silang regular na trabaho at sapat na sahod,” ani Indecio.

]]> 0
Stung by criticism for her ‘anti-poor’ tweet, Bianca Gonzalez sought meeting with urban poor group Mon, 15 Jul 2013 15:38:34 +0000 Bianca Gonzalez met with Kadamay leaders and Vencer Crisostomo of Anakbayan in Quezon City. (Photo courtesy: Carlito Badion of Kadamay)

Bianca Gonzalez met with Kadamay leaders and Vencer Crisostomo of Anakbayan in Quezon City. (Photo courtesy: Carlito Badion of Kadamay)

Change of heart or PR gimmick?

After Bianca Gonzalez’s tweet against informal settlers unleashed a hailstorm of criticism in her direction, the TV personality sought a meeting with urban poor leaders under Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay) to hear their stories and struggles.

Days before the meeting, Kadamay released a statement admonishing Gonzalez for her tweet expressing dismay at informal settlers who, she said are being “babied” by the government.

Kadamay challenged Gonzalez to visit urban poor communities, especially those targeted for demolition by the government, to help understand their situation.

On July 2, Gonzalez vented on Twitter her anger at informal settlers for insisting on occupying some of the metropolis’ “prime lots”. “Andami nating nagtatrabaho para makaipon para sa prime lot at bahay plus buwis pa. Bakit nga ba binibaby ang mga informal settlers?” said Gonzalez (@iamsuperbianca).

On July 11, the TV personality met with urban poor leaders of Kadamay, where the the latter tried to explain to Gonzalez some of the issues facing the urban poor in Metro Manila and elsewhere.

The urban poor leaders are optimistic that Gonzalez will have a change of heart regarding her opinion on the urban poor. But as of this writing, the TV personality remains mum about her thoughts on the dialogue with Kadamay leaders.

In the meantime, the invitation by urban poor groups to opinionmakers like Gonzalez to visit their communities and hold discussions with them stands.

]]> 1