Pinoy Weekly » Pambansang Isyu Philippine news, analysis, and investigative stories Tue, 12 May 2015 22:16:16 +0000 en-US hourly 1 STATEMENT | The people have prevailed, now heads must roll Tue, 28 Apr 2015 19:50:14 +0000 Militant jubilation. KR Guda

Militant jubilation. KR Guda

It is with utmost jubilance that we announce to all Filipinos and supporters here in the Philippines and around the world that the Indonesian government has suspended the implementation of the death sentence on our kababayan Mary Jane Veloso until all proceedings in the Philippines is finished. 

We express our most heartfelt joyous solidarity with the Veloso family – Tatay Cesar and Nanay Celia, Christopher, Maritess, Darling and the rest of Mary Jane’s siblings, Michael, and most especially to Mac-Mac and Darren who have captured our hearts and further fortified our resolve to fight for Mary Jane’s life to the end. We feel your triumph because it is also ours. We rejoice with you. You have become every Filipino’s family, and Mary Jane every Filipino’s daughter, sister and mother.

We said that only the people can save Mary Jane. We fought the good fight, we would like to think the best fight that we could have ever waged, and because of this we have prevailed.

The whole Filipino nation and the world now cry tears of joy but, collectively, with peoples of other nationalities, we rage against the injustice done to Mary Jane. We will continue to fight for justice for Mary Jane, justice for all migrant workers and justice for the Filipino people.

Now, heads must roll.

The Filipino people still unite in the stance that Aquino and his government did too little, too late for Mary Jane. If not for national and international pressure and censure, Aquino would not have been compelled to take urgent action. Right to the end, Aquino had the gall to put on a stoic face and declare, when asked why his last-minute suggestion of turning Mary Jane into a witness against big drug rings came up just now, that “details of the case came into light only in the last few days” and that Mary Jane “did not cooperate at first.” Lies upon lies upon lies to the end, nothing could be farther from the truth. Because of government neglect and passivity, Aquino had placed Mary Jane on the brink of death.

Now, heads must roll. We condemn and hold accountable the Philippine Embassy in Jakarta, the Department of Foreign Affairs and Aquino himself for the sufferings of Mary Jane and her family. As we rejoice we continue to rage.

We now express grave concern for the lives of other Filipinos on death row and in jails abroad. How many more Mary Janes will suffer the same fate? The government has not shown transparency and accountability for failing to save the lives of Filipinos on death row. Mary Jane would have been the eighth Filipino executed abroad within Aquino’s term, the most number of executions under one regime since the Philippine labor export policy was implemented in the 1970s.

More importantly, we blame the Aquino government’s labor export policy for placing Mary Jane and millions of our migrant workers at risk and in grave danger.

Mary Jane was driven to desperation by extreme poverty, landlessness and enormous pressure as the caretaker of her children. She hailed from a poor family of sakadas (farm workers) in Hacienda Luisita. In her letters, she said so herself that she merely dreamed of a better future for her children and her family.

Mary Jane was forced to go abroad because the Aquino government had offered her nothing substantive and sustainable to address her family’s needs. Instead, what it had offered were programs that do nothing to address widespread unemployment and landlessness, the root causes of forced migration.

Mary Jane had been victimized by a trafficker, but Aquino’s labor export policy is the worst form of state-sponsored trafficking of Filipinos. In his five years in office, Aquino has indisputably become the “Trafficker-in-Chief” of migrant workers like Mary Jane.

Today, we celebrate the people’s victory by demanding a change to the very system that preyed on Mary Jane’s desperation and almost took her life. We come together for every Filipino’s life, honor and dignity. We do not want more Mary Janes to suffer because of the Aquino government’s failure and neglect.

Only Aquino’s ouster from office will give Mary Jane the justice she truly deserves.


Justice for Mary Jane! Justice for all migrant workers! Justice for the Filipino people! Oust Aquino!


Garry Martinez

Chairperson, Migrante International

2:15am, April 29, 2015

]]> 0
Health groups intensify calls for Aquino’s resignation Tue, 14 Apr 2015 04:40:40 +0000 Health groups conducted a people's hearing on the crimes of Noynoy Aquino against the people held at Plaza Salamanca in Manila City. <strong>Pher Pasion</strong>

Health groups conducted a people’s hearing on the alleged crimes of President Aquino against the people held at Plaza Salamanca in Manila City. Pher Pasion

Health workers’ groups gathered at Plaza Salamanca along Taft Avenue in Manila to intensify their call for President Aquino’s resignation from the presidency, days after the latest House hearing on the Mamasapano bloodbath.

An alliance of health advocates, workers, and professionals calling for Aquino’s resignation, Rx: Aquino Resign Now!, said that the president’s crimes can no longer be ignored and the Mamasapano bloodbath is just one of many instances that proved Aquino’s incapacity to lead this nation.

“The people have spoken. We cannot anymore wait for Aquino to finish his term in 2016. The country is in a very critical condition and Aquino is like a toxin that slowly kills the people,” said Dr. Joseph Carabeo, physician and Rx: Aquino Resign Now! spokesperson.

The group conducted a people’s hearing on the Mamasapano bloodbath, attended by Pinoy Weekly editor Kenneth Guda, Moro human rights activist Bai Ali Indayla of Kawagib, Dr. Eleanor Jara of Council for Health and Development, student Mark Neri, and representatives from other health workers groups and teachers’ groups.

Indayla explained that the aftermath of the Mamasapano debacle saw intensification of anti-Moro or anti-Muslim sentiments. Public officials, as well as the dominant media, placed the blame on the bloodbath squarely on the Moro people, despite Aquino’s clear responsibility in it and the operation’s violation of the ceasefire agreement between the government forces and the Moro Islamic Liberation Front.

This partly stemmed from a lack of understanding on the true history and struggle of Moro people, according to Indayla, who was born and grew up in Maguindanao.

“If I tell someone I came from (Moro) Mindanao, he or she (in Manila) immediately thinks of me as a troublemaker and terrorist. There is so much miseducation on the Moro people. We have a long history of trying to free the land from colonizers, and we continue to struggle with obtaining freedom. A lot of Moro are still being displaced because they have to make room for multinational corporations,” said Indayla.

Aquino only further fanned the flames of anti-Moro hysteria and discrimination, she added.

Part of war on terror

The true intension of the presence of the US troops, with the help of the Philippine government, in Mindanao is to protect and monopolize the vast natural resources of the island for capital consumption, according to Indayla.

“They have created (US) terrorists to justify their presence in the country especially in Mindanao. But their true intension is to control our vast natural resources and to bring back their military bases because the strategic location of the country to control the Asia pacific region,” according to Indayla.

Guda, for his part, said that the actual operations saw how the US government was involved and commanded the disastrous mission itself.

Indayla added that the true confict in Mindanao is not between Muslims and Christians. It is, ultimately between the majority of Filipino against a few landed and powerful elite. It is the between the government, that implements policies beneficial to foreigners, and the majority of poor people in Mindanao who desperately need basic social services like health, education, and a peaceful environment to live in.

Mindanao is one of the richest and has a lot of natural resources in the country. However, Mindanao is still has the poorest regions in the Philippines, added Indayla.

Doctors’ prescription

Carabeo cited Aquino’s “criminal negligence” against the people is “more than enough reason to call for his removal from office” including but not limited to the Mamasapano fiasco.

The recent Congressional hearing exposed the extent the Aquino government can sacrifice for its “puppetry to US interests”.

“Lest the people also forget, the Aquino government’s toxic spells were strongly felt in the continuing plight of landless, foodless, and jobless survivors of supertyphoon Yolanda, the basic utility price hikes, MRT/LRT fare hike (and service failure), the spiraling price hike of basic commodities, internal displacement of Lumad and Moro people of Mindanao from their ancestral land because of development aggression and AFP all-out war, and closest to our experience, the privatization of public hospitals and neglect of the rights and welfare of health workers,” Carabeo explained.

Furthermore, the Disbursement Acceleration Program exposed Aquino’s “fingerprints” in the fortification of the systemic corruption that clearly favored his closed-in buddies and allies to the sacrifice of badly needed social services, according to Carabeo.

“It is up to the people to build its own immunity and defeat the toxin. Our experience with this people’s hearing, where more and more leaders continue to emerge and stand for the genuine interest of the people,  strengthens our resolve to call for a People’s Council in place of this morally bankrupt leader,” Carabeo ended.

With reports from Pher Pasion and Elisse Lenaars

]]> 0
‘Cover-up’ sa pagdinig sa Mamasapano, nagpatuloy sa Kamara Fri, 10 Apr 2015 05:14:07 +0000 Nagmartsa ang mga kasapi ng Bagong Alyansang Makabayan patungong Kamara sa muling pagbubukas ng imbestigasyon sa pagdanak ng dugo sa Mamasapano. <strong>Pher Pasion</strong>

Nagmartsa ang mga kasapi ng Bagong Alyansang Makabayan patungong Kamara sa muling pagbubukas ng imbestigasyon sa pagdanak ng dugo sa Mamasapano. Pher Pasion

Nagpapatuloy pa rin ang pag-cover up para sa Pangulo ng mga kaalyado nito sa Kamara sa pagdinig nito sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano, Maguindanao. Ito ang sabi ng Bagong Alyansang Makabayan (Bayan), na nagprotesta at nagbantay sa harapan mismo ng House of Representatives.

Dalawang araw ang itinakda ng Kamara para sa pagdinig ng nangyari sa Mamasapano. Ito rin ang ikalawang pagkakataon pa lang na pagdinig na ginawa ng Kamara kaugnay ng pangyayari na ikinasawi ng 44 na Philippine National Police Special Action Force at hindi bababa sa 17 miyembro ng Moro Islamic Liberation Front (MILF) at di-bababa sa pitong sibilyang Moro noong Enero 25.

Tila umano naging abogado o tagapagtanggol ng Malakanyang at gobyerno ng Estados Unidos (US) ang resource persons at maging mga Kongresista na kaalyado ng Pangulo ang itinakbo ng pagdinig sa Kamara.

Cover up, kapansin-pansin

Ayon sa grupo, sa umpisa pa lang ng pagdinig, kapansin-pansin ang pagpigil ng mga kaalyado ng Pangulo ang mosyon ni Bayan Muna Rep. Neri Colmenares na padalhan na lamang si Aquino ng mga tanong para makunan ng panig nito dahil nauna nang tinutulan ng mga Kongresista ang nauna nitong mosyon na ipatawag si Aquino.

Walang bumoto sa mga kongresista, maliban sa Makabayan bloc, para maipadala na lamang sana ang mga tanong sa Pangulo. Patunay umano ito na buhay pa rin ang sistema ng pork barrel, ayon sa Bayan.

“Hinaharangan nila ang anumang pagtatangka na maabot ang katotohanan at malaman kung sino talaga ang may pananagutan,” ayon kay Carol Araullo, tagapangulo ng Bayan.

Dr. Carol Araullo, tagapangulo ng Bagong Alyansang Makabayan, habang nagbibigay ng update sa mga mamamayan sa tinatakbo ng imbestigasyon sa Kamara. Pher Pasion

Dr. Carol Araullo, tagapangulo ng Bayan: Patuloy ang cover-up sa pananagutan ni Aquino sa Mamasapano. Pher Pasion

Dagdag ni Araullo, ginawa ng mga alyado ng Malakanyang ang lahat ng magagawa ng mga ito para harangin o patayin ang matinong imbestigasyon sa Mamasapano.

“Dapat ang nasa loob ay mga kinatawan natin. Subalit sa nangyayari, mas kinatawan ng Malakanyang ang namamayani sa dito sa Kongresong ito,” ayon kay Teddy Casiño, tagapagsalita ng Bayan.

Dagdag pa ni Casiño, “mismong si Aquino nga ang nagsasabing gusto niyang sumagot sa mga tanong. Nagtatampo nga si Aquino, bakit daw ‘yung board of inquiry hindi man lang siya tinanong. Heto na nga ‘yung mga tanong, 20 tanong ng Makabayan bloc, ang ayaw naman ngayon ang Kongreso. Dahil mapapahiya daw si Aquino.”

Sa paglabag naman ng chain of command bilang commander in chief, ipinagtanggol naman ni Department of Justice Sec. Leila De Lima na hindi saklaw ng chain of command principle si Aquino.

Pero para kay Renato Reyes Jr., pangkalahatang kalihim ng Bayan, ang mas higit na mahalagang tanong ay bakit nakikipag-ugnayan si Aquino sa suspendido at ipinagkatiwala ang opersasyon sa Mamasapano sa isang suspendidong heneral na si Allan Purisima.

“Ang hindi kayang maiwasan at hindi masagot ni De Lima, assuming wala siya (si Aquino) sa chain of command, bakit siya nakikipag-ugnayan sa suspendido at bakit ipinagkatiwala ang operasyon sa suspendido? Even so, assuming (na wala sa chain of command si Aquino) but not conceding that it is true, wala pa ring awtoridad ang Pangulo na ang kaniyang kakausapin ay isang suspendido. Mayroon pa ring hangganan yung awtoridad ng Pangulo. At ang hangganan na iyon ay ating mga batas, ang ating Konstitusyon,” ayon kay Reyes.

Pagboto ng mga kaalyado ni Aquino para ibasura ang pagsumite ng 20 tanong ng Makabayan bloc kay Pangulong Aquino kaugnay ng insidente sa Mamasapano. <b>Darius Galang</b>

Pagboto ng mga kaalyado ni Aquino para ibasura ang pagsumite ng 20 tanong ng Makabayan bloc kay Pangulong Aquino kaugnay ng insidente sa Mamasapano. Darius Galang

Pinapaikot-ikot lang

Imbes na direktang tanungin ang mga esensiyal na tanong sa pangyayari sa Mamasapano, wala umanong “matinong” itinanong ang mga kongresista at pinaiikut-ikot lamang sa maliliit na detalye ang imbestigasyon.

“Kung ang Kongresong ito ay magiging bahagi lamang ng yellow wash at yung kaniyang mga alipores ay sunud-sunuran na tatalima doon sa atas ng liderato ng Kongresong ito, malinaw po kung saang panig talaga naroroon ang Kongresong ito. Tatalima na naman ito sa Pangulo na hanggang ngayon ay hindi nagsasabi ng totoo,” ayon kay Gabriela Rep. Emmi de Jesus.

Napansin ng grupo na may paglilihis sa direksiyon ng imbestigasyon para mapunta sa maliliit na detalye pero hindi talaga nais abutin ang katotohanan at kung sino o sinu-sino ang may pananagutan.

“Ididiin nila ang MILF, ididiin nila ang BBL (Bangsamoro Basic Law), pero hindi nila dadalhin ang pananagutan sa Malakanyang,” ayon kay Araullo.

Bola! Malaking pambobola umano ang ginagawa ng mga kaalyado ng Palasyo sa pagtatakip ng katotohanan sa pananagutan ng Pangulo. Pher Pasion

Bola! Malaking pambobola umano ang ginagawa ng mga kaalyado ng Palasyo sa pagtatakip ng katotohanan sa pananagutan ng Pangulo. Pher Pasion

Ayon naman kay De Jesus, dapat nakahanda ang mga mamamayan na magbuo ng sarili nilang Truth Commission. Hahanapin umano nito ang katotohanan.

“Ayaw na natin ng impunity. Ayaw na natin ng isang kultura na ang mga kawalanghiyaan ay napapalampas. Kaya kung ang Kongresong ito ay magiging lunsaran pa o magluluwal pa lalo ng isang kultura ng pagwawalang bahala sa mga nagaganap na kawalanghiyaan, talagang malinaw na malinaw po kung ano ang naging papel ng Kongresong ito,” ayon kay De Jesus.

Pinuna din ni Kabataan Rep. Terry Ridon ang hindi pagbibigay ng pagkakataon sa kaanak ng mga napaslang sa Mamasapano na makapagtanong sa ginagawang pagdinig.

Partisipasyon ng US

Kahit paano pa tangkang pagtakpan ng mga kaalyado ng Malakanyang, patuloy na lumilitaw ang naging partisipasyon ng Estados Unidos sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano.

Ayon kay Ridon, aminin man nila ang tunay na halaga ng ginastos sa operasyon sa Mamasapano hindi nila maamin-amin kung kanino pondo nagmula ang ginamit sa Mamasapano. Tanging ang Estados Unidos ang may kakayanang magpondo sa ganito kalaking operasyon.

“Sa katunayan, ang talaga namang nagbala sa kanyon sa ating mga kababayan, pinagsabong-sabong ang ating kababayan, ay walang iba kung ang Estados Unidos sa kanilang sariling laban at idinamay lamang tayo dito,” ayon kay Ridon.

Sa pagsusuri ni Reyes, tila nagiging tagapagsalita si De Lima ng Embahada ng US at delikado ito para sa bansa.

“Ang kanyang legal opinion, pwedeng lumahok ang mga Amerikano sa operasyon provided na ang Pilipino ang may absolute control. Unang-una, maraming wrong presumptions ang ganoong opinyon. Walang sitwasyon sa ngayon sa mundo na papayag ang mga Amerikano na papailalim sila sa absolute control ng isang bansa o iba pang bansa,” ayon kay Reyes.

Kinalampag ng mga militante ang gate ng Kamara para ipakita ang kanilang galit sa naging takbo ng pagdinig sa loob ng House of Representatives. <strong>Pher Pasion</strong>

Kinalampag ng mga militante ang gate ng Kamara para ipakita ang kanilang galit sa naging takbo ng pagdinig sa loob ng House of Representatives. Pher Pasion

Dagdag pa niya, hindi nangyari ang ganito sa Pakistan, Afghanistan, Iraq, at lalong hindi mangyayari sa Pilipinas na magpapailalim ang mga Amerikano sa mga Pilipino. Pero, pwede umanong ibigay ng mga Amerikano ang ilusyon na kunwari sila ay nakokontrol ng mga Pilipino pero hindi naman.

“Paano magkakaroon ng absolute control ang mga Pilipino, eh ang mga Amerikano ang may hawak ng real time information? Sila ang may hawak ng hi-tech equipment. Sila ang nasa posisyon para magdikta kung ano ang gagawin. Kaya si Napenas, ang hawak niya cellphone, nagte-text siya hawak niya radyo, ang hawak ng Amerikano yung monitor, yung real time information, sino ang nasa posisyon para magdireksyon at magdikta? siyempre yung mga Amerikano,” ayon kay Reyes.

Paghahanap ng katotohanan at pagpapanagot, tuloy pa rin

Bagamat ikinatuwa ng grupo ang muling pagbubukas ng pagdinig sa Kamara, ikinagalit naman nila ang itinakbo ng imbestigasyon dahil imbes na ilabas ang katotohanan, pinagtakpan lamang umano nila ang papel at pananagutan ni Aquino.

“Sa halip na pag-usapan kung ano ang naging papel ni Noynoy Aquino sa Mamasapano, ang ginawa lamang po ng mga kakampi ni Aquino, isa-isa po sila pinagtatanggol itong si Noynoy Aquino kahit na malinaw na malinaw para sa lahat na ilegal ang ginawa niya,” ayon kay Raymond Palatino, tagapagsalita ng Bayan-National Capital Region.

Nakatakdang magsagawa ang grupo ng mga serye ng protesta at pagkilos para patuloy na ilantad ang papel at pananagutan ni Aquino at US.

]]> 0
Obispo Pabillo, nagdaos ng misa para sa katarungan sa Mamasapano Wed, 25 Mar 2015 15:20:40 +0000 Iba-iba ang man ang porma, nagkakaisa tayo sa panawagang panagutin si Pangulong Aquino, ani Obispo Broderick Pabillo. <b>Darius Galang</b>

Iba-iba ang man ang porma, nagkakaisa tayo sa panawagang panagutin si Pangulong Aquino, ani Obispo Broderick Pabillo. Darius Galang

Nag-alay ng misa ang mga grupo at indibidwal na nananawagan ng katotohanan at katarungan para sa mga biktima ng insidente sa Mamasapano, Maguindanao.

Minarkahan ng misa ang ikadalawang buwan ng madugong trahedya. Pinangunhan ni Obispo Broderick Pabillo ang selebrasyon ng misa na ginanap sa Christ the King Seminary sa Quezon City.

Sa kanyang homily, sinabi ni Pabillo na marami ang nananawagang dapat bumaba sa puwesto si Pangulong Aquino, na siyang itinuturong may pangunahing pananagutan sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano.

Maikling programa sa labas ng simbahan matapos ang misa. <b>Darius Galang</b>

Maikling programa sa labas ng simbahan matapos ang misa. Darius Galang

Pero higit dito, marami rin ang nananawagang baguhin ang sistema, sa iba’t ibang paraan. “Kahit hindi tayo nagkakasundo sa mga panawagan, nagkakaisa tayo sa paghingingi ng accontability and responsibility. Iyan ang hinahanap ng kaanak ng mga nasawi,” sabi ni Pabillo.

Sinabi rin ni Pabillo na hindi sapat ang paghingi ng paumanhin ni Aquino. “Kung sino ang may kasalanan, aminin ang kasalanan,” aniya.

Binasa rin sa misa ang mga mensahe ng mga naulila ng 44 na miyembro ng Special Action Force na nasawi sa insidente. Isa rito ang mula kay Kristine Sempron, ang naulila ni PO2 Monico Sempron.

Sa pahayag ni Sempron, sinabi niyang naaalala niya nang nakipagdiyalogo ang naulilang mga pamilya sa Pangulo. Hanap pa rin umano nila ang katarungan at pagpapanagot sa mga responsable sa insidente.

Teddy Casino ng Noynoy Out Now. <b>Darius Galang</b>

Teddy Casino ng Noynoy Out Now. Darius Galang

Matapos ang misa, nagkaroon din ng maiksing programa ang mga grupong dumalo sa labas ng simbahan. Panawagan nila na maging mapagmatyag ang publiko, lalo na’t muling magpapahayag si Aquino ngayong Marso 26 tungkol sa insidente.

“Kitang kita na hanggang ngayo’y hindi tinatanggap ni Aquino na siya ang may pananagutan. Sa kabila ng lumabas na ulat ng Board of Inquiry, sa kabila ng lumabas na ulat ng Senado, sa kabila ng halos lahat ng Pilipino ang naniniwala na siya ang ang may pananagutan, patuloy pa niyang sinisisi ai (dating Philippine National Police Director General Alan) Purisima, si (dating SAF Commander Getulio) Napenas, lahat—puwera na lang ang sarili (niya),” sabi ni Teddy Casino, tagapagsalita ng Noynoy Out Now (NOW). “Dadalhin niya sa kanyang hukay sa kanyang konsensiya ang nangyaring ito.”

Sinabi pa ni Casino na anng tanging paraan ng pagpapanagot sa mga may responsabilidad sa Mamasapano at sa marami pang kasalanan ng administrasyon Aquino ay ang pagbitiw sa puwesto ni Aquino.

]]> 0
‘Mga nananawagang magbitiw si Aquino, dumarami’ Sat, 21 Mar 2015 15:58:16 +0000
Harap ng martsa
Ang mahabang martsa mula Welcome Rotunda patungong Mendiola. Macky Macaspac
Mahabang martsa mula Espana patungong Mendiola. Darius Galang
Ang "mambobolang" si Aquino, sa bolang effigy. Macky Macaspac
Ang walang kamatayang thumbs down sign bilang simbolo ng pagbasura kay Aquino. Pher Pasion
Handa ang kababaihan ng Gabriela na "walisin" si Aquino mula sa Palasyo. Macky Macaspac
Galit na sinigaw ng isang demonstrador ng Gabriela ang panawagang magbitiw na si Aquino. Macky Macaspac
Maka-US na PNoycchio
Imahe ni Pangulong Aquino bilang Pinocchio, ang karakter sa kuwentong pambata na humahaba ang ilong tuwing nagsisinungaling. May sumbrero siyang nagpapatungkol sa US, na siya umanong utak ng operasyon sa Mamasapano. Pher Pasion
Puro bola
Sa harap ang mga bola na pumapatungkol sa "mambobolang" rehimen. Darius Galang
Sa harap ng barbed wires
Pagdating ng martsa sa Mendiola. Macky Macaspac
Kuha ni Darius Galang
Kuha ni Darius Galang
'Tayo'y Mga Pinoy'
Kumanta sa bandang dulo ng programa sa Mendiola ang beteranong folk singer na si Heber Bartolome. Pher Pasion
Puno ng tao ang kanto ng Recto at Legarda hanggang gabi para sa programa ng NOW! nitong Marso 20. <b>Pher Pasion</b>

Puno ng tao ang kanto ng Recto at Legarda hanggang gabi para sa programa ng NOW! nitong Marso 20. Pher Pasion

Libu-libong mamamayan ang nagmartsa mula Welcome Rotonda hanggang Mendiola para muling ipanawagan ang pagbibitiw sa puwesto ni Pangulong Aquino.

Nagtipon ang iba’t ibang sektor at organisasyon sa ilalim ng Noynoy Out Now (NOW). Para sa kanila, bukas ang kaisipan ng mas malaking bilang ng mga Pilipino na maaari nang ipanawagan ang pagbibitiw ni Aquino, at itulak ang tunay napagbabago ng sistema ng lipunang Pilipino.

“Ito ang unang pagkilos ng koalisyon,” sabi ni Teddy Casiño, na isa sa mga pamunuan ng NOW. “Reaksiyon na rin ito sa patuloy na pagsisinungaling ni Pangulong Aquino sa isyu ng Mamasapano.”

Ilang araw bago ang naturang aksiyong protesta, naglabas ng ulat ang Board of Inquiry, na pinangungunahan ng piling opisyal ng Philippine National Police. Sa ulat na ito, sinasabing may responsabilidad si Aquino sa palpak na operasyon sa naturang bayan sa Maguindanao na kumitil sa buhay ng 44 police commandos, 18 mandirigmang Moro at di-bababa sa apat na sibilyan noong Enero 25.

Lumabas din kamakailan ang ulat ng Senado, sa pamumuno ni Sen. Grace Poe, na nagsasabing may “ultimate responsibility” si Aquino sa trahedya sa Mamasapano. Tinukoy din nito ang di-tamang pagkakasangkot sa operasyon ng noo’y suspendidong hepe ng PNP na si Chief Supt. Alan Purisima.

Sa parehong ulat, binigyan-diin ang pagkakasangkot ng gobyernong US sa operasyon.

“Mas lumalawak ang galit ng taumbayan sa rehimeng Aquino at marami ang kumilos sa panawagan ng katotohanan,” ani Vencer Crisostomo, tagapangulo ng Anakbayan. “Sa pinapakita ng mga numero ng Pulse Asia, lumalaki ang diskuntento at kawalang-tiwala kay Aquino.”

Laro ng numero

Naging mainit na usap-usapan din sa protesta ang resulta ng pinakahuling sarbey ng Pulse Asia, na nagsabing 42 porsiyento ng respondents ang di-pabor sa pagbibitiw ni Aquino. Samantala, 29 porsiyento ang payag sa pagbibitiw niya. Hindi naman desidido ang natitirang 28 porsiyento ng respondents kung sang-ayon sila o hindi sa panawagang pagbibitiw.

Kahit mas marami pa ang sinasabing di pa pabor sa panawagang pagbibitiw ni Aquino, sinasabi ng NOW na makikita sa mismong sarbey na hinog na ang panahon para ipanawagan ang pagbibitiw sa puwesto ng pangulo.

“Nagpapakita lamang ang mga numero na ito na 57 hanggang 58 porsiyento ang maaaring bukas sa pagbitiw ni Aquino sa kanyang puwesto, at nagpapakita ng padausdos na suporta sa kanya,” diin ni Casiño. “Mula sa ‘voice in the wilderness’, iyong mga nananawagan noon ng pagbibitiw niya sa puwesto ay talagang nakita natin na lumaganap.”

Si Aquino rin ang nakaranas ng pinakamalaking pagbaba ng trust rating sa kasaysayan ng mga pangulo sa bansa. Sa nakaraang mga linggo, buhol-buhol ang mga pahayag ng Malakanyang ukol sa kung may pananagutan ba o wala si Aquino sa insidente.

“Ang mga panawagan at pagmamatyag lang ng mga mamamayan ang nagbigay ng transparency sa nangyaring operasyon,” ani Rev. Sol Villalon ng Promotion of Church People’s Response. “Hindi na namin mapagkakatiwalaan ang pangulo. Dagdag pa, pagod na rin kami sa kasalukuyang sistema.”

Sinabi naman ni Crisostomo na mas marami ang inaasahang lalabas sa kalsada sa susunod na mga araw at napipinto ang mas malalaking pagkilos para ipresyur si Aquino na magbitiw.

Serye ng kapabayaan

Kasabay ng mga panawagan para sa kanyang pagbibitiw, maugong din ang panawagang gumawa ng pampublikong paumanhin ang pangulo—bagamat di pa rin sasapat ang paumanhin na ito upang manatili si Aquino sa puwesto.

“Naiintindihan namin na mahalaga ang paumanhin ni Aquino lalo na sa mga naulila ng pumalpak na operasyon…(P)atutunayan nito ang kapabayaan ng mga nasa posisyon na dudulo sa pangulo na siyang nagkumpas at namuno sa operasyon,” ani Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela.

Dagdag niya, isang paraan lang ang paumanhin para makamit ang hustisya. Pero di pa rin umano iyon sasapat.

Higit pa pananagutan ni Aquino sa trahedya sa Mamasapano, sinabi rin ng iba’t ibang grupo na dumalo sa kilos-protesta na marami na ang kasalanan ni Aquino sa mga mamamayan, at sunud-sunod na rin ang “kapalpakan at kapabayaan” ni Aquino sa kanyang tungkulin sa bansa.

“Sinisisi ang ordinaryong mga mamamayan sa kapabayaan,” ani Estelita Bagasbas, tagapagsalita ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay). Binigyang halimbawa niya ang nangyaring sunog kamakailan sa Malabon. “Kung may mahusay ang pagbigay ng serbisyong panlipunan tulad ng tubig at kuryente, walang nangyayaring sunog. Ang ibinibigay na serbisyo sa mga mamamayan, negosyo talaga.”

Inirehistro rin ng sektor ng transportasyon sa kanilang hinaing kay Aquino. “Ang gobyerno ni Aquino ang may pinakamalaking atraso sa mga drayber at operator (ng pampasaherong mga sasakyan),” ani George San Mateo, tagapangulo ng Pagkakaisa ng mga Samahan ng Tsuper at Operators Nationwide o Piston.

“Sa unang araw pa lang na naupo siya sa puwesto, puro pahirap ang dinanas ng mga drayber at operator. Wala siyang ginawa kundi ipagtanggol ang overpricing ng malalaking kartel sa langis. Sa panahon din niya itinaas ng labis ang multa, at ginawang milking cows ang ating mga drayber, at ipinatupad ang money-making na mga raket sa mga ahensiya ng transportasyon gaya ng pagpapalit ng bagong plaka at pagsasapribado ng motor vehicle inspection system,” paliwanag pa ni San Mateo.

Nakiisa rin sa protesta ang mga migrante at kaanak nila, na naggunita pa lang ng ika-20 anibersaryo ng pagkamatay ni Flor Contemplacion noong Marso 17.

“Sa panahon ni Aquino, pito na ang binitay (na manggagawang Pilipino sa labas ng bansa) at marami pang ibang kaso,” ani Sol Pillas, tagapagsalita ng Migrante International. “Sa panahon ni Flor, abala si dating Pang. Corazon Aquino sa paghahanap ng mga pumatay sa kanyang asawa na si Ninoy. Sa panahon naman ngayon, na may kulang-kulang na 200 na nasa death row (sa ibayong bansa). Ano ang ginagawa ng gobyerno? Obviously, wala, dahil abala si Aquino sa pagsalba ng kanyang sarili sa nangyari sa Mamasapano.”

Kasama rin sa mga nagmartsa ang kaguruan at mga estudyante na kabi-kabila ang problemang kinakaharap. Kasama sa pinoproblema nila ang nalalapit na ang pagpapatupad ng Kindergarten to 12 (K-to-12) na sinasabi nilang magdudulot ng samu’t saring pahirap sa mga kaguruan, maging sa mga magulang.

Sino ang ipapalit

Sinikap ng iba’t ibang grupong lumahok sa kilos-protesta na sagutin ang katanungan hinggil sa kung sino ang papalit kay Aquino kung magbibitiw ito.

“Maaaring ang 42 porsiyento na iyon (na di payag sa pagbibitiw ni Aquino, ayon sa Pulse Asia) ay hindi papayag na si Bise Presidente Jejomar Binay ang papalit, o hinahayaan na lang ang pagpapanatili ni Aquino sa puwesto dahil na nalalapit naman na daw ang halalang 2016,” sabi ni Casiño.

Sa kanyang talumpati, binigyan-diin ni Casiño ang mungkahi ng progresibong mga grupo na magtatag ng isang “Peoples Council of Unity, Reform, and Peace” na bubuuin ng mga makabayan at di-korap na mga personahe bilang pansamantalang mamumuno sa gobyerno sa panahong magbitiw si Aquino sa puwesto.

Ang ipapalit natin kapag bumaba sa puwesto si Aquino ay hindi isang tao lang. Ang ipapalit natin ay isang konseho ng matitinong lider ng mga mamamayan na naninirahan dito sa Pilipinas. Iyong mga lider ng mga manggagawa, mga lider ng mga magsasaka. Iyong makabayang mga negosyante, puwedeng lagyan ng papel diyan. Iyong mga matatapat na opisyal ng gobyerno, puwede din dito. Basta hindi abusado, hindi magnanakaw, hindi dynasty. Ibig sabihin, isang konseho na magpapatupad ng mga tunay na demokratiko at makabayang adhikain at mga reporma para sa mga mamamayan,” sabi pa ni Casiño.

Isang hamon pa ang mas mahirap na trabaho ng pagbabago sa mga sistema. Isa rito ang sistema ng eleksiyon, aniya.

“Ang magiging trabaho ng susunod na gobyerno ang ayusin ang bulok nang sistema ng eleksiyon sa ating bansa. Sino ba ang nananalo sa eleksyion, (kundi) iyong may pera, iyong political dynasty, iyong mga mandaraya, iyong may guns, goons and gold, at may magic na ‘hokus-PCOS,” sabi pa ni Casiño, ang huli’y tumutukoy sa makina na gamit sa pagbibilang ng mga boto noong nakaraang dalawang pambansang eleksiyon.

Kasama umano sa iba pang magiging trabaho ng susunod na gobyerno ang paglaban sa korupsiyon sa pamamagitan ng pangangalaga ng whistleblowers at pagpapatupad ng tunay na Freedom of Information Law. Kasama rin ang pagpapababa ng presyo ng mga bilihin at yutilidad tulad ng kuryente at tubig, maging ang mura at abot-kayang edukasyon.

Hindi rin aniya palagpasin ang pagbabasura ng Visitong Forces Agreement at Enhanced Defence Cooperation Agreement.

Umpisa pa lamang ito ng pangako ng mga grupo at organisasyon na lumahok na paiigtingin pa ang pagkilos upang pagbitiwin sa puwesto si Aquino. “Siguro sa susunod, wala nang uwian,” pagtatapos ni Casiño.

Teksto ni Darius Galang | Larawan nina Darius Galang, Pher Pasion at Macky Macaspac

]]> 0
VIDEO | ‘The truth will set us free’ – Lt. Col. George Rabusa on Mamasapano Fri, 20 Mar 2015 07:29:36 +0000

Ret. Lt. Col. George Rabusa

Ret. Lt. Col. George Rabusa

In 2011, Lt. Col. George Rabusa, now retired from the Armed Forces of the Philippines, was a whistleblower to the biggest corruption scandal in AFP history. He has since grown disillusioned with the Aquino administration for its failure to follow through with the promised reforms within the military. Now, amid the worst political crisis confronting the current presidency, Rabusa once again speaks up, this time on the Mamasapano incident.

Interview by KR Guda | Video shot by Ilang-Ilang Quijano | Editing by KR Guda, Ilang-Ilang Quijano & King Catoy

]]> 0
‘People’s Council’ to lead transition to new government after Aquino proposed Fri, 06 Mar 2015 05:00:59 +0000 noynoy out now1

Noynoy Out Now!, an alliance of groups and individuals calling for Aquino’s removal from office, is proposing an interim People’s Council for National Unity, Reform and Peace. Ilang-Ilang Quijano

In an unprecedented show of unity, multi-sectoral groups and individuals calling for Pres. Benigno Aquino III’s removal from office announced the formation of Noynoy Out Now! (NOW!).

A national movement calling for Aquino’s resignation or ouster, NOW! proposed that a “People’s Council,” composed of ordinary Filipinos with a “track record of leadership in the people’s movement” replace the Aquino administration on a temporary basis to pave the way for democratic reforms, including electoral reforms, measures against corruption and political dynasties, economic policies for the poor and middle class, and the resumption of peace talks.

In a press conference yesterday in Quezon City, NOW! said that 40 days after the Mamasapano incident, Aquino continues to cover up his own accountability. “More than ever we are convinced that for truth and accountability to happen, President Aquino should resign from office,” the alliance said.

The gathering included church leaders (Cebu Archbishop Oscar Cruz and Bishop Garon of the United Churches of Christ in the Philippines), the academe (National Artist Bienvenido Lumbera), leaders of civil society groups (Teddy Casiño of Bagong Alyansang Makabayan, Betty Romero of Scrap Pork Network, Martin Diño of Volunteers Against Crime and Corruption, Atty. Jose Malvar Villegas of the Citizen Crime Watch) and sectoral organizations.

Cruz enumerated the basis for their call for Aquino’s removal from office, which he said includes “incompetence and failed leadership”; subjugation of the legislative and judicial branches by the executive; “conversion of public utilities for private businesses”; “institutionalization of poverty”; high prices of basic commodities; “malfunction of railways”; and the pork barrel scam, among others.

Meanwhile, Atty. Edre Olalia of the National Union of People’s Lawyers said that there is enough legal basis for Aquino’s resignation or ouster. He cited the liability of Aquino in the pork barrel scam particularly the unconsitutional Disbursement Acceleration Program; the midnight signing of the similarly unconstitutional Enhanced Defense Cooperation Agreement; criminal negligence of the victims of Typhoon Yolanda; multiple liabilities in human rights violations; and the Mamasapano incident, in which Aquino allegedly committed at least six illegal acts.

The alliance said that “People Power”—an extra-constitutional measure based on the people’s constitutional right to exercise their sovereign will—is the only way to pressure or force Aquino to resign or step down.

Heber Bartolome, a patriotic singer known especially during People Power 1, performed at the NOW! gathering. Ilang-Ilang Quijano

Heber Bartolome, a patriotic singer known especially during People Power 1, performed at the NOW! gathering. Ilang-Ilang Quijano

“Even the Supreme Court has said that (People Power) is still constitutional. So there is nothing to be ashamed or afraid of. It is taking back power from those who abuse or misuse it,” Olalia said.

Casiño explained that they are not in favor of constitutional succession, unlike what happened in People Power 2, which removed former president Joseph Estrada from power and installed Gloria Macapagal-Arroyo. Seating corrupt and traditional politicians after People Power is no longer acceptable, he said.

Instead, he said, “The interim People’s Council shall replace Aquino from ranks of people who mobilized to remove him from office.”

According to the alliance’s manifesto, “We call for Aquino’s resignation in order to put in place a new government that better responds to the people’s clamor for political, economic and social reforms. It cannot be business as usual.”

The manifesto states that the proposed People’s Council for National Unity, Reform and Peace will only rule for one to two years and be formed “through a democratic process, from the wide array of groups and individuals involved in the movement to compel Aquino’s resignation.”

Asked by the media how the “People’s Council” is different from the “National Transformation Council” (NTC) proposed by former National Security Adviser Norberto Gonzales, Casiño answered that the People’s Council will not include traditional politicians and rich businessmen, and has a clear agenda. The alliance said that it has no links with the NTC.

According to the manifesto, the People’s Council will undertake the following:

  • Create a commission to investigate and prosecute those that are accountable for the Mamasapano fiasco;
  • Pave the way for clean and credible elections by putting in place much needed reforms that would prevent electoral cheating and fraud, reduce patronage politics and prohibit political dynasties;
  • Abolish the pork barrel system and prosecute those responsible for the DAP and the PDAF scams; ensure transparency through a freedom of information law and accountability through a whistleblowers’ protection law;
  • Introduce key economic policies to ensure food sufficiency, land reform, national industrialization, higher incomes and basic social services for the poor and middle class and;
  • Review lopsided agreements such as the Visiting Forces Agreement and Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA);
  • Earnestly pursue peace negotiations with the MILF and NDFP by honoring agreements and addressing the root causes of the armed conflicts.

Olalia reiterated that the People’s Council is “legal,” since the people are empowered by the 1987 Constitution to determined how they want to be governed.

“We cannot afford another Mamasapano blunder, another PDAF-DAP scheme, another MRT mishap, another disastrous response to natural calamities, a Zamboanga siege or Luneta hostage crisis. We cannot sit by while poverty and joblessness worsens despite glowing growth rates, criminality engulfs our communities and our public assets and national patrimony are being sold down the river,” the manifesto further said.

Various groups under the alliance vowed for more widespread nationwide protests starting March 8, International Women’s Day, which will bring Aquino resignation calls to the gates of Malacañang Palace.

“Under Aquino, we have seen the highest incidents of violence against women and children, highest rates of unemployment, highest prices of electricity and basic commodities,” said Joms Salvador of Women for Aquino’s Resignation Now and Gabriela.

Mico Pangalanan of Youth Act Now meanwhile said, “We shouldn’t be afraid of what will happen after Aquino’s removal, we should be more afraid of what will happen if this corrupt system is allowed to continue.” He said that students nationwide are ready for even bigger school walk-outs to call for Aquino’s resignation.

]]> 0
Aquino, ‘game over’ na, ayon sa mga grupo ng kabataan Sat, 28 Feb 2015 08:49:44 +0000
Kuha ni KR Guda
Simula ng martsa
Martsa mula Morayta Avenue patungong Mendiola. Macky Macaspac
Masayang panawagan
Buong-ngiting nananawagan ng pagpapatalsik kay Aquino. Macky Macaspac
'Thumbs down'
Pinangunahan ng kabataan ang martsa. "Game Over Noynoy" at ang simbolong "thumbs down" sa pangulo (nauso sa Facebook) ang panawagan at simbolo nila. Macky Macaspac
Boses ng PUP
Mga miyembro ng komunidad ng Polytechnic University of the Philippines (PUP), lumahok sa martsa na nananawagan ng pagbibitiw ni Aquino. Pher Pasion
Tinatayang aabot sa 8,000 ang nagmartsa, ayon sa Bayan. Pher Pasion
Kuha ni Pher Pasion
Kuha ni KR Guda
Kuha ni KR Guda
Dyaryo, ginawang plakard
Ginawang plakard ng isang demonstrador ang special print issue ng Pinoy Weekly. Pher Pasion

Libu-libong mamamayan ang nagtungo sa paanan ng Mendiola sa Maynila para sa pagbibitiw ni Pangulong Aquino sa pagkapangulo.

Pinangunahan ang protesta ng iba’t ibang grupo ng kabataan sa pangunguna ng alyansang Youth Act Now, at mga organisasyong tulad ng Anakbayan, League of Filipino Students (LFS), National Union of Students of the Philippines (NUSP), Student Christian Movement, Karatula at College Editors Guild of the Philippines (CEGP). Kasama rin nila ang iba’t ibang konseho ng mga mag-aaral sa iba’t ibang kolehiyo at unibersidad.

Aabot sa 20,000 estudyante ang nagsagawa ng walkout sa iba’t ibang paaralan sa bansa para ipanawagan ang pagbasura sa di-makatarungang fees sa kanilang mga eskuwela at ipanawagan din ang pagbibitiw sa puwesto ni Aquino, ayon kay Vencer Crisostomo, tagapangulo ng Anakbayan.

Ayon sa Anakbayan, hindi tatanggapin ng kabataan na manahin ang isang lipunan na manatiling negosyo ang edukasyon. Walang pangil o silbi ang Commission on Higher Education at si Aquino pagdating sa pagtataas singilin sa mga pamantasan at walang maasahan ang mga kabataan kundi ang kanilang mga sarili, ayon kay Sarah Elago, tagapangulo ng National Union Students of the Philippines.

Ngayong buwan ng Pebrero nagaganap ang mga “konsultasyon” sa mga pamantasan kaugnay ng pagtataas ng matrikula at iba pang bayarin.

Nagsimula ang walkout ng alas-11 ng umaga. Nagtipon ang mga estudyante sa Nagtahan Bridge sa Maynila, gayundin sa Taft Avenue at Espana Avenue, bago nagmartsa patungong Mendiola. Lumahok sa martsa ang iba’t ibang progresibong grupo sa ilalim ng Bagong Alyansang Makabayan (Bayan).

Maliban sa mga isyu ng kabataan tulad ng di-matigil na taas-singil sa matrikula at iba pang bayarin na itinuturol nito sa administrasyong Aquino, nakiisa ang nasabing mga grupo sa panawagang panagutin si Aquino sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano, Maguindanao, isang lingo na ang nakararaan.

“Akala nila tanga ang publiko. Sa desperasyon nilang pagtakpan ang pagkakasangkot ni Aquino at ng (gobyernong) US (sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano), gumawa na naman sila ng bagong script at gumawa-gawa pa ng text messages para ipakitang kunwari’y nakakuha ng maling impormasyon (si Aquino). Pero sa pagdami ng kasinungalingang iniimbento niya, lalong lumalalim ang hukay na pinagbabaunan niya,” sabi pa ni Crisostomo.

Sa Mendiola na

Dalawang araw matapos harangin ng pulisya, sa utos ng Palasyo, ang mga demonstrador sa EDSA noong anibersaryo ng pag-aalsa sa kalsadang ito, nagmartsa muli ang iba’t ibang progresibong grupo para muling irehistro ang panawagang bumaba na sa puwesto si Aquino.

“Sa araw na ito, sinasabi natin sa gobyernong ito, sinasabi sa sinungaling na si Aquino, hindi na kami magtitiis. Kami po ay tatayo. Kami po ay lalaban. Pagbabago ngayon na!” ayon kay Renato Reyes Jr., pangkalahatang kalihim ng Bayan.

Hindi pagpapalit lang ng pangulo o ng nakaupo ang hangad nila kundi ang pagbabago mismo ng sistema. Kailangan umano ang isang konseho ng mga mamamayan na tatayo sa interes ng mga mamamayan, sabi pa ni Reyes.

“Ang People Power na hangad natin sa pagpapatalsik kay Aquino, gusto nating makinabang ang mga tao, ang ordinaryong mga mamamayan. (Gusto natin ng) reporma sa lupa, pambansang industralisasyon, soberanya, kapayapaan, pambansang pagkakaisa. ‘Yan ang ipinaglalabanan natin, hindi po ang magluklok ng mga pulitiko. Ang pinaglalaban natin, baguhin ang bulok na sistemang ito,” ayon kay Reyes.

Mula noong una, malinaw para sa mga nagprotesta ang pananagutan ni Aquino at gobyernong US dahil sa kampanyang war on terror. Isinubo para sa kanila ang  buhay ng 44 miyembro ng Special Action Force at mga Moro kabilang ang sibilyan para tugusin ang mga teroristang binabansagan ng US.

Sa itinatakbo umano ng imbestigasyon sa Senado at Kamara, malinaw ang pagtatakip sa tunay na pangyayari at pagtatakip sa naging papel ni Aquino at ng gobyerno ng US.

“Kung totoong naghahanap tayo ng pananagutan at hustisya, hindi mabibigyan ng hustisya ang nangyari sa Mamasapano kung hindi natin bibigyan ng wakas ang terorista sa buong mundo (ang US), kung hindi natin bibigyan ng wakas ang numero unong tuta sa ating bansa,” ayon kay Bayan Muna Rep. Carlos Zarate.

Pero maliban sa isyu ng Mamasapano, malaking kasalanan din ng rehimen ang patuloy at tumitinding kahirapan ng mga mamamayan, ayon kay Joms Salvador, pangkalahatang-kalihim ng Gabriela.

“Bugbog sarado ang kababaihan at mamamayan; bugbog sa mataas na presyo ng mga bilihin; bugbog sa pagkataas-taas na presyo ng kuryente at iba pang batayang pangangailangan; bugbog tayo sa napakahirap na buhay na ibinigay sa atin na ibinigay nitong pangulo na ito na si Noynoy Aquino,” ayon kay Salvador.

Para naman kay Elmer Labog, tagapangulo ng Kilusang Mayo Uno o KMU, walang naranasan ang mga manggagawa kundi patuloy na pagpapababa sa sahod at kontraktuwalisasyon sa mga manggagawa. Isa din siya sa mga naghikayat sa mga kapulisan na lumahok para sa katotohanan at pananagutan kaugnay ng Mamasapano.

Walang utang-na-loob kung tawagin naman ni Rudy Corpuz ng Alyansa ng Manggagawang Bukid sa Asyenda Luisita, si Aquino. Noong EDSA 1, hinakot aniya ang mga taga-Hacienda Luisita pero pinahihirapan ang mga taong asyenda.

“Sa darating na Abril, magtatatlong taon na ang desisyon ng Korte Suprema na ibalik ang lupa sa manggagawang bukid ng Asyenda Luisita at magbayad ng P1.33 Bilyon kapalit ng mga lupang ibinenta. Pero ano ang ginawa nila? Nagbubungkal na kami, ang masakit, gamit ang kapulisan, palay na aanihin na lamang, binuldoser nila. Anong klaseng mga tao ito?” ayon kay Corpuz.

Dagdag ni Corpuz, doon sa Hacienda Luisita, wala silang laya, walang lupa, patuloy na naghihirap, at ang P1.33-B bilyon, hindi pa nila natatanggap.

]]> 0
‘People’s hearings’ para sa katotohanan, pananagutan sa Mamasapano isinagawa ng iba’t ibang grupo Tue, 24 Feb 2015 18:07:40 +0000
Daang matuwid, daang mapanganib
Biswal na display ng Karapatan sa daang matuwid na dapat na dumulo, anila, sa pagbibitiw ni Aquino. Darius Galang
Kapayapaan ang hiling
Rali ng mga grupong Moro sa Mendiola noong Pebrero 20 -- kasabay ng 'people's hearing' sa Quiapo -- na nananawagan ng kapayapaan sa Mindanao. Macky Macaspac
Ayaw na nila sa all-out war, ayon sa mga grupong Moro na nagrali sa Mendiola. Macky Macaspac
Mga tsuper, nanawagan ng hustisya
Nakiisa ang grupong Piston sa mga panawagan para sa hustisya sa mga biktima sa Mamasapano at para sa pagbibitiw ni Aquino. Darius Galang
Pakikiisa ng mga grupong Moro para sa kapayapaan sa bansa. Macky Macaspac
Migrante, nanawagan na rin
Hawak ng mga miyembro ng Migrante International ang kanilang panawagan kay Aquino na magbitiw. Darius Galang
'US ang numero unong terorista'
Ayon kay Prop. Roland Simbulan, gobyernong US pa rin ang may pinakamapaminsalang armadong puwersa sa buong daigdig. Darius Galang
'People's Hearing'
Pinangunahan ni Raymond Palatino ng Bayan-Metro Manila ang pagdinig ng mga mamamayan hinggil sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano. Darius Galang
Sa paanan ng palasyo
Sa Mendiola, nanawagan din ang Pamalakaya, sa pangunguna ni Salvador France, ng pagbitiw na ng Pangulo. PW Photo
Nagsalita ang anakpawis
Nanawagan din ang Anakpawis Party-list ng pagbibitiw ni Aquino dahil, anila, "guilty" siya ng maraming kasalanan sa mga mamamayan. PW Photo
Hatol ng magsasaka sa Luisita
Nagkasala si Aquino sa mga magsasaka ng Hacienda Luisita, pasya ni Florida Sibayan ng Alyansa ng mga Manggagawang Bukid ng Asyenda Luisita. PW Photo
Salot sa mangingisda
Sinunog ng mga magsasaka ang mangingisda ang imahen ni Aquino at ng US na anila'y salot sa kanilang hanay. PW Photo
Tagasuporta ng SAF 44
Mga tagasuporta ng "SAF 44" na pumunta sa isang pagtitipon noong Pebrero 6 sa Liwasang Bonifacio. PW Photo
Panawagan ng kaanak
Nanawagan si Joseph Dulnuan Jr., 35, kapatid ng nasawing miyembro ng SAF na si PO2 Joel Dulnuan, ng hustisya para sa mga nasawing police commandos. PW Photo
Kaanak para sa hustisya, kapayapaan
Nanawagan din ng kapayapaan at hustisya ang mga kaanak ng 'SAF 44' kamakailan. PW Photo

Bigo ang mga naging pagdinig sa insidente sa Mamasapano. Pawang “pagtatakip at paghuhugas kamay” ang mga naihapag ng pangunahing mga tauhang inimbitahan ng Senado at Kongreso.

Ito ang pagtingin ng iba’t ibang progresibong grupo, kung kaya minabuti na nilang maglunsad ng sariling “people’s hearings” para dinggin ang mga testimonya, hindi ng mga pinuno ng pulisya, militar at administrasyong Aquino, kundi ng ordinaryong mga mamamayan mula sa iba’t ibang sektor.

Pinakahuli nito ang pagdinig ng iba’t ibang grupo ng mga magsasaka na ginanap sa mismong tarangkahan ng Malakanyang sa Mendiola Bridge. Pinangunahan ng Kilusang Magbubukid ng Pilipinas, Amihan, Pambansang Lakas ng Kilusang Mamamalakaya sa Pilipinas o Pamalakaya, at Ugnayan ng mga Manggagawa sa Agrikultura o UMA ang pagdinig sa mga kanilang mga isyu na batayan ng panawagang magbitiw si Pangulong Aquino sa puwesto.

Kabilang sa mga isyung inihapag ng mga magsasaka ang kawalan ng tunay na reporma sa lupa, pangangamkam ng lupa ng mga panginoong maylupa at malalaking korporasyon, pagkalat ng mga puwersang militar para takutin ang lumalabang mga magsasaka, panggigipit sa maliliit na mga mangingisda para paboran ang malalaking korporasyon at dayuhan, at iba pa.

Sinalang din sa “people’s hearing” sa Mendiola ang pananagutan ni Aquino sa pagdanak-ng-dugo sa Mamasapano, Maguindanao noong Enero 25.

Sa testimonya ni Kenneth Guda, patnugot ng Pinoy Weekly at mamamahayag na kalahok sa People’s Fact-Finding Mission sa Mamasapano noong Pebrero 9 hanggang 11, isiniwalat ang kaganapan noong Enero 25 sa punto-de-bista ng mga magsasakang Moro na labis na naapektuhan sa pagsalakay ng mga puwersang pulis sa kanilang komunidad, batay sa utos ni mismong Pangulong Aquino at ng gobyerno ng Estados Unidos (US).

Pagdinig sa Plaza Miranda

Noong Pebrero 20, pinangunahan naman ng Bagong Alyansang Makabayan (Bayan) ang “people’s hearing” sa Plaza Miranda sa Quiapo, Manila matapos agarang itigil ng Kamara ang pagdinig hinggil sa Mamasapano.

“Kung sa Senado, may executive session, dito, open session,” sabi ni Raymond Palatino, tagapangulo ng Bayan-Metro Manila, at nagsilbing tagapagpadaloy sa sesyon na dinaluhan ng iba’t ibang organisasyon.

Kapansin-pansin din ang pakikinig ng mga estudyante, parokyano sa simbahan sa Quiapo, mga maninindang Moro, at iba pang mamamayang nasa Quiapo noong panahong iyon.

Sa naturang pagdinig, tinalakay din ni Guda ang naging mga resulta ng fact-finding mission, lalo na ang maraming impormasyon na di-masyadong nailalantad sa iba’t ibang pagdinig sa Kongreso at ulat sa masmidya.

Sinalaysay ni Guda na sinabi mismo ng mga residente ng Mamasapano na narinig nila ang mga mga ugong ng US drones na siyang naniktik sa lugar isang linggo bago ang mismong operasyon.

Para kay Guda, kahit pa lantaran ang drone bilang ebidensiya ng pagkakasangkot ng US sa operasyon, pilit na pinagtatakpan ng mga pagdinig ang kamay ng US sa insidente, at may paghaharang na ilabas ang dokumentasyon tungkol sa mga naiulat ng mga testigo na paglahok ng mismong tropang Amerikano sa operasyon.

Sa naturang pagdinig, pinalawig ni Prop. Roland Simbulan ng Unibersidad ng Pilipinas-Maynila at eksperto sa ugnayan sa pagitan ng US at Pilipinas, ang kasaysayan ng pagkakasangkot ng US sa mga operasyon sa labas ng bansa nito.

Pilit aniya na pinagtatakpan ang mga bakas ng panghihimasok ng mga tropang US sa operasyon. Pero madiin ang paalala niya na sa kasaysayan, palagiang nandoon ang US sa mga operasyong hindi lang nakatuon sa tinaguriang “giyera kontra sa teroroismo,” kundi pati na rin sa giyera kontra-insurhensiya.

Kabiguan sa pagpapanagot

Tatlong taon nang walang kaguluhan sa lugar, ayon sa mga nakapanayam na kababaihan ni Gabriela Rep. Luzviminda Ilagan, na kasama rin sa fact-finding mission. Malaking katanungan ang engkuwentro aniya para sa mga mamamayan na nandoon.

Bakit magkakaroon ng encounter, may peace process naman, mayroon ding ceasefire?” sabi ni Ilagan na tinanong sa kanya ng mga residente.

Napilitan aniyang lumikas ang mga mamamayan nang nagsimula ang putukan madaling araw ng Enero 25.

Ikinuwento ni Ilagan ang salaysay ng isang ina na dala ang kanyang dalawang-buwan at pitong taon na mga anak. “Ang kanyang asawa ay nagpaiwan dahil tutulong sa paglaban. Tanghali na nang nalaman niya na namatay ang kanyang asawa. Kaya naman ang tanong ng mga nanay doon, ‘Paano na kami, wala na kaming kabuhayan.’ Ang mga mais ay hindi pa namin puwedeng balikan,” sabi pa niya.

Kuwento ng mga nanay doon, may mga nakuha pang granada at bala sa lupag taniman ilang araw matapos ang insidente.

Matatandaang maisan ang lugar ng insidente. Simbolo ng pang-ekonomiyang pagkilos ng mga mamamayan ang maisan, na hindi binibigyang diin at hindi nailalantad sa nakaraang mga pagdinig.

‘Daang matuwid, daang pamapangib’

Samantala, sa kanilang biswal na display habang nagaganap ang pagdinig, ipinakita ng grupong pangkarapatang pantao na Karapatan ang kaugnayan ng insidente sa Mamasapano sa mahabang talaan ng mga paglabag sa karapatang pantao ng administrasyong Aquino.

Upang iligtas ang ating bansa sa lalong kapahamakan, kailangan itulak si Aquino tungo sa “Accountability Street,” ani Cristina Palabay, tagapangulo ng Karapatan. Tinutukoy niya ang kanilang biswal na display ng kalsada na sumisimbolo sa “duwid na daan” pero nakikitaan ng iba’t ibang kaso ng paglabag sa karapatang pantao, tulad ng pagkakaroon ng mga detinidong pulitikal, mga kaso ng pamamaslang at pagdukot, pagsampa ng gawa-gawang mga kaso, militarisasyon, at iba pa.

Sa pagdinig, nagsilbing tagalitis ang mga kinatawan ng iba’t ibang sektor, kabilang sina Sammy Malunes ng Kilusang Mayo Uno (KMU) at Joms Salvador ng Gabriela.

Samantala, nagsalita rin si Bayan Muna Rep. Carlos Zarate, na kalahok din sa fact-finding mission sa Mamasapano. Aniya, kung sana’y ganito lang ang sinabi ni Aquino sa publiko, baka mapatawad pa siya ng mga ito: “Inaamin ko ang buong responsabilidad sa Mamasapano. Kaya ako po ay, per advise, ay mag-re-resign.”

“Balikan natin (kung) ano ang responsabilidad ni Pangulong Aquino. Sinasabi niya na siya ang ‘ama ng bayan.’ Napakawalang-hiyang ama naman niya kung hindi niya aaminin ang responsabilidad,” diin ni Zarate. Kabilang sa “pagpapabaya” umano ng “ama ng bayan” ay ang pagpapasubo sa mga commando ng Special Action Force na sinabak sa Mamasapano kahit na malinaw na may ceasefire ang gobyerno sa Moro Islamic Liberation Front.

Isinubo niya rito hindi lang ang buhay ng 44 SAF. Kasama na ang buhay ng 18 combatants ng MILF na umaasa na magkakaroon na ng katahimikan sa Mindanao, sa ilalim ng ibinabalangkas na Bangsamoro Basic Law, at ang kasamang pinatay rito ay pitong sibilyan na hanggang ngayon ay walang kaseguruhan kung sino ba ang magbibigay sa kanila ng reparation,” sabi pa ni Zarate.

Para sa mga grupong lumahok sa pagdinig, wala pa ring indikasyong aakuin ng Pangulo ang pananagutan niya sa serye ng kabiguan na kanyang nakasadlakan sa loob ng limang taong panunungkulan. Iisa lang ang insidente sa Mamasapano sa mahabang listahan ng kanyang mga kakulangan sa pagtugon, ayon sa Bayan.

Dahil dito, anila, lalong lumalakas ang ugong ng panawagang bumaba na si Pangulong Aquino sa puwesto.

]]> 0
Academe appeals to ‘Save Our Nation,’ calls for Aquino’s resignation Thu, 19 Feb 2015 09:56:27 +0000 Teachers and students from public and private schools launch a nationwide movement calling for President Aquino's resignation. Ilang-Ilang Quijano

Teachers and students from public and private schools launch a nationwide movement calling for President Aquino’s resignation. Ilang-Ilang Quijano

Teachers and students from public and private schools today launched a “Save Our Nation” movement calling on Pres. Benigno Aquino III to resign, calling the botched operation in Mamasapano as only the latest tragedy that shows the president’s incapacity to lead the nation.

“He must resign because if he stays, he will also stay arrogant and without any regard for the welfare of ordinary Filipinos,” said National Artist For Literature and UP Professor Emeritus Bienvenido Lumbera in Filipino.

In a press conference in Quezon City, the movement decried the suspension of congressional probes as part of the ongoing “cover-up” of Aquino and the US government’s direct involvement in the Mamasapano operation.

Fatal mistakes?

They said that Aquino’s mistakes–from the Luneta hostage crisis to the pork barrel scam to the Yolanda disaster–have proven to be “fatal.” “Actually, ‘mistake’ is an understatement. These are more of a series of tragedies that prove that Aquino really is in no capacity to lead the nation,” said Miko Pangalanan, spokesperson of Youth Act Now.

The movement has started nationwide efforts to collect signatures for Aquino’s resignation, and vowed to wear black armbands as a sign of protest.

Present at the launch were teachers and students from UP, Philippine Normal University, Polytechnic University of the Philippines, University of the East, Ramon Magsaysay High School, Manila Science High School, Manuel Roxas High School, Taguig National High School, and representatives from Alliance of Concerned Teachers (ACT), Quezon City Public School Teachers Association, and Manila Public School Teachers Association.

US intervention, unconstitutional

ACT Teachers Rep. Rolando Tinio challenged the Department of Foreign Affairs to cite a legal basis for the US-PH joint combat operations in Mamasapano, saying that such is prohibited under the 1987 Constitution.

Youth Act Now spokesperson Miko Pangalanan: Aquino has no capacity to lead the nation. Ilang-Ilang Quijano

Youth Act Now spokesperson Miko Pangalanan: Aquino has no capacity to lead the nation. Ilang-Ilang Quijano

He also pointed out contradictory statements by Philippine officials and the US embassy. “(SAF chief Getulio) Napeñas said that he was the one who requested for US assistance in retrieving the bodies. But the US embassy said that the request came from the AFP (Armed Forces of the Philippines),” he said.

Tinio also said that the AFP admitted to Congress that on 10 a.m. of January 25, they already had a helicopter on standby at Camp Siongco in Awang, Maguindanao. “So why was the US the first on the scene and not the AFP?” the lawmaker asked.

Prof. Roland Simbulan, a political scientist from UP Manila, said that Mamasapano was clearly a special operation by the US government, which Aquino knew about from the very beginning. “The US went directly to the president, and the president violated the chain of command by assigning it to suspended PNP chief Alan Purisima,” said Simbulan.

He also cautioned against the “terrorist” bogey being whipped up by the administration to justify the loss of lives. The issue, he said, was US direct military intervention, which actually puts the country in danger.

“In all the countries where the US has intervened militarily, the national government is weakened, and more ‘terrorist groups’ emerge. With our troops becoming ‘bounty hunters’ for the US, our enemies around the world increases,” said Simbulan.

He added that the Special Action Force troopers were used as “sacrificial lambs” by the US, and that this was allowed by Aquino himself. “I would not be suprised if there was indeed an order from the president to ‘stand down.’ The US forces brought the SAF to direct engagement, but did not do anything to save their lives when the operation went wrong,” he said.

Teachers say that Aquino has already committed seven "fatal mistakes" that should cost him the presidency. Ilang-Ilang Quijano

Teachers say that Aquino has already committed seven “fatal mistakes” that should cost him the presidency. Ilang-Ilang Quijano

Simbulan said that the Mamasapano incident should serve as an eye-opener for soldiers and police forces, most of whom in the rank-and-file come from poor families. “They should ask themselves, in their long years of service, whom do they really serve? Whose interests are they protecting?”

Atty. Greg Fabros of Centro Escolar University meanwhile said that it was time to “take back our sovereignty” by removing Aquino. He reminded the public on the president’s “treacherous” signing of the Enhanced Defense Cooperation Agreement last year, which practically re-establishes US military bases in the country.

‘Transition council’

Benjie Valbuena, ACT chairperson, said that a “transition council,” which will emerge from the people’s movement calling for Aquino’s resignation or ouster, should replace the president–and not just a single political personality–until elections can take place.

“The council must be made up of people with integrity, and represent different sectors of society,” he said.

“History has taught us that Filipinos, in times like these, can act as one to replace a leader they no longer deserve. Let us unite with our people by joining in these concerted actions. Save our nation, Aquino resign!” Lumbera meanwhile said.

]]> 1