Pinoy Weekly » Komentaryo http://pinoyweekly.org/new Philippine news, analysis, and investigative stories Sat, 21 Mar 2015 10:35:23 +0000 en-US hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.1.1 Bakit Tuloy Ang Mga Rebelyon At Karahasan? http://pinoyweekly.org/new/2015/02/bakit-tuloy-ang-mga-rebelyon-at-karahasan/ http://pinoyweekly.org/new/2015/02/bakit-tuloy-ang-mga-rebelyon-at-karahasan/#comments Sun, 01 Feb 2015 15:25:19 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33603 Imahe mula sa philippinerevolution.net

Imahe mula sa philippinerevolution.net

Nang dumalaw sa Pilipinas sa ilalim noon ng rehimen ni dating Pres. Ferdinand E. Marcos ang ekonomistang taga-Sweden na si Gunnar Myrdal, at nakita niya’t nasuri ang napakasamang kalagayang panlipunan dito, hindi namin maiwasang umukilkil sa alaala ang sinabi niya: “Isang paliligo na lamang ng dugo ang makalulunas sa mga sakit na panlipunan ng bansang ito.”

Bakit nga ba tuloy pa rin ang mga rebelyon at karahasan?

komentaryoBakit matapos ang maigting, madugo’t marahas na rebelyon ng mga Huk sa ilalim ng liderato ni Supremo Luis Taruc noong dekada ’50, at maituturing na nawakasan sa rehimen ng yumaong Pres. Ramon Magsaysay, agad namang sumiklab at tuluy-tuloy pa rin ang mahigit nang apat na dekadang rebolusyonaryong pakikibaka ng CPP-NPA?

Bakit tuluy-tuloy pa rin ang mga rebelyon at karahasan ng Muslim nating mga kapatid sa Mindanaw? Kuwestiyon ba lamang ito ng kultura’t relihiyon at usapin sa teritoryo? Maaalaala, matapos magkaroon ng kasunduang pangkapayapaan ang gobyerno at ang MNLF (Moro National Liberation Front) ni Nur Misuari, nagrebelde naman ang MILF (Moro Islamic Liberation Front) ni Al-Haj Murad Ebrahim,. gayundin ang bagong tatag na BIFF (Bangsamoro Islamic Freedom Fighters) na humantong nga kamakailan sa madugong sagupaang ipinagbuwis ng buhay ng 44 na tauhan ng PNP-SAF, 18 miyembro ng MILF, at nadamay na 7 pang sibilyan.

Kaugnay ng mga rebelyon at karahasang ito, hindi rin namin maiwasang dumaluhong sa gunita ang binigyan-diing mga punto noon ni Padre Camilo Torres, isang paring taga-Colombia na sumapi sa kilusang rebolusyonaryo sa kanilang bansa dahil na rin sa napakasama’t tiwaling kalagayang panlipunan doon.

Sabi nga, magpapatuloy ang mga rebelyon at karahasan hanggang malaganap ang inhustisya’t karalitaan sa ilalim ng anumang rehimen, hanggang abusado sa kapangyarihan at naglulublob sa pribilehiyo at kontrolado ng iilang hari-harian sa lipunan ang pambansang pulitika’t ekonomiya at, dahil sa gahaman at makasariling mga interes, higit pang pinaglilingkuran ng pambansang liderato ang mapanghuthot na dayuhang mga interes, ibenta man ang soberanya o kasarinlan ng bansa, sa kapinsalaan ng masang sambayanan.

Magpapatuloy ang mga rebelyon at karahasan hanggang inaalipin at itinatanikala sa lupa ng mga propiyetaryo’t asendero ang mga magsasaka at hindi naman ipinatutupad ng gobyerno ang tunay na reporma sa lupa. Hindi masusugpo ang mga rebelyon at karahasan hanggang binubusabos nang husto ng mga kapitalista ang mga manggagawa sa iba’t iba nilang mga korporasyon, pabrika’t empresa.

Hindi masusugpo ang mga rebelyon at karahasan hanggang inutil ang Estado na matugunan ang pangunahing mga pangangailangan ng mga mamamayan: pagkain, lupa’t pabahay, pangmadlang mga ospital at paaralan, trabaho at makatarungang suweldo.

Hindi masusugpo ang mga rebelyon at karahasan hanggang patuloy lamang ginagatasan ng Estado ang sambayanan sa pamamagitan ng pagpapataw ng di makatarungan at sobra-sobrang mga buwis para mapalamon at mabundat ang mayayaman at may madambong ang tiwaling mga opisyal ng pamahalaan.

Magpapatuloy ang mga rebelyon at karahasan hanggang doble-kara at nagbibingi-bingihan at usad-pagong ang katarungan at, kung kumilos man, kalimitang pumapabor lamang sa mga maimpluwensiya’t makapangyarihan at, sa kabilang banda, mapanikil sa mga kakaning-itik o karaniwang mga mamamayan.

Hindi masusugpo ang mga rebelyon at karahasan hanggang ang tinatawag na demokrasya ay para lamang sa iilang pinagpala at ginagamit pang instrumento ng mga diyus-diyosan sa lipunan para patuloy na mapagsamantalahan ang masang sambayanan. Magpapatuloy ang mga rebelyon at karahasan hanggang hindi pambansa ang tunay na demokrasya at, sa aba naming palagay, hanggang hindi lubusang umiiral sa kahabag-habag na lupaing ito ng mga Indio ang lantay na hustisya sosyal!

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/02/bakit-tuloy-ang-mga-rebelyon-at-karahasan/feed/ 0
Matalas na pagbatikos ni Pope Francis sa korupsiyon sa gobyerno http://pinoyweekly.org/new/2015/01/matalas-na-pagbatikos-ni-pope-francis-sa-korupsiyon-sa-gobyerno/ http://pinoyweekly.org/new/2015/01/matalas-na-pagbatikos-ni-pope-francis-sa-korupsiyon-sa-gobyerno/#comments Fri, 16 Jan 2015 07:12:54 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33224 'May hindi nakangiti'. Screen grab ng photo-op ni Pangulong Aquino at Pope Francis. Mula sa <b>PTV4</b>

‘May hindi nakangiti’. Screen grab ng photo-op ni Pangulong Aquino at Pope Francis. Mula sa PTV4

PW-POPE-FRANCIS-SA-PINAS-iconKumakalat sa social media, pero hindi sa dominanteng midya, ang bidyo ng unang pagtatagpo ni Pope Francis at Pangulong Aquino. Tinagpo ng pangulo ang Santo Papa sa paanan ng hagdan mula sa eroplano sa Villamor Airbase. Kinuha niya ang kamay ni Pope Francis—at hinalikan. Pero sa bidyo, mukhang di sumagi ang labi ni Aquino sa singsing o kamay ng Santo Papa. Katunayan, ilang pulgada rin ang layo ng labi ng pangulo sa kamay ng Papa.

“Nagpigil si Pope Francis,” ang sabi ng ibang malisyoso sa social media. Pero posible ring di naman talaga plano ni Aquino na humalik sa kamay ng Santo Papa.

Ano ang halaga nito sa kalukuyang bisita ng pinuno ng Simbahang Katoliko na ang pagdating kagabi’y walang kasing-init na tinanggap ng mga mamamayang Pilipino? Wala masyado, marahil. Marami rin namang iba pang posibleng dahilan, tulad ng pagiging awkward lang talaga ng mga kilos ni Aquino. Maaaring nagulat din ang Santo Papa (bagamat siguro nama’y sanay na siyang hinahalikan sa kamay). Hindi rin naman siguro tamang bigyan ng sobrang kahulugan o mag-overread sa naganap na ito—bagamat kung papanoori’y medyo nakakatawa at/o nakakahiya para kay Aquino.

komentaryoHindi rin naman dapat bigyan ng malaking kahulugan ang pagsimangot ni Pope Francis—o sabihin na nating hindi niya pagngiti—tuwing nasasabak sa photo opportunity kasama si Aquino. Halimbawa nito ang pagdating niya sa Villamor. Gayundin, batay sa maraming bidyo at larawan, ang photo-op niya kay Aquino sa Malakanyang.

Pero ibang usapin ang talumpati ni Pope Francis sa Malakanyang.

Sa welcome ceremony doon sa pagbisita ng isang head of state (dahil itinuturing ding pinuno ng estado ng Vatican ang Santo Papa), humarap sa midya ang dalawa matapos ang isang pulong para ibigay ang kani-kanilang pahayag. Tulad ng inaasahan, pinapurian ni Aquino si Pope Francis. Binanatan din niya ang ilang miyembro ng Katolikong clergy na aniya’y laging bumabatikos sa kanya–at sa kanyang buhok.

Ang talumpati ni Pope Francis, hindi nakitaan ng ano mang papuri kay Aquino. Sinabi niyang nasa Pilipinas siya para ipagdiwang ang ikalimang sentenaryo ng unang proklamasyon ng Ebanghelyo ni Kristo sa Pilipinas. Pero maliban dito, gusto niyang makipagkaisa sa mga mamamayang Pilipino na sinalanta ng bagyong Yolanda. Hinangaan umano niya ang mga Pilipino na humarap sa matinding kalamidad, pati ang mga kapwa-Pilipino na umayuda—marami sa kanila’y mga Kristiyano—sa mga biktima.

Hindi pinalagpas ni Pope Francis ang pagkakataon para makapagkomento hinggil sa pulitika sa Pilipinas. Malinaw sa kanyang talumpati na alam niya na may kinakaharap na isyu ng malawakang korupsiyon ang gobyerno. Mababatid ito sa mismong mga salita niya, at sa pagbibigay-pokus niya sa isyu ng korupsiyon. Aniya (salin mula sa Ingles), “Tulad ng sinasabi ng maraming boses sa inyong bansa, higit kailan man, kinakailangang maging katangi-tangi ang pampulitikang mga lider ninyo sa pagiging matapat, may integridad at komitment para sa kabutihan ng lahat. Sa ganitong paraan nakakatulong sila sa pagpreserba ng mayamang rekursong likas at rekursong tao na ipinagkaloob ng Diyos sa bansang ito.”

Malinaw sa talumpating ito na narining ni Pope Francis ang “maraming boses sa inyong bansa” na nananawagan ng pagbaka sa korupsiyon. Naging mainit nitong huling mga taon ang isyu ng korupsiyon dahil sa pagkakalantad sa paggamit ng pork barrel ng mga mambabatas para sa sariling kapakanan.

Pero sinabi rin ng Santo Papa, sa susunod na quote, na “lahat ng porma ng korupsiyon”. Sabi niya: “Umaasa akong magiging hamon ang propetikong panawagan ito, sa lahat ng antas ng lipunan, na ibasura ang lahat ng porma ng korupsiyon na naglilihis ng rekurso mula sa mahihirap, at gumawa ng sama-samang hakbang para maseguro ang pagiging bahagi ng bawat lalaki, babae at bata sa buhay ng komunidad.”

Kailangang pawiin ang “lahat ng porma ng korupsiyon” (parang panawagang “Abolish all forms of pork barrel”) sa “lahat ng antas ng lipunan (parang panawagang “Lahat ng sangkot, dapat managot”).

Sa ating suri, direktang pinatutungkulan ni Pope Francis ang malaganap na korupsiyon sa ilalim ng administrasyong Aquino na nasiwalat matapos ang eskandalo sa pork barrel at Disbursement Acceleration Program (DAP). Hindi ito nakakagulat, dahil aktibong kalahok ang maraming obispo at miyembro ng Katolikong clergy sa People’s Initiative to Abolish All Forms of Pork Barrel (PIAP). Samantala, sinabi kamakailan ni Manila Archbishop Luis Antonio Tagle na malay si Pope Francis sa mga isyung pambayan sa Pilipinas dahil madalas niya (Tagle) na pinadadalhan sa email ang Santo Papa ng updates hinggil sa Pilipinas.

Malamang, na abala ngayon ang grupo sa midya ng Malakanyang para gawan ng spin ang talumpati ni Pope Francis para sabihing sinusuportahan nito ang “paglaban sa korupsiyon” ng administrasyon. Malamang na marami rin ang magbabalewala sa pagsusuri natin na pinatutungkulan ng Santo Papa ang korupsiyon sa gobyerno—dahil hindi naman dinirekta ni Pope Francis ang kritisismo kay Aquino.

Pero hindi maitatanggi na may kontekstong pinatutungkulan ang mga pahayag na ito ni Pope Francis. Bilang bisita ng Malakanyang at pinuno ng Vatican City, marami siyang puwedeng sabihin sa kanyang talumpati. Puwede sanang naging mas safe ang kanyang talumpati, at hindi na magbanggit ng anumang kontrobersiyal na isyu. Pero sadya siyang nagbigay-diin sa isyu ng korupsiyon.

Nawa’y maging hudyat ito sa lahat ng nananampalataya, at tulad nating tagahanga ni Pope Francis, para lumahok at paigtingin ang laban kontra sa lahat ng porma ng korupsiyon, sa lahat ng porma ng pork barrel, sa lahat ng antas ng gobyerno, sa lahat ng sangkot.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/01/matalas-na-pagbatikos-ni-pope-francis-sa-korupsiyon-sa-gobyerno/feed/ 0
Welcome, Pope Francis! http://pinoyweekly.org/new/2015/01/welcome-pope-francis/ http://pinoyweekly.org/new/2015/01/welcome-pope-francis/#comments Fri, 16 Jan 2015 00:34:35 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33214 komentaryoSa Pilipinas lamang marahil nagaganap ang parang piyestang pagsalubong sa isang Santo Papa. Sa kabila ng matagal na paghihintay sa iba’t ibang lokasyon sa ruta na dadaanan ni Pope Francis, ang taumbayan ay di magkamayaw at walang pagsidlan ng tuwa, galak, at excitement sa balitang paparating na ang Papa. Parang hindi man lang sila nakakaramdam ng pagod, gutom, at pagka-inip gayong maaga pa’y nakapuwesto na sila.

Madaanan, masilayan, mangitian, makawayan ng Papa ay sapat nang bendisyon at biyaya para sa mga mamamayan. At ano pa kaya kung makamayan, mayapos, mahalikan? Lumalanding pa lang ang eroplano ay nagtatakbuhan na lalo ang kabataan. At sabay-sabay ding kumalembang ang mga kampana sa buong bansa bilang hudyat ng pagdating ng Papa.

PW-POPE-FRANCIS-SA-PINAS-iconNgunit higit sa lahat, liban sa ang saya-saya ng masa ay disiplinado sila sa pagsalubong sa Papa. Tiyak aangkinin ng rehimeng Aquino ang tagumpay na ito. Pero ang totoo, hindi pa ang pagsunod sa mga utos ng mga awtoridad ang nangyari, na kung tutuusi’y overkill sa mga regulasyong pangseguridad, kundi dahil walang masamang tinapay ang mga Pilipino kay Pope Francis, at sa halip iginagalang nila ito, hinahangaan, at inaasahang tutulong sa kanilang mga karaingan. Walang dahlian para gumawa sila ng kaguluhan, o karahasan na para bang inaasahan na ng gobyerno mula sa taumbayan.

Security nightmare,” sabi ng mga pulis at militar. Iyon naman talaga ang unang iisipin ng rehimeng Aquino dahil sa sarili nito’y takot ito sa mamamayan at maraming kasalanang dapat pagbayaran sa bayan.

Sabihin pa, marunong kumilala ang mga mamamayan kung sinong lider ang dapat igalang at proteksiyunan. Dahil ipinakita ni Pope Francis na isa siyang lider na simple, mapagkumbaba at malapit sa mamamayan, inaani niya ang taus-pusong suporta ng bayan. Sabi nga ng iba, para siyang “artista” o “rockstar.”

Pero hindi niya inani ang bansag na ito dahil kumikinang siya sa kagarbuhan, kayabangan o kayamanan, kundi ipinakita niya sa salita at gawa ang pakikiisa sa karaniwang mamamayan. Kaya naman ang Popemobile niya ay bukas na bukas kumpara, halimbawa, sa magagara, tinted at bullet-proof na sasakyan ng mga bulok na pulitiko o masasamang tao na ayaw lumantad sa publiko.

Sabihin pa, kung mataas ang moral at pagpapahalaga ng mga lider ng lipunan sa kanilang mga pinamumunuan o sinasaklawan, aanihin nila ang respeto, proteskyon at pagmamahal ng bayan.

At kung hindi, ang aanihin nila ay ang galit ng sambayanan hanggang sa mapatalsik sila sa katungkulan.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/01/welcome-pope-francis/feed/ 0
Halaga ng kanyang bisita http://pinoyweekly.org/new/2015/01/halaga-ng-kanyang-bisita/ http://pinoyweekly.org/new/2015/01/halaga-ng-kanyang-bisita/#comments Tue, 13 Jan 2015 19:29:23 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=33147 Ibinibentang Pope Francis paraphernalia, bago ang simula ng Pista ng Poong Nazareno. <b>KR Guda</b>

Ibinibentang Pope Francis paraphernalia, bago ang simula ng Pista ng Poong Nazareno sa Quiapo, Manila. KR Guda

PW-POPE-FRANCIS-SA-PINAS-iconKung mayroon mang pagkakataon sa modernong kasaysayan ng Metro Manila na literal na tumitigil ang halos lahat ng gawain at natipon ang mga tao sa isang lugar, ito’y tuwing bumibisita ang Santo Papa—ang lider ng Simbahang Katoliko. Walang sinabi ang mga panahon ng laban ni Manny Pacquiao. At kahit pa milyon din ang dumadalo sa enggrandeng mga pagtitipon ng Iglesia ni Cristo, nananatiling Katoliko pa rin ang mayorya ng mga Pinoy—at may matinding pagmamahal sa Santo Papa.

Pang-apat na beses pa lang ngayon na bumibisita ang Papa sa Pilipinas. Isang beses ko pa lang malay na naranasan ang pagbisita. Noong 1995, katulad ko ang milyun-milyong kabataan noon na lumahok sa World Youth Day sa Maynila. Freshman ako sa kolehiyo, at noo’y naisama ng mga kaibigan sa isang study center ng konserbatibong grupong Katoliko na Opus Dei para lumahok sa nasabing event. Ala-Woodstock—pero walang sex, drugs o rock n’ roll—na ilang-araw na nagkampo ang mga tao sa parke. Lahat siguro ng tindera, nasa Luneta. Walang pasok sa mga eskuwela. Pati petty criminals, sabi noon ng PNP, pansamantalang hininto ang trabaho.

opinyon-iconMahigit tatlong oras din kaming naghintay sa harap ng Papal Nuncio sa Taft Avenue para sa ilang segundong pagkaway ni Pope John Paul II sa bintana. “Viva Il Papa,” ang sigaw namin noon. At sa Luneta, nang paikutin ni John Paul II ang kanyang tungkod na para siyang si Charlie Chaplin, makabasag-eardrum ang sigaw ng kabataan. Higit sa sinumang artista ang turing ng mga Pilipino sa Papa. Kung milyun-milyon ang taun-taong halos magpakamatay para sa Poong Nazareno sa Maynila, Our Lady of Penafrancia sa Bikol, at maraming iba pa, lalo pa sa isang buhay na Santo Papa.

Hindi mahirap ipaliwanag ang penomenong ito. May dahilan kung bakit nananatili ang mga pamahiin sa mga Katolikong Pilipino kahit 21st century na. Ngayon, higit kailanman sa kasaysayan ng bansa, matindi ang kahirapan at pagsasamantala. Kung paniniwalaan ang mga sarbey, masasabing halos wala nang nakikitang pag-asa ang mga Pilipino para makaahon sa hirap. Isa sa natitirang source ng pag-asa ang kanilang pananampalataya at pamahiin.

Nagbabaka-sakali ang milyun-milyong Pilipino na magka-campout sa Luneta at Tacloban na may milagrong dumating sa buhay nila kung makikita nila ang Papa. Sa sistemang panlipunan na nagpapanatili sa kanilang kahirapan, sa gobyernong di nila nakikitaan ng pag-asa, saan sila kakapit kundi sa relihiyon? “Kumapit ka lang sa Panginoon” ang bukambibig ng mga relihiyoso tuwing may matinding krisis sa buhay. Mayorya sa kanila, hindi pa naaabot ng mga organisasyong masa na may rebolusyonaryong bersiyon ng “Magandang Balita”. Karamihan sa kanila, tumimo ang turo ng simbahang Katoliko na “mapalad” silang mahihirap dahil mas malapit sila sa Kaharian ng Diyos. At kung di nila makuha ang hustiya na hangad sa mundong ito, makukuha nila ito sa kabilang-buhay.

Si Pope Francis sa World Meeting of Popular Movements sa Roma, Italya noong Oktubre 2014. Larawan mula sa publikasyong Vatican na  <b>L’Osservatore Romano</b>

Si Pope Francis sa World Meeting of Popular Movements sa Roma, Italya noong Oktubre 2014. Larawan mula sa publikasyong Vatican na L’Osservatore Romano

Hindi pa siguro nakakaabot sa kanila ang karagdagang turo ni Pope Francis: Hindi sapat ang maging banal para lumigaya sa kabilang-buhay; dapat ding makibaka para sa kabutihan ng kasalukuyang buhay. Kaya naman sinuportahan niya, halimbawa, ang pandaigdigang pagtitipon ng mga kilusang masa (tinaguriang World Meeting of Popular Movements, na naganap noong Oktubre 2014 sa Roma). Sa kanyang mga pahayag, lumalabas na mas sangkot si Francis sa mga problemang panlipunan kaysa sa nakaraang mga Santo Papa. Kinikilala niya ang pangangailangan ng pagmumulat, pag-oorganisa at pagkilos (“arouse, organize, mobilize,” wika ng mga aktibsita) para makamit ang mas makatungan at maunlad na lipunan. Siyempre, hindi pa rin binibitiwan ni Pope Francis ang dating mga turo ng Simbahan. Pero madalas, mas madiin siya sa nabanggit na “bagong” turo.

Sa kabila ng progresibong mga pahayag ni Pope Francis, hindi mapipigilan ang milyun-milyong Pilipino na maging mapamahiin sa pagbisita niya. Hindi nito mapipigilan na pagkakitaan ng malalaking negosyante, kasama ang nasa media networks, ang Papal Visit—na labag sa mismong mga pahayag ni Pope Francis kontra sa pagsasamantala sa mahihirap. Pero habang nakatipon ang milyun-milyong Pilipino na umaasa sa milagro sa kanilang buhay kapag nakita nila ang Kabanalan, pagkakataon na ng mga grupong progresibo na maabot ng kanilang “Magandang Balita” ang mga Katolikong nananampalataya. Habang tigil ang mundo ng mga Katolikong Pilipino, at gamit ang mismong mga turo at salita ni Pope Francis, pagkakataon na para maihayag sa kanila ang mensaheng ito:

Hindi sapat na maging Banal at masilayan ang Kabanalan. Kailangan ding aktibong lumahok para sa pagbabago ng mundong ito.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2015/01/halaga-ng-kanyang-bisita/feed/ 0
EDCA ng Pagbabago? http://pinoyweekly.org/new/2014/05/edca-ng-pagbabago/ http://pinoyweekly.org/new/2014/05/edca-ng-pagbabago/#comments Fri, 09 May 2014 17:58:32 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=29328 Pang. Aquino at US Pres. Barack Obama noong Abril 28 sa Malakanyang: isinabay sa pagpirma ng DFA at US embassy sa EDCA. <strong>Malacanang Photo</strong>

Pang. Aquino at US Pres. Barack Obama noong Abril 28 sa Malakanyang: isinabay sa pagpirma ng DND at US embassy sa EDCA. Malacanang Photo

komentaryoSa pagpirma nina Defense Sec. Voltaire Gazmin at Philip Goldberg, embahador ng US sa Pilipinas, noong Abril 28 sa Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA), tila nagbabalik ang base militar ng Estados Unidos (US) sa Pilipinas.

Walang dudang isinabay ito sa pagbisita ni US Pres. Barack Obama sa Pilipinas na buong pusong tinanggap ni Pang. Benigno Aquino III kahit pa lumalabas na ni hindi alam ng una kung anong pangalan ang itatawag niya sa huli. Kasabay rin nito ang pagpoprotesta ng mga mamamayan laban sa bagong kasunduan.

Pero ano nga ba itong kasunduan sa kooperasyon ng US at Pilipinas? Pinalakas na depensa? Para kanino?

Layunin at saklaw

Sa unang artikulo ng EDCA, layunin nito na labanan ang anumang armadong atake sa Pilipinas. Ibinatay pa ito sa Mutual Defense Treaty (MDT) noong Agosto 1951 at sa konstekto ng Visiting Forces Agreement (VFA) na umiiral mula pa noong Pebrero 1998.

Pero sa pagsusuri ng Center for People Empowerment in Governance (CenPEG), isang nongovernment institution, walang batayan para gamitin ang MDT dahil ito ay isang instrumento noong panahon pa ng “cold war” para labanan ang umano’y “banta mula sa labas” na tumutukoy sa Rusya, Tsina at North Korea.

Sa konstekto ng EDCA, nilinaw ng CenPEG na walang napipintong atakeng panlabas, na pinalalabas ng gobyerno ng Pilipinas na mula sa Tsina. Ipinangangalandakan ng pangulo na ipagtatanggol ng US ang Pilipinas mula sa panghihimasok ng Tsina. Pero nang bumisita si Obama sa bansa, tila kinumpirma nitong wala silang balak na lumaban para sa panig ng Pilipinas dahil pinananatili nito ang “konstruktibong” relasyon sa Tsina.

Nakasaad din sa artikulo ang “matagalang modernisasyon” ng Armed Forces of the Philippines (AFP), pagmintine at pagpapaunlad ng seguridad sa baybayin ng Pilipinas at pagtulong sa panahon ng kalamidad o sakuna.

Pero tulad ng ipinunto ng maraming eksperto, ang ilang dekada ng pakikipagkasundong militar ng Pilipinas sa US – nariyan ang  Military Bases Agreement (MBA, 1947), MDT, VFA, at Mutual Logistics Support Agreement (MLSA) – tila wala namang “modernisasyon” na naibigay ang US. Kung mayroon, bakit hanggang ngayon ay nakadepende pa rin ang bansa sa Amerika sa usapin ng depensa?

Sa usapin ng pagtulong sa panahon ng kalamidad, ngayong buwan ay kalahating taon nang naganap ang hagupit ng bagyong Yolanda sa Visayas. Pero nagpoprotesta pa rin ang mga biktima dahil sa kawalang-aksiyon ng administrasyong Aquino kahit pa nga tumulong din ang mga sundalong Amerikano noong unang mga buwan matapos ang sakuna.

Pirmahan nina DND Sec. Gazmin at US Amb. Philip Goldberg ng EDCA. Mula sa <strong>DND Facebook page</strong>

Pirmahan nina DND Sec. Gazmin at US Amb. Philip Goldberg ng EDCA. Mula sa DND Facebook page

Labag sa Konstistusyon

Labag din sa Konstitusyong 1987 ang EDCA, ayon sa CenPEG.

Kaugnay ng pagbabawal ng pagpasok ng armas nukleyar na nakasaad sa Konstitusyong 1987, maaari na umanong makapasok ang armas nukleyar dahil hinahayaan ng EDCA na pumasok sa teritoryo ng Pilipinas ang mga barkong pandigma, eroplano at submarino ng US – na nagtataglay ng armas nukleyar.

Ibinigay na halimbawa ng CenPEG ang pagkakabunyag noong 1995 na nag-imbak ng 70 armas nukleyar ang US sa Pilipinas noong panahon ng cold war. Posible pa rin umano itong mangyari dahil walang kapangyarihan ang mga awtoridad na Pilipino na pigilan ang pagpasok ng mapamuksang mga armas na ito dahil malaya silang makapasok sa bansa at walang silang karapatang inspeksiyunin ang mga ito.

Binibigyan din umano ng ekstrateritoryal na karapatan ng EDCA ang US na labag din sa Konstitusyon at iba pang batas pansoberanya. Sa kasunduan, hindi saklaw ng batas ng Pilipinas ang sinumang magkakasala dahil ang mga “pinagkasunduang lokasyon” sa EDCA ay nasa ilalim ng kontrol ng mga Amerikano at walang Pilipino na makakaalam sa anumang nangyayari sa mga lokasyong ito.

Pangangayupapa sa dayuhan

Sa pagpirma ng gobyerno sa EDCA, hinahayaan nitong gamitin ng mga sundalong Amerikano, sa tulong ng mga sundalong Pilipino, ang mga pampublikong lupa at pasilidad, kabilang ang mga kalsada, daungan at paliparan, gayundin ang mga lupaing paga-aari o kontrolado ng lokal na mga pamahalaan. At lahat ng mga “napagkasunduang lokasyon,” na gagamitin ng US ay dapat na ibigay ng Pilipinas ng walang bayad.

Bagamat nakasaad sa ikalimang artikulo ng EDCA na lahat ng napagkasunduang lokasyon ay mananatiling pag-aari ng Pilipinas, anumang istruktura o konstruksiyon na ginawa ng US ay kailangan munang pag-usapan bago isauli kabilang na ang usapin ng kompensasyon. Ibig sabihin, pababayaran pa rin ng US sa Pilipinas ang anumang naitayo nila sa bansa.

Ang mga kagamitan ng US na maaaring ituring na “labis” ay posibleng ilipat o ipagbili sa Pilipinas kung ito’y hahayan ng batas at mga regulasyon ng US.

Malinaw sa mga nakasaad sa kasunduang ito ang di-pantay na mga benepisyo. Isang kasunduan na isang panig lamang ang makikinabang. At tila hindi naman ito inaalintana ng gobyernong Aquino basta’t magampanan lamang ang tungkuling iniaatas ng gobyernong US – ang maging lunsaran ng lakas-militar nito sa Asya-Pasipiko.

Ang susunod na sampung taon ang magpapatunay sa pangangayupapa ng gobyerno ng Pilipinas sa amo nitong Amerikano.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2014/05/edca-ng-pagbabago/feed/ 0
Cha-cha at pagbenta ng soberanya http://pinoyweekly.org/new/2014/03/cha-cha-at-pagbenta-ng-soberanya/ http://pinoyweekly.org/new/2014/03/cha-cha-at-pagbenta-ng-soberanya/#comments Fri, 28 Mar 2014 11:00:09 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=28726 Kamara de Representantes, Plenary Hall ng Batasan Pambansa Complex, Quezon City. <strong>Wikimedia Commons</strong>

Kamara de Representantes, Plenary Hall ng Batasan Pambansa Complex, Quezon City. Wikimedia Commons

komentaryoSa paspasang pag-apruba ng Kamara sa resolusyon kaugnay ng charter change o Cha-cha noong unang linggo ng Marso, hindi ikinaila ng mga nagsusulong nito na “probisyong pang-ekonomiya” lamang ang gagalawin ng Kongreso.

Hayagang pangmamaliit sa soberanya ng bansa ang ipinangangalandakan ng mga promotor ng Cha-cha. Pinakatampok kasi sa isinusulong nito ang 100% pagmamay-ari ng dayuhang kompanya sa negosyo at lupain sa Pilipinas.

Sa hayag, tinutulan ni Pangulong Aquino ang pag-amyenda sa Konstitusyon. Nangako pa si Espiker Sonny Belmonte na hindi gagalawin ang pulitikal na probisyon sa Konstitusyon para mapaniwala ang taumbayan na walang balak si Aquino na pahabain ang kanyang termino.

Pero isa itong panlilinlang o paglihis sa tunay na isyu.

Bagamat sinasabi ni Aquino na tutol siya sa pag-amyenda ng Saligang Batas, ang pagbabago sa probisyong pang-ekonomiya nito ay sang-ayon sa neoliberal na polisiya ng administrasyon na pangunahing itinutulak ng gobyerno ng US sa malakolonyang mga bansa nito tulad ng Pilipinas.

Soberanya ng bansa ang nakataya sa usaping ito. Pero kung tratuhin ng Kamara ay tila isang maliit na tipak lamang ng usapin. Balak alisin ng mga nagsusulong ng Cha-cha ang makabayang mga probisyon sa Konstitusyon ng Pilipinas para sa dayuhang pamumuhunan.

Kung matutuloy ito, ano ang mangyayari?

Isang magandang halimbawa ang pagkakapasa ng Mining Act of 1995 na 19 na taon nang umiiral ngayong taon.

Niliberalisa ng naturang batas ang pagmimina sa bansa. Halimbawa, ang garantiya sa pamumuhunan ng mga dayuhan at kanilang karapatan na sumuway sa mga regulasyon ng pagmimina sa bansa. Binigyan nito ng opsiyon ang multinasyunal at transnasyunal na mga korporasyon para mag-ari ng 100 porsiyento ng mina kapalit ang limos na buwis sa gobyerno.

Hinahayaan ng batas na ito ang dayuhang mga kompanya na magmina sa loob ng 50 taon sa libu-llibong ektaryang lupain ng bansa. May karapatan din ang dayuhang mga kompanya na iuwi sa kanilang sariling bansa ang tubo mula sa mga minang ito. Bukod pa ang tax holidays na tinatamasa nila. (Habang ang karaniwang mamamayan ay hinahabol kapag hindi nagbayad ng buwis).

Ang kapalit nito, pagkawasak ng likas na yaman at pagyurak sa pambansang soberanya. Ang kapalit nito ay karapatan ng mga mamamayan sa pampublikong lupain at serbisyong panlipunan. Hindi na kaila ang pagkalason ng mga katubigan na dating pinakikinabangan ng mga tao, subalit nalason ng mga duming nagmumula sa mga minahan. Hindi kaila ang pagkaubos ng kagubatan para mapagminahan ng mga dayuhan.

Hindi rin kaila ang paglapastangan sa karapatan ng katutubong mga mamamayan sa kanilang lupaing ninuno o ang kaparatan ng mga magsasaka na bungkalin ang lupa para mabuhay. Kung tumutol sila, ginarantiya rin ng Mining Act of 1995 ang karapatan ng mga kompanya na maglagay ng militar at paramilitar na puwersa para protektahan ang kanilang mina.

Ito’y sa industriya pa lamang ng pagmimina; sa panukalang pag-amyenda sa Konstitusyon, kasama sa mga aritkulong nais na baguhin ang may kaugnayan sa edukasyon, siyensiya, teknolohiya, sining, kultura at isports at pangkalahatang probisyon. Ano pa ang matitira sa taumbayan?

Nang niliberalisa ang industriya ng langis, kuryente, tubig, edukasyon, transportasyon, ospital at iba pang batayang serbisyo, ang resulta nito ay pagtaas ng mga presyo na ibayong nagpahirap at nagpapahirap pa hanggang ngayon sa mga mamamayan.

Tandaang ito rin ang mga bagay na nililiberalisa ni Pangulong Aquino sa neoliberal na polisiya. Ngayon, ano itong pagpopostura ng  pangulo na tutol daw siya sa pag-aamyenda ng Konstitusyon?

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2014/03/cha-cha-at-pagbenta-ng-soberanya/feed/ 0
Hindi ‘depensibo’ ang panghihimasok ng militar nila http://pinoyweekly.org/new/2014/03/hindi-depensibo-ang-panghihimasok-ng-militar-nila/ http://pinoyweekly.org/new/2014/03/hindi-depensibo-ang-panghihimasok-ng-militar-nila/#comments Wed, 19 Mar 2014 11:54:03 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=28566 May malungkot na kasaysayan ng panghihimasok ang militar ng US sa Timog Silangang Asya. Nasa larawan, mula kaliwa: Vietnam Pres. Nguyen Minh Triet, US Pres. Barack Obama, at Pang. Benigno Aquino III, sa  New York, USA noong 2010. <strong>Malacanang Photo Bureau</strong>

May malungkot na kasaysayan ng panghihimasok ang militar ng US sa Timog Silangang Asya. Nasa larawan, mula kaliwa: Vietnam Pres. Nguyen Minh Triet, US Pres. Barack Obama, at Pang. Benigno Aquino III, sa New York, USA noong 2010. Nasa likod ng tatlong lider ang mga watawat ng mga bansa sa Timog Silangang Asya. Malacanang Photo Bureau

Otsenta porsiyento na raw na tapos ang “Agreement on Enhanced Defense Cooperation,” sabi ni Foreign Affairs Undersec. Pio Lorenzo Batino. Tiyak na minamadali nila ito—bago dumating sa bansa, sa huling linggo ng Abril, si US Pres. Barack Obama. Batay sa mga ulat sa midya, highlight ng bagong kasunduang militar ng mga gobyerno ng Pilipinas at US ang karapatang magbase ng Amerikanong militar sa mga base ng Pilipinas sa buong bansa. Ito lang ang pinakahuli sa mahigit isang siglo na pagkakayupapa ng mga administrasyong Pilipino sa pampulitikang kapangyarihan ng US.

Araw-araw, sa balita sa midya, sinasalaksak sa ating kamalayan: May banta ng pananakop ng bansang China, nambabraso ito para makuha ang mga isla ng Spratly at iba pang teritoryo sa West Philippine Sea (South China Sea). Sa kabila nito, nariyan ang US, na muling nag-aastang pandaigdigang pulis, namamagitan at magsisilbi raw na deterrent (pangontra) sa mapagbantang presensiya ng China.

Madaling paniwalaan ito—kung mangmang tayo sa kasaysayan. Batay sa mga komento sa social media at mainstream media, mula sa mga barberya sa kanto hanggang sa airconditioned na network studios, masasabing marami nga ang naniniwala. Pero tila sinasadyang di-binabanggit sa mga talastasang ito kahit ang kasalukuyang rekord ng militar ng US, sa Latin Amerika, Aprika at Gitnang Silangan—ang rekord ng malawakang paglabag sa karapatang pantao, lantarang pagpasok ng mga kompanyang Kano sa mga lugar na ito para pagsamantalahan ang likas na yaman dito (sa kaso ng Gitnang Silangan, ang langis sa Iraq, Lybia, atbp.).

Sa Timog Silangang Asya, sa ating bahaging ito ng mundo, madalang nang mabanggit ang giyera sa Vietnam.

Mapa ng Gulf of Tonkin at South China Sea (West Philippine Sea). <strong>Wikimedia Commons</strong>

Mapa ng Gulf of Tonkin at South China Sea (West Philippine Sea). Wikimedia Commons

Madalang nang mabanggit ang tinaguriang Gulf of Tonkin Incident, ang kaganapang naging mitsa ng madugong giyera ng Amerika sa Vietnam na kumitil sa buhay ng aabot sa 2,000,000 sibilyang Biyetnames at nagwasak sa kabuhayan ng di-mabilang na mga sibilyan sa buong Timog Silangang Asya.

Ang insidenteng ito ay naganap sa Gulf of Tonkin, na katawan ng dagat na karatig ng North Vietnam at China, at di-kalayuan sa West Philippine Sea / South China Sea. Halos 50 taon na ang nakararaan, noong Agosto 2, 1964, inatake ng barkong militar ng US na USS Maddox  ang tatlong torpedo boats ng North Vietnamese Navy. Pinalabas ni US Pres. Lyndon Johnson na inatake ng naturang torpedo boats ang USS Maddox—kahit na malinaw na nasa teritoryo ng North Vietnam ang naturang barkong Kano. Dalawang araw matapos ito, muling nag-anunsiyo si Johnson na inatake ito ng mga North Vietnamese na barko—kahit na lumabas mula sa na-declassify na mga dokumento ng National Security Agency ng US na gawa-gawa lamang ng USS Maddox ang naturang insidente. Ito ang naging hudyat ng Vietnam War, ang di-deklaradong giyera ng US sa mga mamamayan ng Vietnam.

Pinagsimulan ng madugong Vietnman War ang tinaguriang Gulf of Tonkin Resolution, na ipinasa sa US Congress matapos ang pekeng insidente sa naturang golpo. Sabi sa resolusyong ito, maaaring magsagawa ng mga aksiyong militar ang US sa Timog Silangang Asya batay sa kasunduan nito sa mga bansa sa rehiyon, ang Southeast Asian Collective Defense Treaty na nilagdaan sa Manila, Pilipinas noong 1954.

Layunin ng naturang tratado sa depensa ang “containment” o pagpigil sa paglawak umano ng impluwensiya ng Komunismo sa Timog Silangang Asya, batay sa teorya ng US na domino effect (kapag “bumagsak” sa Komunismo ang isang bansa sa rehiyon, magtutuluy-tuloy ito sa katabing mga bansa).

“Pagdepensa sa rehiyon” ang mismong katagang ginamit ni Johnson noon, para bigyang katwiran ang pananalakay sa Vietnam. Ganito rin ang lengguwaheng gamit ng mga opisyal ng administrasyong Obama: pagpigil sa paglawak ng impluwensiya ng China ang dahilan kung bakit may polisiya itong “US pivot” (o pagpokus ng mayorya ng militar nito sa Asya). Pero malinaw sa kaso ng Vietnam War na hindi depensa, kundi opensa, ang ginawa ng US. Hindi nito pinangalagaan ang demokrasya; lantarang niyurakan nito ang soberanya ng isang mahirap na bansa. Natakot itong mabawasan ng merkado sa Asya para sa surplus goods nito kung lalawak ang impluwensiya ng noo’y Komunistang China at Soviet Union. Sa kaso ngayon, hindi na Komunista ang China kundi kapitalista na—at direktang karibal ng US sa mga merkado at hilaw na materyales (raw materials).

Kasaysayan ng panghihimasok: Mga lider sa Timog Silangang Asya na lumagda sa Southeast Asia Collective Defense Treaty, kasama si US Pres. Lyndon Johnson (una mula sa kanan). Pang-apat mula sa kaliwa si Pang. Ferdinand Marcos. <strong>Wikimedia Commons</strong>

Kasaysayan ng panghihimasok: Mga lider sa Timog Silangang Asya na lumagda sa Southeast Asia Collective Defense Treaty, kasama si US Pres. Lyndon Johnson (una mula sa kanan). Pang-apat mula sa kaliwa si Pang. Ferdinand Marcos. Ang naturang tratado ang naging batayan ng resolusyon ng US Congress na nagpapayag sa direktang panghihimasok militar ng US sa Vietnam mula 1965 hanggang 1975.Wikimedia Commons

Hindi depensa sa soberanya ng Pilipinas ang pakay ng US sa “Enhanced Defense Cooperation”, o kahit sa nakaraang mga kasunduang militar nito na Visiting Forces Agreement at Mutual Defense Treaty. Pakay nito ang magpakita ng kapangyarihang militar; at kung mabubuyo sa digmaan ang China, ang ibig sabihin nito’y masasangkot ang Pilipinas sa madugong sigalot sa pagitan ng dalawang nag-uumpugang superpower.

Maraming eksperto na ang nagsabi na malakas ang kaso ng Pilipinas sa pandaigdigang mga korte para madeklarang pag-aari ng bansa ang mga teritoryo sa Spratlys. Walang duda na batay sa United Nations Convention on the Law of the Sea o Unclos, na nasa loob ng Pilipinas ang naturang mga lugar. Sinabi na rin ng mga ekspertong ito na hindi na sa international courts na ito pinakamalakas ang tsansa ng Pilipinas na makuha ang naturang pinag-aagawang mga teritoryo. Hindi na kailangang muling hayaan ang US na yurakan ang soberanya at kalayaan ng Pilipinas para lang magwagi sa Spratlys, atbp.

Sino mang kumokondena sa bullying ng China habang pumapabor naman sa mas matinding panghihimasok ng puwersang militar ng US sa bansa ay nagpapakita ng kawalan ng muwang sa kasaysayan. O di kaya’y ipokrito—at di naman talaga iniisip ang tunay na ikabubuti ng Pilipinas.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2014/03/hindi-depensibo-ang-panghihimasok-ng-militar-nila/feed/ 0
Online libel: A tool of repression ready for use http://pinoyweekly.org/new/2014/02/online-libel-a-tool-of-repression-ready-for-use/ http://pinoyweekly.org/new/2014/02/online-libel-a-tool-of-repression-ready-for-use/#comments Mon, 24 Feb 2014 04:43:34 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=28078 no to cybercrime law memeStatement of PinoyMedia Center on the Supreme Court ruling on the Cybercrime Prevention Act

With the decision to uphold the Cybercrime Prevention Act and its provision on online libel as constitutional, the Supreme Court and the Aquino administration have dealt one of the most serious blows to press freedom and freedom of expression of the Filipino people.

As a media institution committed to fully democratizing the practice of journalism to include the voices of the most marginalized sectors of society, PinoyMedia Center is one with journalists and citizens who continue to oppose the Cybercrime Act.  Online libel under the Cybercrime Act  is but the latest addition to the ruling elite’s growing arsenal of tools with which to silence criticism and suppress dissent.

It must not be forgotten that repression has always been the intent of politicians who crafted and passed the law, and of the president who signed it in the most hasty and non-transparent manner. It must not be forgotten that Filipinos just woke up one day in the grip of this draconian law; and while due to our collective show of outrage and resistance the court struck down certain provisions that most brazenly assault our democratic rights (such as the power to take down websites, real-time collection of traffic data), the law remains as undemocratic as the institutions that made it.

More than any other provision in the Cybercrime Act, it is online libel that actually defines the law.  The decision to uphold libel as a criminal offense, and to provide even stricter penalties for online libel (from a minimum of six months imprisonment under the Revised Penal Code, to a minimum of six years under the Cybercrime Act) is more than enough reason to continue to oppose the said law.

Relative to traditional media, the new media has been a freer space for independent journalists and ordinary citizens. The threat of online libel now produces a “chilling effect” not only among journalists, but also among citizens who have as much as a right to report facts and express their views freely. It makes marginalized sectors who often take their advocacies to the internet even more vulnerable to harassment by those in power. Historically, libel has always been used to harass and intimidate journalists; now it can be used against anyone who chooses to share their knowledge or opinion online.

By criminalizing free speech and expression, the Cybercrime Act  attempts to draw our attention away from the real criminals lurking among those in power. But it will never succeed in doing so. More must be done to oppose this law and criminal online libel as tools of repression now ready for use.

PinoyMedia Center is a non-profit media organization that is the publisher of Pinoy Weekly. It is part of the #NoToCybercrimeLaw Alliance, an alliance of journalists and citizens opposed to the said law in defense of press freedom and freedom of expression.

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2014/02/online-libel-a-tool-of-repression-ready-for-use/feed/ 0
Progressive groups’ statement of sympathy and action for victims of typhoon Yolanda http://pinoyweekly.org/new/2013/11/progressive-groups-statement-of-sympathy-and-action-for-victims-of-typhoon-yolanda/ http://pinoyweekly.org/new/2013/11/progressive-groups-statement-of-sympathy-and-action-for-victims-of-typhoon-yolanda/#comments Tue, 12 Nov 2013 01:59:28 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=26576 KPPM logoProgressive groups mark November 13 as “International Day of Solidarity and Action” for the victims of Yolanda. Below is their statement:

The Koalisyon ng Progresibong Manggagawa at Mamamayan (KPMM) extends its heartfelt sympathies to millions of our countrymen who are victims and survivors of Typhoon Yolanda, one of the world’s strongest typhoons that ravaged several areas in Eastern, Central and Western Visayas, and Southern Luzon. We also extend our deepest condolences to those who have already lost their loved ones, and wish continued strength upon those who are still searching for their missing kin while struggling to survive the harsh conditions that they are forced to endure during this period.

Our mass organizations of the urban poor, workers, women, overseas Filipinos and their families, youth, and government employees are mobilizing its members and allies, nationally andinternationally, to assist in the ongoing relief operations for the victims of super typhoon Yolanda.The organized masses are acting swiftly to gather help and extend solidarity to their fellow poor and oppressed, who are always the hardest hit by natural disasters. It is heartbreaking that the typhoon wreaked havoc on the lives and livelihoods of families living in some of the poorest provinces in the country, which have long been neglected by the national government.

We call on Pres. Benigno Aquino III to utilize funds at his disposal for the immediate rescue and relief of typhoon victims. It is alarming that victims are being deprived of the basic needs for survival, such as potable water and food. It is alarming that the plight of thousands of Filipinos in many typhoon-ravaged villages still remain unknown, days after the typhoon.

On the other hand, we are enraged that President Aquino had the temerity to address the nation before th typhoon to boast that the government is expecting zero casualties as it is prepared to deal with the calamity.Obviously, it was all just empty rhetoric meant to divert public attention away from the pork barrel scandal rocking his administration. We remain steadfast that calamities like these should not be used to justify and retain the PDAF and DAP.  The important thing is to release the resources of government NOW.

Today, dead bodies are piling up fast, and the government is slow to even acknowledge this fact and tries in vain to downplay the casualty count.Obviously little of our resources were used to safely evacuate our countrymen and ensure that they have the basic necessities for survival. Shamefaced, Aquino has tried to place the blame elsewhere, and has shown only how his government is ill-prepared to face this increasingly desperate post-typhoon scenario.

We mark November 13 as the International Day of Solidarity and Action for the victims of Yolanda. We will hold candle-lighting ceremonies, relief drives, and solidarity actions for the victims of Yolanda. We warn the Aquino government not to abuse or misuse public funds intended for the victims. It is not unlikely that government officials, from the national to the local level, will use this calamity as yet another opportunity for corruption. As we are mourning and assisting the victims, we are also wary and vigilant against this rotten and utterly disastrous system of governance.

The Koalisyon ng Progresibong Manggagawa at Mamamayan (KPMM) is an alliance of different mass organizations such as organizations of workers, women, youth and students, government employees, migrant workers and their families, and the urban poor. Here are some of their calls for relief and assistance:

lingap gabriela

 

tulong kabataan

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2013/11/progressive-groups-statement-of-sympathy-and-action-for-victims-of-typhoon-yolanda/feed/ 0
Pulitika ng kalamidad http://pinoyweekly.org/new/2013/10/pulitika-ng-kalamidad/ http://pinoyweekly.org/new/2013/10/pulitika-ng-kalamidad/#comments Sun, 27 Oct 2013 15:17:07 +0000 http://pinoyweekly.org/new/?p=26419 Mapa ng Maribojoc, Bohol, isa sa mga bayan na matinding naapektuhan ng lindol. (Google Maps)

Mapa ng Maribojoc, Bohol, isa sa mga bayan na matinding naapektuhan ng lindol. (Google Maps)

Sometimes it takes a natural disaster to reveal a social disaster,” sabi ni Jim Wallis, isang manunulat at political activist, matapos ang mapaminsalang pagsalanta ng Hurricane Katrina sa Estados Unidos noong 2005.

Nataguriang pinakamaunlad na bansa ang Estados Unidos, pero umabot sa kalagayang krisis ang mga mamamayan dahil sa kawalan ng maayos na sistema ng pagtugon ng gobyerno. Samantala, gaya ng Estados Unidos, sinalanta rin ni Katrina ang bansang Cuba. Pero wala itong naitalang casualty at nailikas nang maaga ang mga Cubano.

Sa konteksto ng Pilipinas, halos buwan-buwan may kalamidad. Tuwing may kalamidad, kalunus-lunos ang mga imahe ng mga biktima. Marami rito ang imahe ng mga batang pinapakitang nagmamalimos, nakahilera sa kalsada, hinahabol ang anumang sasakyang mapadaan, nagbabaka-sakaling maabutan ng tulong.

Pero tila hindi nga natututo ang mga namumuno, dahil laging lantad pa rin ang kabagalan sa pagresponde sa mga biktima. Sa nagdaang mga taon, laging “caught flat footed” ang gobyerno kahit pa sabihin nitong handa ito sa anumang kalamidad. Ito ang malaking problemang sinusuong natin sa panahon ng kalamidad: kung paano ang tamang pagtugon sa mga biktima.

Nitong nakaraang linggo lamang, matapos ang lindol sa Bohol at Cebu, muling tumambad sa telebisyon ang imahe ng mga biktimang halos mamalimos na, at nagkakasya sa tagpi-tagping lona’t trapal para may masilungan sa open spaces. Takot sila na maulit ang pagguho ng mga bahay dahil na rin sa sunud-sunod pang mga aftershock. Muli ring nalantad ang mabagal na aksiyon ng gobyerno, at nagbunga pa nga ng kontrobersiya nang paalisin daw ni Mayor Leoncio Evasco, Jr. ng bayan ng Maribojoc ang isang grupo ng Red Cross sa pangunguna ni Richard Gordon.

Maribojon Mayor Leoncio Evasco Jr.

Maribojon Mayor Leoncio Evasco Jr.

Bakit nga ba laging may mga kontrobersiya sa pamamahagi ng relief goods? Ang malaking kasagutan: pulitika!

Babaybayin natin ang pangyayari sa kontrobersiya sa Maribojoc, batay na rin sa mga ulat sa midya at diskusyon ng netizens sa social media. Pinaalis ng meyor ang grupo dahil nais daw nitong makopo ang relief goods. Kesyo papogi ito ni Mayor Evasco at nais gamitin sa eleksiyon ang relief goods, at tinutulan ito ng mga taga-Red Cross. Nais diumano ng Red Cross na direkta sa tao ang pamimigay kaya istrikto sila sa kanilang guidelines dahil sa accountability sa kanilang donors.

Sa kabilang banda, depensa naman ni Evasco na nais lamang niyang sistematiko at organisado ang distribusyon: maipamahagi ang relief goods nang pantay-pantay sa lahat ng kanyang constituents sa mga barangay sa sentro man o maging sa mga liblib na lugar. Pinapatupad nila ang sentralisadong pamamahagi. Wala rin siyang planong gamitin ang pagkakataon para sa kanyang political ambition dahil huling termino na niya. (Sa pananaliksik ko sa karera niya, nanalo siya sa nakaraang eleksiyon na unopposed o walang kalaban). Marahil ang tanging pagkakamali ni Evasco ay ang pagtaboy niya sa grupo ng Red Cross at tila nakalimutan niyang siya ay isang elected public official.

Sa panahon ngayon, hindi maganda ang tingin sa mga pulitiko, laluna at putok na putok ang usapin ng korupsiyon sa gobyerno kasabay ng matagal nang karanasan ng lahat sa maraming pulitiko na nananamantala sa kalamidad para lamang makapagpapogi.

Parehong tama ang posisyon ng dalawang grupo: ang kagyat na makatulong sa mga kababayan natin sa Maribojoc. Walang masama sa sentralisado at organisadong distribusyon na nais ni Mayor; wala ring problema kung nais idirekta ng Red Cross ang kanilang tulong, at hindi ito dapat maging magkasalungat.

Nagkaroon ng problema nang nagmatigas ang Red Cross na ito ang dapat mamamahagi at isinantabi na ang katotohanan na lokal na opisyales o lokal na pangmasang mga organisasyon, kung mayroon sa lugar, ang siyang nakakaalam kung sinu-sino ang dapat na mabigyan ng tulong. Sa panahong may kalamidad at nagkakagulo pa ang lahat sa pagharap sa mga nasalanta hindi kagyat na kailangan ang anumang listahan ng mga benepisyaryo.

Sa gitna ng kontrobersiyang ito, mahahalata at nakapagtataka ang grabeng pagbatikos ng midya sa ginawa ni Evasco, lalo na ang naglalakihang media outlet na may sariling mga foundation. Pareho ang kanilang argumento sa Red Cross: may pananagutan umano sila sa kanilang donors. Pero ang iniiwasan nilang talakayin ay ang tanong na kung tama ba ang centralized, organized and equal distribution. O baka gusto lang din nilang magpapogi sa kanilang donors? Sa lawak ng nasalanta at daming biktima, hindi na siguro magtatanong ang donors kung saan napunta ang barya-baryang hinuhulog sa mga lata ng Red Cross sa bawat estasyon ng MRT at LRT, at sa mga tindahan sa malalaking malls.

Ang malaking katanungan naman sa mga mainstream media – inalam ba nila ang buong katotohanan sa nangyari bago nila “ipinako sa krus” si Mayor Evasco? Posible rin kaya na may pansariling interes din ang mga midyang ito sa kanilang pag-uulat at pumaypay sa arbitraryong pagbatikos ng netizens? Nakausap ba ng mga midya ito ang mga taong nakasaksi sa aktuwal na pangyayari? Dahil mayroon din namang kaibang sentimyento na lumalabas social media.

May dapat bang sisihin sa kontrobersiya o mga kontrobersiya tuwing may kalamidad? Maaaring maiwasan ang mga ito kung handa ang gobyerno mula sa nasyunal hanggang sa lokal na antas. Kasama na rin ang mga ahensiya ng gobyernong pangunahing trabaho ang pagtugon sa mga biktima. Kaso, ang nangyayari, laging huli at mabagal ang pagtugon. Kahit pa sabihin ngayon na on top of the situation ang gobyerno, hindi maikakaila na ilang araw na ang lumipas bago relatibong naisaayos ang tugon sa mga nasalanta.

Kadalasan, totoong ang unang nakakapagbigay ng tulong ay ang mga pribadong charitable institution at mga mga indibidwal na nais makapagbigay ng agarang tulong. Taliwas ito sa inaasahan na ang gobyerno ang pangunahing dapat na tumutugon sa pangangailangan ng bawat mamamayang nasalanta upang makaagapay sa muling pagbangon. Napupunta ang responsibilidad na ito sa mga pribadong institusyong nagbibigay tulong at sa kalaunan ay siyang nagiging makapangyarihan dahil hawak nila ang life support para makatawid ang mga biktima. Sa ganitong kalakaran, itinutulak o sinusuhayan ng gobyerno ang culture of mendicancy, na aasa na lamang ang masang biktima sa tulong ng mga pribadong ahensiya sa loob man o labas ng bansa.

Sa usaping ito, naging kahanga-hanga ang paninindigan ni Mayor Evasco.

(Larawan din ang kontrobersiya sa Bohol ang ipinamamarali ng mga pulitiko na kailangan nila ang pork barrel para sa mga mahihirap at para sa pagtugon sa mga kalamidad. Kaya sa tuwing may kalamidad, asahan na may magsasamantala sa mga biktima na mga trapo at mga taong may ambisyon na nagtatago sa tsapa ng mga ahensiyang nagbibigay tulong.)

]]>
http://pinoyweekly.org/new/2013/10/pulitika-ng-kalamidad/feed/ 0