Pinoy Weekly Philippine news, analysis, and investigative stories Fri, 01 Aug 2014 10:58:20 +0000 en-US hourly 1 Larawan | Propesor at siyentistang si Kim Gargar, lumaya na Fri, 01 Aug 2014 10:55:48 +0000  


Lumaya na ngayong araw si Kim Gargar, dating propesor sa Unibersidad ng Pilipinas, siyentista at kolumnista ng Pinoy Weekly, matapos payagang makapagpiyansa ng korte sa Baganga, Davao Oriental. Si Gargar ay inaresto noong Oktubre 1, 2013 at kinasuhan ng illegal possession of explosives at attempted murder. Pinaratangan siya ng mga militar na miyembro daw ng New People’s Army.  Iginiit ng mg progresibong grupo na hindi miyembro ng NPA si Gargar bagkus isang siyentistang kasalukuyang nagsasagawa ng  pananaliksik sa lugar na pinangyarihan ng engkuwentro  ng militar at  NPA. Kontribusyon

]]> 0
Photos & Text | Fil-Ams have ‘no trust’ in Aquino Thu, 31 Jul 2014 03:17:21 +0000 Filipino-Americans in San Francisco reading informational materials during a rally held in time for President Aquino's State of the Nation Address. Ryan Sin

Filipino-Americans in New York City reading informational materials during a rally held in time for President Aquino’s State of the Nation Address. Red Voyager Studio

Filipino-American activists held protests across the United States of America during the week of Benigno Aquino III’s State of the Nation Address, pointing out that they have “no trust” in the Philippine president due to corruption.

In a statement, Rhonda Ramiro, BAYAN USA Vice Chairperson said, “Corruption in the Philippines will never be eradicated while the president himself betrays the Filipino people’s trust.”

Bayan USA believes that Aquino has violated the Constitution by implementing the Disbursement Accelerated Program (DAP). “He centralized and controlled public funds through disingenuous acts and practices, and turned [the DAP] into his own presidential pork barrel,” Ramiro added.

Bernadette Ellorin, chairperson of BAYAN USA, meanwhile said, “Following the footsteps of his predecessor, Gloria Macapagal Arroyo, Aquino proves to be just another puppet regime riddled with human rights violations, corruption scandals, and neo-liberal economic policies.”

Aside from the pork barrel and DAP scandal, activists also highlighted the Trans-Pacific Partnership Agreement, which threatens to further destroy the Philippine economy, and Oplan Bayanihan, a counter-insurgency program that results in massive human rights violations.

Gabriela meanwhile scored the failure to address human trafficking due to “Aquino’s lack of commitment to the welfare of Filipinos, which extends to migrant citizens in the USA.”

According to the women’s group, the plight of more than 200 trafficked Filipino teachers still hang in the balance, as the hunt for their trafficker, Isidro Rodriguez, continues after the latter was released from prison in the Philippines.

Ramiro emphasized, “There’s no room for negotiation. Aquino must be held accountable for his actions, because two more years of the same is two years too long!”

More photos of protest actions held in front of Philippine embassies and consulates in the USA:

Children join their parents in SONA protests. Ryan Sin

Children join their parents in SONA protests in San Francisco, California. Ryan Sin

A banner condemning Aquino's neo-liberal economic policies that sell-out the country's resources. Ryan Sin

A banner condemning Aquino’s neo-liberal economic policies that sell-out the country’s resources. Ryan Sin

Outside the Philippine embassy in Los Angeles, California, Fil-Ams give Aquino a failing mark. Eric Tandoc

Outside the Philippine consulate in Los Angeles, California, Fil-Ams give Aquino a failing mark. Eric Tandoc

Calls for Aquino impeachment mount among Filipino migrants. Eric Tandoc

Calls for Aquino impeachment mount among Filipino migrants. Eric Tandoc

Students condemn DAP and militarization policies of Aquino. Eric Tandoc

Students condemn DAP and militarization policies of Aquino. Eric Tandoc

Text by Hiyasmin Quijano

]]> 0
VIDEO | Frontlines of the People’s SONA 2014 Wed, 30 Jul 2014 08:20:18 +0000

sona water cannons grabCitizens who held a “People’s SONA (State of the Nation Address)” to call for President Aquino’s accountability for the illegal Disbursement Acceleration Program and ouster for various “crimes against the people” were pushed back by water cannons along Commonwealth Avenue in Quezon City. But the people stood their ground.

Cinematography & Editing: Ilang-Ilang Quijano

]]> 0
Child rights group slams police statement on women, children protesters in SONA rally Wed, 30 Jul 2014 02:38:52 +0000 Mothers from urban poor communities bring their children in protests because no one else would look after them. Besides, children who are old enough to understand social issues have every right to join protests, said Salinlahi. <strong>Macky Macaspac</strong>

Mothers from urban poor communities bring their children in protests because no one else would look after them. Besides, children who are old enough to understand social issues have every right to join protests, said Salinlahi. Macky Macaspac

Child rights advocates slammed Metro Manila Police Director Carmelo Valmoria for accusing protesters of human rights violation for bringing minors to the rally against President Aquino’s State of the Nation Address (SONA) on July 28.

“The PNP is continually hitting the issue of children’s participation in rallies in order to mislead the public and cover up their abuses and infringement of people’s rights to peaceful assembly and freedom of speech,” said Salinlahi Alliance for Children’s Concerns in a statement.

The group said that the PNP’s statement was based purely out of ignorance of children’s rights and was meant to help absolve them of own violations during the rally.

Kharlo Manano, secretary general of Salinlahi, cited the dispersal made by the Quezon City Police District (QCPD) of Barangay Holy Spirit residents who were massing up in preparation for the SONA rally in front of Sandiganbayan.

“The declaration made by the PNP that women and children are being ‘used’ in protest actions clearly belittles their right to meaningful participation and reflects the PNP’s ignorance of women and children’s rights,”   said Manano.

According to Manano, a QCPD team led by a certain Police Superintendent Pagulayan used a stun gun to attack  Rodel Torotola, 38, and his daughter Rochel Torotola. “She was sitting inside their jeepney together with her father, when Pagulayan approached her father and forcibly got his key. They were later forcibly dragged down from the jeepney,” Manano said.

Manano added that when Rodel was about to file a blotter, he was threatened to be incarcerated by certain PO2 Mary Jane Casinao of QCPD women’s desk for taking his child to the rally.

“Now, they are accusing militants of violating human rights for bringing women and children in the SONA rally,” said Manano.

Women’s group Gabriela, meanwhile, described the police statement as a form of “macho mentality” among policemen. Joms Salvador, secretary general of Gabriela, said that Valmoria should review the trainings on human rights law given by the Commission on Human Rights.

“He should review the law that states that children have also rights to free expression.  If the police force mindset is like Valmoria’s, CHR’s funds were wasted,” said Salvador.






]]> 0
Para kay Vice Ganda Wed, 30 Jul 2014 01:52:53 +0000 Magandang araw. Nabasa ko ang limang tweets mo kaugnay ng State of the Nation Address ni Pang. Noynoy Aquino noong Hulyo 28. Sumusulat ako sa iyo dahil impluwensyal ka, maraming kababayan natin ang nakikinig at tumutulad sa opinyon mo sa maraming bagay. Mahalaga para sa akin na isang aktibista na masagot ang pagpuri mo kay Aquino at pagtuligsa sa mga nagprotesta. Iyun nga lang, hindi kita masagot sa pormang tweet din, at mas mainam na siguro iyun para mas matalakay ang mga usapin. Gusto ko rin talagang ipakita na mas kumplikado ang mga isyu para sa pormang tweet.

Kung susuriin, inilabas mo sa naturang tweets ang lahat ng armas mo na dahilan kung bakit ka sikat ngayon, mga armas na tila manerismo na lang para sa iyo na mahusay na komedyante: Iyung pagbatay sa pagdama o emosyon sa paggawa ng husga, paghalaw sa moralidad ng karaniwang tao, paglalantad ng totoong makitid na motibo sa likod ng marangal na aksyon, mabilis na pasaring sa nakakasagutan, at pagkutya sa masagwang aksyong kabaligtaran ng matayog na pahayag. Ang mga ito ang madalas mong gawin bilang komedyante — at tagahubog ng opinyong publiko, namamalayan mo man o hindi.

At ginamit mo ang mga armas mo pabor kay Aquino at kontra sa mga nagprotesta. Nagbatay ka sa pagdama noong sinabi mong naapektuhan ka ng talumpati niya. Humalaw ka sa moralidad ng karaniwang tao nang punahin mo ang mga tumutuligsa sa kanya dahil walang perpektong pangulo. Inilantad mo ang “totoong motibo” sa likod ng mga “nag-aaklas” — ang “pambili ng bigas.” Nagpasaring ka kay Teddy Casiño na hindi siya nakatanggap ng pera mula sa kontrobersyal na DAP kaya siya “tumatalak.” Kinutya mo ang mga nagprotesta sa maruming pulitika dahil nag-iwan sila ng dumi sa kalsada.

Bakit ganoon? Bakit naramdaman mo ang emosyon sa SONA ni Aquino, pero hindi ang galit ng mga nagprotesta sa labas? Bakit mas pinipili mong panghawakan iyung kawalan ng perpekto at hindi ang dapat na pagpapanagot sa nagkasala? Bakit iyung motibo ng mga nagpoprotesta, pinupulaan mo, pero bulag ka sa totoong motibo sa paiyak-iyak ni Aquino, ang magpaawa dahil arogante siya sa pagtatanggol sa DAP? Bakit hindi mo alam na kaiba ang grupo ni Casiño sa mga nasusuhulang tradisyunal na pulitiko? Bakit hindi mo kutyain na naging fashion show ang pag-uulat ng lagay ng maralitang bansa?

Hindi kita gustong sumbatan; seryosong mga tanong iyan. Ang gusto kong sabihin: Iyung mga nagprotesta, may mga dahilan, mga batayan — lampas sa paghahanap ng perpekto, lampas sa pambili ng bigas, lampas sa hindi pagtanggap ng pera galing DAP, nakapag-iwan man sila ng dumi sa kalsada o hindi. Ito ang pinakamalaking protesta sa limang SONA ni Aquino. Tinakot sila gamit ang maraming pulis at militar, ginawang garison ang lugar ng protesta nila, at binomba pa sila ng tubig — pero nanatili sila. Hindi kaya karapat-dapat sila sa pagrespeto’t pakikinig man lang, at hindi agad na paghusga?

Hindi ko gustong baguhin ang pagpanig mo; hindi iyan kayang gawin ng isang sulat. Pero nakapag-aral at matalino ka. Sana palawakin mo pa ang pananaw mo, Vice. Sumikat ka dahil sa masa at, sa kasaysayan ng bansa natin, talagang nagpoprotesta ang masa dahil sa kalagayan nila lalo na’t may nalalantad na korupsyon sa gobyerno. Bakla ka, na nakakaramdam ng diskriminasyon at pang-aapi; may ganyan ding nararanasan ang masa, at mas matindi pa. Nagbago na ang uri o katayuan mo sa buhay pero Viceral ka pa rin, at napakasagwa kung mag-aasta kang para kang Cojuangco tulad ni Kris.

Sasabihin mo siguro nang pakutya, “Para limang tweet lang, andami nang sinabe?” Pasensya na, hindi kasi ganoon kasimple. May mapupulot sa Bibliya sa usaping ito: “At sa sinumang binigyan ng marami ay marami ang hihingiin sa kanya: at sa sinumang pinagkatiwalaan ng marami ay lalo nang marami ang hihingiin sa kanya.” Uulitin ko: namamalayan mo man o hindi, humuhubog ka ng opinyong publiko. Hindi ka na lang basta nagpapahayag ng saloobin ngayon. Sana, huwag kang basta magsalita batay sa paimbabaw na persepsyon at sana, tiyakin mong makamasa ang iyong mga deklarasyon.

30 Hulyo 2014

]]> 23
Simula ng Biyahe Tue, 29 Jul 2014 22:04:42 +0000 Sinimulan noong Hulyo 24, sa Politeknikong Unibersidad ng Pilipinas ang Biyaheng Panulat na dinagsa ng mga estudyante.

Sinimulan noong Hulyo 24, sa Politeknikong Unibersidad ng Pilipinas ang Biyaheng Panulat na dinagsa ng mga estudyante.

ni Marx Halili

Umaapaw ang mga tao sa bunganga ng bulawang Claro M. Recto nang dumating ako roon. Nagmistula iyong sinehan dahil sa haba ng pila ng mga estudyante ng Politektinong Unibersidad ng Pilipinas (PUP) at maging ng marami pang ibang mula sa iba’t ibang paaralan sa Metro Manila. Ang ilan ay nagmula pa sa probinsiya.

Punong-puno ng tao ang loob kaya marami ang hindi nakapasok. Kinailangan ko pang pumunta sa parteng likod ng Claro at sumabay sa isang staff para lamang makapasok.

Sa loob ay nananabik na naghintay kami sa pagsisimula ng programa. Hanggang sa umakyat na sa entablado si Lourd de Veyra, di ko inaasahan na host siya ng naturang event dahil hindi naman siya kasama sa poster ng BiyahengPanulat na ikinalat sa halos lahat ng sulok ng PUP para mag-anyaya.

Hiyawan ang mga iskolar nang makita si Lourd  na paakyat! Siya na ang nagpakilala sa tinaguriang “Avengers ng Panitikan ng Pilinas;” sina Rickly Lee, Eros Atalia, Lualhati Bautista, Jun Cruz Reyes, Manix Abrera at ang aninong si Bob Ong. Di na naman ako umasa pa na magpapakitasi Bob pero naghanda siya ng isang video presentation para sa mga iskolar ng bayan na sinundan ng mensaheng ipinabasa niya sa kanyang kinatawan.

Sa pagkakaalam ko, nagsamasama sila sa isang malaking proyekto kung saan pinupuntahan nila ang iba’t ibang mga unibesidad para magbigay at magbahagi ng kanilang kaalaman sa mga batang manunulat, ito ang Byaheng Panulat. Layon din nito na hanapin ang pagsusulat para sa bayan kasabay ng pagpapatawa at pagmumulat.

Sa mensahe ni Bob Ong, ang mga linyang tumatak sa isip ko ay ang tinawag niyang itch o ‘kati’ sa pagsusulat. Ang walang tigil na na pagsusulat gusto mo. “Kati na masarap kamutin,” aniya pa.

Isang lamesita ang pinagigitnaan ng mga batikang manunulat sa entablado, kung titingnan para silang magkakaibigan na nagkukwentuhan na maraming nag-uusyoso. Parang talk show ang dating dahil sa handling ni De Veyra. Hindi iyon tulad ng ibang forum na napuntahan ko na boring at nakakaantok. Iba iyon, iba sila.

Ang mga beteranong manunulat na sina Ricky Lee, Lualhati Bautista at Jun Cruz Reyes ang  pinakamaraming naibahagi dahil na rin siguro sa kanilang mga napagdaanan. Tinalakay nila ang tungkol sa epekto ng social media sa kani-kanilang panulat, ang kanilang inspirasyon sa pagsulat at ilang pribadong impormasyon tungkol sa kanilang sarili na nagpakiliti sa mga nanonood.

Bakit sa PUP? Ayon kay Reyes, pinili nila ang PUP kaysa sa malalaking unibersidad dahil nasa PUP ang bayan, na umani ng hiyawan at palakpakan sa mga tao sa loob ng CM Recto Hall. Gayunman ay nilinaw ni Reyes na nakatakda nilang ibyahe ang kanilang proyekto sa iba’t ibang unibersidad at kolehiyo sa bansa.

Bago magtapos ang programa ay nagbigay ng mensahe ang Pambansang Alagad ng Sining na si Dr. Bienvenido Lumbera sa harap ng mga estudyante. Aniya ‘buti na lang at may unibersidad tulad ng PUP na nagsasagawa ng mga workshop na naglalayong siyasatin ang bayan’.

Tumula rin sa programa ang makata, kompositor at mang-aawit na si Dong Abay.

Sa programang iyon noong Hulyo 24 pa lamang nagsimula ang Byaheng Panulat. Nakatakda itong lumibot para maabot ng mga manunulat ang mga estudyante at kabataang nagnanais na magsulat. Nilinaw naman ni Reyes na uunahin ng kanilang byahe ang ‘mahihirap na kolehiyo at unibersidad.’ Ang proyekto ay naisakatuparan sa pangunguna ng Sentro para sa Malikhaing Pagsulat ng PUP.

Ang isa pang tumatak sa isipan ko ay ang sinabi ni Ricky Lee, “huwag matakot magbukas at pumasok sa mga pinto, dahil sa loob nito, maaaring may kwentongnaghihintay.”


]]> 0
VIDEO | Sorpresang protesta ng maralita sa SONA Tue, 29 Jul 2014 16:32:57 +0000

northgate protest sonaNakalapit sa North Gate ng Batasang Pambansa ang mga maralita na umahon mula sa kanilang komunidad para iprotesta ang ika-5 State of the Nation Address (SONA) ni Pangulong Aquino. Anila, lalong naghirap ang buhay sa ilalim ng kanyang administrasyon.

Sinalubong nila ang mga progresibong mambabatas na nag-walkout bago mag-umpisa ang SONA, at nagsusulong ng impeachment ni Aquino.

Cinematography & Editing by King Catoy

]]> 0
Reaksiyong bayan sa #SONA2014: Aquino, ‘in denial’ na kriminal Tue, 29 Jul 2014 12:23:00 +0000 Isang malaking mural ni Pangulong Aquino na may posas, isinabit sa Commonwealth Ave ng mga nagprotesta sa SONA. Karla Ujano

Isang malaking mural ni Pangulong Aquino na may posas, isinabit sa Commonwealth Ave ng mga nagprotesta sa State of the Nation Address. Karla Ujano

“In denial” si Pang. Benigno Aquino III sa sarili niyang mga krimen. Sa halip, ginamit niya ang kanyang ika-5 State of the Nation Address (SONA) para isalba ang Disbursement Acceleration Program (DAP) at bigyan ng mensahe ang Kongreso na patayin ang nakahaing impeachment complaint laban sa kanya.

Ito ang pagtatasa sa SONA ng iba’t ibang sektoral na organisasyon sa ilalim ng Bagong Alyansang Makabayan (Bayan). Kinutya ng grupo ang umano’y “pagpapaawa” ni Aquino sa pamamagitan ng muling paggamit sa pangalan ng kanyang mga magulang, habang inaatake naman ang kanyang mga kritiko.

“Nakakasawa na itong paggamit niya sa pangalan ng kanyang mga magulang para iwasan ang kritisimo,” ani Renato Reyes Jr, pangkalahatang kalihim ng Bayan. “Sa halip na harapin ang pananagutan (sa DAP), muli niyang inakusahan ang kanyang mga kritiko ng makitid daw na political agenda,” aniya.

Ngunit si Aquino lamang umano ang may makitid na interes, kaya’t nag-ulat siya ng pawang mga “kasinungalingan” tungkol sa kalagayan ng bansa. “Insulto ito sa milyun-milyong Pilipino na nagdurusa sa lumalalang kahirapan at kawalang trabaho,” sabi ni Reyes.

Sabi naman ni Elmer Labog, tagapangulo ng Kilusang Mayo Uno, “Gaya ng dati, nagsinungaling na naman si Aquino na umuunlad ang ating bansa…Para siyang presidente ng ibang bansa, o ng ibang planeta.”

Tangka na ilegalisa ang DAP

Bagaman hindi binanggit ang DAP sa isang oras at kalahating talumpati, pinuna ng mga progresibo ang tangka ng pangulo na depensahan at ipagpatuloy ang programa na balon umano ng malawakang korupsiyon.

Pinuna ni Kabataan Rep. Terry Ridon, ang paghikayat sa Kongreso ni Aquino na magpasa ng supplemental budget para sa mga proyektong pinondohan ng DAP, gayundin ang isang joint resolution na magbabago sa depinisyon ng savings.

Aniya, mga hakbang ito para subukang ilegalisa ang DAP, na idineklara na unconstitutional ng Korte Suprema. “Pero hindi kayang amyendahan ng isa lamang joint resolution ng Kongreso ang nakasaad sa Saligang Batas…Panloloko ito sa bayan,” ani Ridon, isa sa walong mambabatas na nag-walkout sa SONA ni Aquino.

Nagbabala si Ridon ng mas matindi pang krisis kung ipapasa ang nasabing joint resolution ng Kongreso, na kalakhan sa mga miyembro ay nakinabang din sa bilyun-bilyong pisong DAP

Ayon naman kay Teddy Casiño, dating kongresista ng Bayan Muna, layon ng joint resolution na ibigay kay Aquino ang kapangyarihan na galawin o amyendahan ang badyet o General Appropriations Act (GAA). “Para na ring kinapon ng Kongreso ang kanyang sarili. Bibigyan nito ng free hand ang pangulo na ideklarang savings ang anumang bagay na nasa GAA…Delikado ito, lalo na sa usapin ng check and balance,” aniya.

Empleyado ng gobyerno, ‘naiiyak’ din

Pagpapanagot kay Aquino sa ilegal na paggamit ng pondong bayan, patuloy na ipinanawagan sa press conference kinabukasan ng SONA. Ilang-Ilang Quijano

Pagpapanagot kay Aquino sa ilegal na paggamit ng pondong bayan, patuloy na ipinanawagan sa press conference kinabukasan ng SONA. Ilang-Ilang Quijano

Samantala, isa-isang pinabulaanan ng iba’t ibang sektor ang umano’y mga “kasinungalingan” ni Aquino noong SONA.

“Hindi namin naramdaman ang pag-angat ng kabuhayan. Nananatili kaming namumulot ng basura at nangangalakal para lamang may makain ang aming pamilya,” sabi ni Bea Arellano, tagapagsalita ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap (Kadamay).

Ipinapakita umano ng mga estadistika na 56 milyong Pilipino ang nabubuhay lamang sa P100 kada araw—malayo sa ipinagmamalaki ni Aquino na bumaba ang antas ng kahirapan sa 24.9 porsiyento, mula 27.9 porsiyento.

Sinabi pa ni Arellano na ang mga proyektong imprastruktura na pinondohan ng DAP ay hindi pinakikinabangan ng maralita, kundi “nagdudulot lamang ng demolisyon at pagpapatapon sa amin sa malalayong relokasyon.”

Kinuwestiyon ng Kadamay kung saan napunta ang P11 Bilyong DAP para sa pabahay, na hindi umano nila napakinabangan.

Samantala, “naiiyak” din ang mga empleyado ng gobyerno, ayon kay Ferdinand Gaite, tagapangulo ng Confederation for the Unity, Recognition and Advancement of Government Employees o Courage. Ngunit hindi dahil naaawa, kundi dahil nagagalit sila sa pangulo.

“Malaking bahagi ng DAP—P98 Bilyon ng P178-B—ang kinuha mula sa aming mga benepisyo at alawans,” sabi ni Gaite.

Inihalimbawa niya ang umano’y P201 Milyong halaga ng benepisyo na makukuha sana ng 4,000 empleyado ng Metro Manila Development Authority, ngunit biglang idineklarang savings ng ahensiya at napunta sa DAP.

Binatikos naman ni Joms Salvador, pangkalahatang kalihim ng Gabriela, ang dagdag pa na pondo para sa Conditional Cash Transfer (CCT), na umano’y “balon ng korupsiyon” at hindi nakatulong sa pag-ampat ng kahirapan.

“Sa kabila ng programang CCT simula 2011, hanggang ngayon nasa 30 porsiyento pa rin ng kababaihang Pilipino ang mahirap. Halos walang pinagbago, dahil wala naman nilikhang trabaho ang administrasyong Aquino,” sabi ng lider-kababaihan.

Hindi rin umano natupad ni Aquino ang pangako noong nakaraang SONA na rice self-sufficiency sa 2014. Sa halip, pinag-initan ng pangulo sa kanyang talumpati ang mga smuggler at hoarder ng bigas, habang ipinagmalaki ang pagdating ng imported na bigas.

“Eh ang importasyon nga ng bigas na matagal na niyang polisiya ang dahilan ng pagtaas ng presyo ng bigas at pagdami ng mga rice smuggler at hoarder. Hindi rin naman sila pinaparusahan,” ani Salvador.

‘Sino ang kontra-magsasaka?’

Sabi ni Aquino sa kanyang SONA, “Ang totoo po, hindi naman ako ang kinokontra ng mga ito (kritiko), kundi ang taumbayang nakikinabang sa tuwid na daan. Kontra sila sa magsasaka sa Iloilo, na mahigit limampung taong nangarap ng maayos na irigasyon, at ngayon ay nakikita nang ginagawa ang Jalaur Multi-purpose River Project.”

Ngunit para sa Kilusang Magbubukid ng Pilipinas (KMP), walang ibang kontra-magsasaka, kundi ang pangulo mismo.

Ipinunto ng grupo na ang P450 Milyong Jalaur Dam na pinondohan ng DAP ay pet project ito ng kaalyado ni Aquino na si Sen. Franklin Drilon, at binigyan ng pondo kahit hindi pa napipirmahan ang kontrata sa debeloper.

“Nasa 17,000 katutubong magsasaka ang mapapalayas dahil sa konstruksiyon ng dam na ito. Sino ngayon ang kontra-magsasaka?” pahayag ni Rafael Mariano, tagapangulo ng KMP.

Ito rin ang sinabi ni Piya Malayao, tagapagsalita ng Kalipunan ng Katutubong Mamamayang Pilipino o KAMP, na pinuna ang paggamit ni Aquino ng katutubo sa gimmick sa kanyang SONA habang isinusulong ng administrasyon ang mga proyektong kontra-katutubo.

“Sinabi niyang open for business ang Pilipinas, samantalang hindi pa nga niya natutugunan ang batayang pangangailangan ng mga katutubo gaya ng pag-aaral. Ang totoo, may halos 100 eskwelahan ng mga Lumad ang napasara dahil sa militarisasyon sa Mindanao,” aniya.

Para kay Reyes, hindi na kailangan pang lumayo sa sariling bakuran si Aquino para makita ang katotohanan ng paghihirap at kawalan ng pagbabago. “Tingnan na lang niya ang mga magsasaka ng Hacienda Luisita para malaman na walang nagbago,” aniya.

Panoorin ang bidyo ng isang magsasaka sa Hacienda Luisita na sumama sa protesta sa SONA:

Kabilang din sa pinuna ng mga grupo ang pagbibida ni Aquino na pagtulong sa mga biktima ng bagyong Yolanda. “Inulit lang niya ang mga ulat ng DSWD (Department of Social Welfare and Development) na pinabulaanan na mismo ng mga biktima ng bagyo. Kahit nga ang kaalyado niyang si Sen. Alan Cayetano, inamin ang napakabagal na rehabilitasyon sa Eastern Visayas,” sabi ni Salvador.

Mas matinding mga protesta

Iginiit ng iba’t ibang organisasyon ang kanilang paninindigan na dapat nang “patalsikin” sa puwesto si Pangulong Aquino.

Inihayag din nilang patuloy na isusulong ang impeachment complaint sa pagbubukas ng Kongreso, at nanawagan ng suporta ng mga mamamayan.

“Magkakaroon ng mas matinding mga protesta sa darating na buwan,” ani Reyes.

Inanunsiyo ng grupo na sa Agosto 23, sa anibersaryo ng Million People March, ilulunsad sa Cebu ang People’s Initiative laban sa pork barrel at magkakaroon ng malawakang pagkilos ang mga mamamayan.

]]> 0
SONA garrisons, use of tinted water: ‘Worse than Arroyo, like Marcos’ Tue, 29 Jul 2014 07:39:04 +0000 Water used to disperse the protesting crowd had a noticeable red tint. Ilang-Ilang Quijano

Water used to disperse the protesting crowd had a noticeably red tint. Ilang-Ilang Quijano

Fearful of the people.

This is how Bagong Alyansang Makabayan (Bayan) described President Aquino, who deployed more policemen and military personnel against protesters during a State of the Nation Address (SONA) than any of his predecessor. The group also scored how the authorities used tinted water to disperse a crowd, reminiscent of martial law years.

In a press conference, leaders of people’s organizations said that Aquino’s deployment of 10,000 policeman and 400 military personnel, as well as the use of container vans and razor-sharp concertina wires to block citizens’ protests, is more than what was seen even during the height of ex-president Gloria Arroyo’s political crisis.

“We were still very far (from their main barricades), and yet they already used water cannons against us,” said Ferdinand Gaite, chairperson of government employees’ group Courage.

Elmer Labog, chairperson of workers’ group Kilusang Mayo Uno (KMU), meanwhile said that the water used to disperse them, noticeably tinted red, was irritable to the skin and eyes. “It was not only irritable. It also irritated us that it was the first time since martial law that government used tinted water to disperse the people,” he said.

Labog explained that during the Marcos dictatorship, tinted water was used during dispersals to mark those who led the protest actions so that they can be hunted down by authorities during the retreat. “But contrary to their expectations, no one from the crowd retreated,” the worker leader said.

Feny Cosico of the scientists’ group Agham said that they collected samples of the water and will analyze it for chemical agents.

“Whether the water was tinted or not, the use of water cannons still violates international human rights laws, and is against our constitutional right to free speech and peaceful assembly,” said Cristina Palabay, secretary general of the human rights group Karapatan.

She also said that it was also the first time since martial law that the president deployed such a large number of military personnel to augment the already huge police force around the vicinity of Batasan Pambansa and other places in Metro Manila.

Container vans and other barriers turned Commonwealth Ave. into a virtual garrison. Ilang-Ilang Quijano

Container vans and other barriers turned Commonwealth Ave. into a virtual garrison. Ilang-Ilang Quijano

Bayan secretary general Renato Reyes added, “The barricades were illegal…The protesters had no other choice but to show defiance.”

Meanwhile, contrary to police and media reports, Karapatan said that four people were arrested during yesterday’s protest actions. The group said that two of these—a driver and his daughter—were even tasered by the police.

Karapatan said that a group of urban poor residents were protesting near the Sandiganbayan in Commonwealth Avenue when the police electrocuted a driver and his daughter using a stun gun. The group identified the victims as Rodel Torotola, 38, and Rochel Torotola, 12, residents of Brgy. Holy Spirit in Quezon City.

According to a statement by the urban poor group Kadamay, the Torotolas were tasered at around 3:00 p.m. after Rodel refused to give the policemen the key to the jeepney that the protesting residents used. The Torotolas were brought to the Quezon City Police Department Station 6, but were released after negotiations.

The victims were members of the Controlled Economic Zone Federation (CEZFed), a group opposing the demolition of homes along Commonwealth Avenue.

The president and vice-president of CEZFed, Maria Luisa Garcia, 46, and Rosita Labarez, 57, respectively, were also arrested and brought to Camp Karingal. They were only released at around 10 p.m. yesterday.

]]> 0
Audio Slideshow | People’s SONA 2014 Tue, 29 Jul 2014 04:30:02 +0000

Images of the people’s true State of the Nation Address. Taken on July 28, 2014 by JL Burgos.

]]> 0